Convergencia armónica: el grupo vocal de Minnesota Home Free hace una apuesta por el estrellato nacional

LA CRESCENT, MINN. - Todas las adolescentes en la larga fila posterior al concierto en el Centro de Artes La Crescent estaban desesperadamente mareadas. Excepto Eve Kramer.

La joven de 17 años estaba tranquila y paciente, agarrando una tabla de cortar de madera mientras esperaba conocer a los cinco chicos conocidos como Casa gratis , la sensación de canto instantáneo de las Ciudades Gemelas gracias a su victoria el 23 de diciembre en 'The Sing-Off' de NBC.

La pizarra era una réplica de la portada del nuevo álbum de Home Free, 'Crazy Life', que quemó en leña como proyecto para la clase de arte. Quería que los cantantes lo autografiaran.

'Fue todo lo que esperaba y más', dijo el estudiante de último año de Trempealeau, Wisconsin, sobre el programa. 'No sabía que eran tan graciosos. Sus armonías son estrechas. Me encantan sus arreglos '.

El primer acto musical de Minnesota en 25 años en ganar un contrato de grabación en un programa de talentos de televisión, el quinteto a capella, sin instrumentos, solo voces, alcanzó el tercer lugar en la lista de iTunes cuando el gigante de la música Columbia Records lanzó 'Crazy Life'. . Ahora Home Free encabeza la primera Tour Sing-Off en vivo , una caminata de 32 ciudades que llegará a Minneapolis el viernes.

Es un gran cambio para cinco tipos acostumbrados a viajar en una camioneta de conversión. Catorce años después de que el grupo fuera fundado por dos hermanos de Mankato locos por la música, Home Free espera que haya dado un salto hacia el estrellato, o al menos un paso adelante de tocar 200 conciertos al año en ferias del condado, pequeñas universidades y cruceros. KYNDELL HARKNESS • kyndell.harkness@startribune.com Home Free actuó en el centro de artes de La Crescent High School, un concierto reservado antes de que alcanzaran el gran momento con una victoria en 'The Sing-Off' de NBC.

Pero primero, estaba el auditorio de 600 asientos en La Crescent, el concierto final que habían reservado antes de ganar fama nacional.



Humor y armonías

Tres cosas sobre los chicos de Home Free: Son altos (el cantante principal Austin Brown es el más bajo con 6 pies 1 & frac12;).

Llevan ropa occidental: camisas, botas de vaquero y grandes hebillas de cinturón.

Y realmente armonizan. Con edades comprendidas entre los 27 y los 34 años, se llevan bien como hermanos que son los mejores amigos.

Su rápido concierto de 70 minutos fue un poco country, un poco de rock 'n' roll y muy divertido.

El bajista criado en Texas, Tim Foust, logró burlarse de todos los miembros del grupo, uno por usar jeans morados, otro por cantar el viernes de Rebecca Black un sábado y así sucesivamente. Con una voz tan profunda como su canto, Foust incluso se burló de los fanáticos amenazando con cantar una canción de Dolly Parton.

Sin embargo, como con cualquier conjunto a capella, todo se reduce a las voces. Y Home Free pega un jonrón.

'Son increíblemente talentosos', dijo Scott Hoying, cantante principal de Pentatonix, que ganó 'The Sing-Off' la temporada anterior.

Hoying sabe un poco sobre cómo triunfar en un mundo donde no se permiten instrumentos. Menos de un año después de ganar el concurso de NBC para grupos a capella, Pentatonix, de tres años, está vendiendo cines, incluida una fecha reciente en el State en Minneapolis, y cuenta con más de 5 millones de suscriptores en su canal de YouTube.

“Austin tiene una voz asesina”, dijo Hoying. “Su bajista es irreal. Le enseñó a nuestro bajista un par de cosas, como cantar más bajo. Combinar a capella y country es realmente genial. Hay un mercado para eso en el país '.

Su consejo para Home Free: “Encuentra un nicho y comprométete con él. Y sé el mejor en eso. Ahora son un poco country y un poco pop. Necesitan firmar con un gerente de país de alto nivel con conexiones en Nashville y promover su música en la radio country. Deberían hacer una [canción] original increíble e ir de gira con Luke Bryan '.

La conexión sur

El country es un género relativamente nuevo para el grupo anteriormente orientado al pop y al rock. Pero es lo que consiguió Home Free en 'The Sing-Off' después de tres audiciones sin éxito.

Chris Rupp era estudiante en el estado de Minnesota, Mankato, cuando fundó Home Free con su hermano Adam, que asistía a la cercana Gustavus. Hace seis años reclutaron a Rob Lund & shy; quist, un coro obsesivo del Brooklyn Park que cantaba con el conocido grupo Four Shadow. A lo largo de los años, construyeron el negocio, autoeditando cinco álbumes (incluidas dos colecciones navideñas y un CD de concierto) para vender en las presentaciones.

Foust, que había cantado en el grupo a capella de Twin Cities Blue Jupiter y había intentado una carrera en solitario en el país, se unió a Home Free a tiempo para un crucero por el Caribe en 2012 donde se hicieron amigos de Brown, un nativo de Georgia que también era un animador en el barco. Cuando el cantante principal cofundador Matt Atwood decidió retirarse hace un año, Brown estaba ansioso por intervenir.

Los dos sureños marcaron una diferencia crucial cuando el grupo audicionó por cuarta vez para “The Sing-Off” la primavera pasada.

'Ambos tienen fuertes raíces y antecedentes country', explicó Chris Rupp, quien se desempeña como director musical, arreglista vocal y road manager de Home Free. “Cuando audicionamos con un sonido más country, los productores se emocionaron mucho, mucho. En los últimos años, simplemente cantábamos buenas canciones sin dirección ni enfoque '.

Mientras tanto, el quinteto se había convertido en un esfuerzo tan serio que contrataron a cinco cantantes de reemplazo en septiembre para honrar sus compromisos en el concierto, mientras que los verdaderos vocalistas compitieron en secreto en “The Sing-Off” en Hollywood.

Así es como el grupo logró cortar su debut en Columbia Records en lo que parece un tiempo récord para un ganador de un programa de talentos de televisión.

Después de que su programa de la victoria fuera grabado el otoño pasado, el grupo se refugió silenciosamente en un estudio en Lakeville para grabar con el productor Darren Rust of the Blenders, el grupo a capella más destacado de Twin Cities. En 11 días, grabaron el álbum de 11 canciones con la moneda de diez centavos de Columbia, y Home Free se quedó con su premio de 100.000 dólares 'Sing-Off'.

No hay duda de que Home Free ha creado una base de fans a través de 'The Sing-Off'. Eso quedó claro cuando 'Crazy Life' se publicó digitalmente a mediados de enero.

“La primera semana fue el número uno en las listas de iTunes de países y esa semana llegó al número 3 en general en las listas de iTunes, lo cual fue increíble”, dijo Brown. 'Columbia estaba extasiada'.

Lanzado en CD el 18 de febrero, 'Crazy Life' presenta versiones imaginativas de éxitos de estrellas del country como Hunter Hayes, Keith Urban y Josh Turner; una reelaboración creativa de 'Ring of Fire' de Johnny Cash que el grupo interpretó en 'The Sing-Off', además de un tratamiento del éxito pop / dance de Avicii 'Wake Me Up'.

El álbum también incluye tres melodías country originales. Uno, 'Any Way the Wind Blows', ha sido lanzado como single. Pero el divertido 'Champagne Taste (con un presupuesto de cerveza)', coescrito por Foust, suena más como un éxito country.

Manteniéndolo simple

El as de la percusión del grupo, Adam Rupp, no pudo hacer el show de La Crescent - su esposa dio a luz a su primer hijo ese día - así que el veterano a capella Paul Donnelly lo reemplazó.

Después de hablar con el grupo, Donnelly dijo que podía ver por qué Home Free ganó 'The Sing-Off':

“Muchos grupos llevan a capella, que es esencialmente una forma de arte muy simple, a niveles en los que es tan complejo que ya no es accesible. Ustedes lo mantuvieron simple, fueron complejos en momentos en los que fue hermoso y dejaron que la letra hablara y sirvieron las canciones primero. Eso fue poderoso '.

De vuelta a la carretera bajo el letrero 'The Sing-Off', Home Free no se pierde los días en los que ha estado metido en una furgoneta. Ahora hay un tour manager de tiempo completo, autobuses con literas, un equipo de ruta y un set relativamente rápido de 40 minutos.

'Es maravilloso', dijo Chris Rupp recientemente por teléfono desde Raleigh, Carolina del Norte, antes de dirigirse a un encuentro y saludo hábilmente organizado por el que los fanáticos pagaron $ 150. “La gira no es difícil. Se instala un equipo técnico. Simplemente nos presentamos y sonreímos bonitos y cantamos bonitos '.

La semana pasada, el Sing-Off Tour se dirigió a Nashville para un espectáculo en el venerado Ryman Auditorium, hogar original del Grand Ole Opry. Home Free planeaba reunirse con el personal de Columbia Nashville para discutir planes de marketing.

“La etiqueta decía que no sabían qué hacer con a capella. Es algo tan nuevo para ellos ', dijo Rupp. 'Engrasaremos las ruedas'.

Este verano, el grupo dedicará tiempo a expandir su presencia en las redes sociales, incluidos videos para su propio canal de YouTube, una estrategia que demostró ser enormemente efectiva para Pentatonix.

También tocarán en algunos conciertos, incluida la Feria Estatal de Wisconsin y el casino Jackpot Junction en Morton, Minnesota.

'Brad Paisley nos habló sobre hacer un programa', dijo Rupp.

Ferias estatales, los premios Ryman y Mr. CMA. Ese es el tipo de convergencia armónica que podría hacer despegar la carrera en el campo de Home Free.