El Salón de la Fama Kevin Garnett cambió el baloncesto en Minnesota para siempre

Antes de la llegada de Kevin Garnett a los Timberwolves en 1995, se podría decir que Minnesota no era un estado de baloncesto en ningún nivel: profesional, secundario o universitario.

Los Timberwolves, apenas en su séptima temporada como franquicia de la NBA, nunca tuvieron un récord ganador. Los programas de baloncesto masculino y femenino de los Gophers aún no habían hecho sus mágicas carreras de Final Four. Y la escena del baloncesto en las escuelas secundarias del estado fue un pequeño destello en el radar nacional.

Garnett, quien será incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto el sábado, capturó la imaginación del mundo del deporte con su exitoso salto de preparación a profesional. Con 6 pies y 11 pulgadas, su talento para jugar por dentro y por fuera trajo un estilo diferente para un gran hombre. Su energía, ética de trabajo y pasión cambiaron la forma en que la gente veía a los Wolves, y especialmente al baloncesto en Minnesota.

'Siento que todo se juntó allí a fines de la década de 1990, después de que obtuvimos a KG', dijo la entrenadora de baloncesto femenino de Gophers y ex estrella de U and Lynx, Lindsay Whalen. No pudiste evitar gravitar hacia él.

La ilustre carrera de KG en la NBA incluyó el premio MVP de 2004, un título de la NBA con los Boston Celtics en 2008 y 15 selecciones al Juego de Estrellas en sus 21 temporadas, incluidas ocho apariciones consecutivas en los playoffs con los Wolves.

“Ver a alguien en persona lograr lo que sueñas te influye de manera diferente. Creo que Kevin tuvo un impacto en la mentalidad de todos sobre el baloncesto '.
Gary Trent Sr., ex jugador de los Wolves

Garnett creció en Carolina del Sur y se convirtió en un prodigio del baloncesto en Chicago, pero sus 12 temporadas en Minnesota pusieron al estado en el mapa en aros. Apareciendo como un adolescente talentoso rebosante de personalidad y potencial, KG se fue como uno de los grandes de todos los tiempos.

'Minnesota se arriesgó conmigo', dijo Garnett a los medios en la conferencia de prensa del Salón de la Fama del viernes en el Mohegan Sun Arena en Connecticut. No me arrepiento de nada. Le agradezco a Glen [Taylor], le agradezco a Kevin [McHale], agradezco a Flip Saunders por haberme bendecido con la oportunidad de ser redactado y darme el lienzo para venir aquí y mostrárselo al mundo '.



Los jóvenes aspirantes al baloncesto y los fanáticos en Minnesota notaron primero la grandeza de KG. El estado del hockey se enamoró de los aros, cambiado para siempre por un jugador que inspiró a toda una generación de talentos.

'KG tuvo un gran impacto en mi amor por el juego', dijo el base de los Grizzlies de Memphis y nativo de Apple Valley Tyus Jones, quien pasó su temporada de novato como compañero de equipo de Garnett en los Wolves en 2015-16. 'Verlo jugar para el equipo local, darle vida y esperanza a la ciudad y al estado en términos de ser una franquicia ganadora fue enorme'.

Generación 'KG'

Reid Travis nació en Minneapolis solo unos pocos juegos en la temporada de novato de Garnett en 1995-96.

Desde niños pequeños con ropa de los Lobos hasta niños enganchados a todo lo que KG en la escuela primaria, había un jugador favorito de la NBA obviamente para la mayoría de los jóvenes fanáticos del baloncesto de Minnesota como Travis mientras crecían.

'Eso es todo lo que sabía era este niño hablando basura, golpeando su pecho y el disparo detrás de su cabeza', dijo el exdelantero de Stanford y Kentucky. 'Es una de las principales razones por las que quería seguir con el baloncesto'.

En 2014, Travis en DeLaSalle, Rashad Vaughn en Cooper y Jones, quien ganó un título de la NCAA en Duke como estudiante de primer año, le dio al estado tres McDonald's All-Americas. Obligaron al país a reconocer a Minnesota como un semillero de baloncesto emergente, lo que sigue siendo cierto hoy en día, produciendo docenas de reclutas de niños y niñas de la División I cada año. Jalen Suggs. Chet Holmgren. La lista sigue creciendo.

'Ver a alguien en persona lograr lo que sueñas te influye de manera diferente', dijo el exdelantero de los Wolves y compañero de equipo de KG, Gary Trent Sr., cuyo hijo ahora está en la NBA. 'Creo que Kevin tuvo un impacto en la mentalidad de todos sobre el baloncesto'.

Ciudad de baloncesto

La primera aparición de Garnett en los playoffs con los Wolves se produjo el mismo año en que los Gophers ganaron el título de los Diez Grandes y alcanzaron su Final Four ahora vacante en 1997.

Cuando el Target Center estaba lleno, el Barn también se balanceaba a unas pocas millas de distancia, cerca de Dinkytown.

'Los equipos proporcionaron una sensación de energía y conexión con su ciudad', dijo el vicepresidente de desarrollo de los Wolves, John Thomas, quien jugó como centro en el equipo de la Final Four de la U y para los Wolves en 2004-05. “Fue un gran momento para el baloncesto en esta ciudad. Te demuestra que tenía hambre de baloncesto '.

Un par de meses después de que Whalen se convirtiera en la favorita del panorama deportivo de Minnesota al llevar a sus Gophers a la Final Four en marzo de 2004, Garnett hizo su última carrera de playoffs con los Wolves a las Finales de la Conferencia Oeste contra Los Angeles Lakers a fines de mayo.

'Fue una primavera y una temporada divertidas que dos equipos llegaran tan lejos', dijo Whalen, quien se graduó de la escuela secundaria un año después de KG en 1996. 'Apoyé a esos muchachos todas las noches'.

Garnett incluso invitó al equipo de baloncesto femenino Gophers a pasar el rato con él en un concierto de Beyoncé en la ciudad después de felicitarlas por su temporada especial en el último año de Whalen.

Los Gophers tuvieron que pasar, maldita sea, esas reglas de la NCAA, pero es la idea lo que cuenta.

'Big Ticket fue MVP ese año', dijo Whalen. “Fue genial que reconociera a nuestro equipo, lo duro que trabajábamos y lo hacíamos bien… Simplemente tenía ese carisma. Cómo interactuó con los fans. La cantidad de emoción. Simplemente lo dio todo por cada segundo que estuvo en la cancha ''.

Legado duradero

Antes de la jubilación de Garnett en 2016, el propietario de los Wolves, Glen Taylor, compró su contrato y la tensión creció entre la ex estrella y la organización que llevó a la fama.

“KG tuvo un gran impacto en mi amor por el juego. Verlo jugar para el equipo local, darle vida y esperanza a la ciudad y al estado en términos de ser una franquicia ganadora fue enorme '.
Tyus Jones, base de la NBA de Apple Valley

La camiseta de KG no cuelga de las vigas, ya que los jugadores ahora corren de un lado a otro en el torneo estatal de escuelas secundarias en Target Center cada año.

'Sería genial para ellos mirar hacia arriba y ver su camiseta', dijo Travis. 'Es difícil no verlo allí. Si dices quién es el rostro que describe toda la franquicia, siempre elegirás a KG '.

Garnett no mencionó su aparente ruptura con los Wolves el día antes de su consagración al Salón de la Fama.

'No hay nada que lamentar', dijo KG, que ahora tiene 44 años. 'Todo lo que aprendí en Minnesota, lo pude llevar conmigo a Boston para convertirme en un mejor jugador y un mejor compañero de equipo'.

El baloncesto de Minnesota está ahora en manos de otro gran hombre destacado que aprendió de Garnett.

Karl-Anthony Towns, después de un juego de los Wolves a principios de esta semana, contó historias de su juventud sobre la imitación de movimientos de YouTube de KG y el fallecido ex gran jugador de Los Angeles Lakers, Kobe Bryant, quien ingresará al Salón póstumamente el sábado.

Como novato en 2015-16, Towns absorbió tanto conocimiento de Garnett como pudo. Lo preparó para ser la próxima estrella local de la NBA que los jugadores jóvenes admiran en Minnesota. Aún así, solo hay un KG.

'Estoy bendecido y honrado de haber podido compartir cancha con él', dijo Towns. “Puedo decirles a mis hijos que pude jugar con KG, y él era mi veterinario… Eso es muy bueno. Supongo que nosotros, los jóvenes, lo llamamos influencia. Ese es un gran momento de influencia '.

Garnett proporcionó muchos de esos momentos para los habitantes de Minnesota.