Hai Hai en NE. Mpls. delicias con platos asiáticos que 'no puedes encontrar en ningún otro lugar'

Hai Hai, el encantador recién llegado de la talentosa pareja detrás del igualmente encantador Hola Arepa, es uno de esos encantadores restaurantes donde casi todos sus componentes bien diseñados fomentan una sola emoción: la felicidad.

La comida y bebida vivaces, al estilo de los viajes. La camaradería que surge del énfasis del menú en compartir. La actitud total del personal de servicio. El escenario de los trópicos en las ciudades gemelas. Los precios tranquilos.

El seguimiento de la pareja de su Hola Arepa con sabor latino se centra en un rincón diferente del mundo. Christina Nguyen es de ascendencia vietnamita, y ella y su esposo, Birk Grudem, están canalizando esa rica herencia cultural y culinaria, además de aprovechar sus largos viajes por el sudeste asiático, en su nueva y emocionante aventura.

Lo admirable de la cocina de Nguyen es que se está saltando toda la compilación Greatest Hits.

“Desilusiono a la gente todos los días porque no tengo pho o bánh mì”, dijo. “Pero hay muchos otros restaurantes que hacen todo eso tan bien. En Hai Hai, estamos tratando de buscar ingredientes y platos que la gente no puede encontrar en ningún otro lugar '.

Lo que explica la presencia de tortas de helecho acuático, pequeños moldes rellenos con arroz al vapor, carne de cerdo molida, frijoles mungo, chalotes fritos crujientes y chiles tailandeses que provocan sudor, una combinación que se describe mejor como una bola de masa abierta. Nguyen creció comiendo una versión del plato, pero lo experimentó de una manera nueva cuando la pareja exploraba la histórica ciudad vietnamita de Hôi An, y la experiencia tocó la fibra sensible. Aaron Lavinsky, STAR TRIBUNE Ruchika Singhal, centro, y Kannan Kase disfrutaron de cócteles después del trabajo y tofu frito con sal y pimienta en el bar de Hai Hai el jueves.

Un encuentro de primera mano de un plato muy copiado, pomposo y circunstancial llamado cha ca al Vong, en el igualmente famoso restaurante de Hanoi del mismo nombre, inspiró a otro wowser de Hai Hai. Nguyen extrapoló sus elementos principales (cúrcuma, eneldo, pasta de camarones, salsa de pescado), incorporó bacalao frito, blanco como la nieve y escamoso (uno de sus favoritos) en la fórmula y agregó fideos de arroz. Los resultados son espectaculares.



¿Owl City sigue haciendo música?

El menú políglota aleja las excursiones de Vietnam, eliminando los recuerdos de las largas vacaciones que la pareja ha disfrutado en Tailandia y Bali. Un punto destacado es cuando Nguyen imita un manjar de cochinillo balinés. En lugar de carne de cerdo, usa muslos de pollo, marinándolos en una mezcla con mucho cuerpo de aromáticos balineses (cúrcuma, limoncillo, coco, hojas de lima, chiles) por un día, luego usa la parrilla para forjar un delicioso contraste: carne jugosa y tierna. y piel crujiente. Actualmente, es mi forma favorita de gastar $ 14.

El enfoque descaradamente audaz de Hai Hai hacia la comida vegana y sin gluten, y su atractivo cruzado para aquellos que no siguen esas dietas, es un modelo a seguir para los restaurantes de todo el mundo. Lo mismo ocurre con la atención al detalle, desde la pureza y vivacidad de la salsa nuoc cham hasta la mezcla de hierbas frescas del jardín que realza casi todos los platos, un esfuerzo que requiere que Nguyen realice rutinariamente viajes de compras maníacos a través de media docena de mercados del área metropolitana. .

Una mezcla particularmente memorable, una mezcla de almizcle Rau Ram (cilantro vietnamita), Tiá Tô morado y terroso, menta, cilantro y albahaca tailandesa, mejora varios platos, incluidas las tiernas almejas con olor a lima y ajo. Su ejemplo de coronación es una salchicha fina de ternera que se canta con jengibre, chalotes, hierba de limón y salsa de pescado ('solo todas las cosas buenas', dijo Nguyen riendo), luego envuelta en una envoltura de salchicha en una hoja de betel, asada y hecha la pieza central de una envoltura de lechuga maravillosamente desordenada. No se lo puede perder.

Otro de los muchos rasgos admirables del menú es su enfoque de las ensaladas, llenando cada una con un arco iris de colores y texturas: una mezcla de repollo morado, flores de plátano agrias, maní crujiente, camarones picantes y toronja ácida brillante (un reconocimiento a un almuerzo que revivió a Nguyen en una sofocante playa vietnamita), o tiras de papaya verde parecidas a espaguetis, su frescor refrescante en vivo contraste con la ardiente combinación de ajo y chiles tailandeses. Ah, y no te pierdas el enfoque que afirma la vida de dos arroces: uno se hincha, el otro se unta con pasta de curry y se fríe hasta que esté crujiente, ambos mezclados con pepinos, cebollas, jengibre y un acabado de chile ardiente.

Nguyen transforma alegremente un placer culpable, wontons fritos con queso crema, incorporando un componente clave de bánh mi, paté de hígado de pollo, y luego realzando el final agridulce con una salsa de maracuyá alimentada con chile. El brunch de fin de semana es otra aventura, en parte porque la cocina va mucho más allá de servir los platos de la cena con el viejo truco de agregar un huevo, y las contribuciones de Grudem detrás de la barra son muy divertidas.

Ha hecho del bar un destino en sí mismo, en parte incorporando con imaginación el vocabulario de los ingredientes de la cocina (cúrcuma, limoncillo, hoja de lima, chiles tailandeses) en una larga lista de libaciones bien concebidas. Uno de sus movimientos más geniales fue abrazar la prensa de caña de azúcar, un artilugio vistoso que es la base de algunos de los cócteles más refrescantes, tanto borrachos como sin alcohol, que he encontrado en mucho tiempo.

Al revivir una monstruosidad de un edificio tapiado (su inquilino más reciente, un skeezy strip joint, abandonado hace unos años), Nguyen y Grudem están demostrando ser una de las fuerzas de renovación urbana más efectivas de la ciudad; lograron una hazaña similar cuando transformaron una antigua tienda utilitaria en el imán de personas que es Hola Arepa. ¿Quizás podrían convencerlos de que se enfrenten al Lake Street Kmart?

Las baldosas y los pisos de madera de la estructura de 114 años de antigüedad bruñen todo tipo de pátina con sello de tiempo en los procedimientos, y la inversión en ventanas enormes da grandes frutos a medida que el mundo exterior entra, y viceversa.

Los espacios interiores largos y estrechos se suavizan con un nivel de vegetación similar al de Bachman (el nivel de sonido es más animado que ruidoso), y la agradable decoración de bricolaje de la pareja cuenta con un ojo envidiable para los papeles pintados con dibujos divertidos. Ah, y han creado un patio que está destinado a convertirse en una sede de clima cálido para un segmento bastante amplio del grupo demográfico de salir a cenar.

La producción de la pastelera Ericka Trinh impresiona. Ella infunde ingeniosamente un delicioso pot de crème con un par de cafés, uno con notas amargas de achicoria y el otro con notas de chocolate. Un divertido parfait combina todo tipo de golosinas (gelatinas veganas, lichi, tapioca rosa empapada en leche de coco y semillas de albahaca crujientes e hinchadas) en un vertiginoso torbellino de texturas y colores de cómics, un refrigerio fresco que induce a sonreír a los niños de todas las edades.

Su obra maestra es una maravilla de la moderación: un tofu casero, su textura sedosa que se entrega a un gran cosplay de panna cotta, que flota en un delicado jarabe de jengibre y limoncillo, una forma sorprendentemente ligera, no demasiado dulce y totalmente bienvenida de terminar una comida. .

Si hay un obstáculo para la felicidad inducida por Hai Hai, es el enfoque antipático del restaurante hacia las reservas. Claro, grupos de seis a 12 pueden asegurar una mesa (en ciertas noches, y solo a través de Hai Hai's sitio web ), pero la gran mayoría de los comensales correrán el riesgo de jugar, y jugar y jugar, el juego de la espera en la puerta principal. En este restaurante tremendamente (y justificadamente) popular, eso es un fastidio inusual.

Hola hola
Clasificación: ★★★ & frac12; de 4 estrellas
Info: Av. Universidad 2121. NE., Mpls., 612-223-8640, haihaimpls.com
Horas: La cena se sirve de 3 a 10 p.m. Martes a domingo, brunch servido de 10 a.m. a
3 p.m. Sáb dom. Bar abierto hasta la medianoche, con menú limitado de comida que se sirve hasta las 11:30 p.m.
Servicio: Conocedor, atento y amante de la diversión.
Rangos de precios: Con pocas excepciones, un menú de $ 10 o menos.
Platos recomendados: En la cena, tortas de helecho de agua, wonton fritos, ensalada de flor de plátano, ensalada de papaya verde, ensalada de arroz crujiente, muslos de pollo, cúrcuma y pescado al eneldo, ternera a la parrilla en hoja de betel, che vietnamita, tofu sedoso. En el brunch, congee de cerdo caramelizado, sopa de fideos khao soi, camarones laksa y sémola.
Programa de bebidas: Una excelente lista de cócteles imaginativos y poco convencionales ($ 9), opciones básicas de cerveza y vino (ya precios competitivos).
Menús especiales: Se ha prestado una atención admirable a quienes siguen dietas vegetarianas, veganas y sin gluten.