La armería es un oficio antiguo impregnado de exigencias modernas

Larry Ahlman tenía 21 años cuando su padre, “Cap” Ahlman, murió en 1964, dejando a su hijo en un pequeño negocio de armería del sur de Minnesota cargado con $ 20,000 en facturas impagas.

Larry, que ya era un armero competente que a los 10 años había instalado una nueva culata en su Winchester 69 de cerrojo calibre .22, podía manejar la reparación de armas e incluso la parte de fabricación de armas del negocio de su difunto padre. Pero hacerlo con fines de lucro fue un desafío.

'Cuando me hice cargo de la tienda, hice armas, pero después de dos o tres años comencé a llevar un registro de mi tiempo', dijo Ahlman, de 75 años, el otro día en su ahora amplia tienda de armas en Morristown, Minnesota. ganando $ 2 la hora! No podría alimentar a mi familia de esa manera '.

Mientras Ahlman hablaba, algunos de la docena de armeros que él y su hijo, Mike, de 48 años, emplean, se dedicaron a reparar todo tipo de armas de fuego, desde escopetas de doble cañón hasta plinkers y pistolas de pequeño calibre.

En otras partes del área de trabajo, las armas reparadas estaban siendo empaquetadas para enviarlas a sus dueños, mientras que en el piso de ventas media docena de clientes examinaban un verdadero depósito de potencia de fuego.

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El apogeo de la armería, dicen algunos, fue a fines de la década de 1940 y 1950, cuando los hombres que regresaban de la Segunda Guerra Mundial querían armas de fuego personalizadas para el tiro al blanco y la caza. Pero la mayoría de los armeros de renombre hoy en día tienen todos los negocios que pueden manejar, dijo Ahlman.

Y por una buena razón: según una estimación, los estadounidenses poseen casi 400 millones de armas. Sin embargo, ya sea debido al envejecimiento de los armeros envejecidos o al relativo desagrado de los trabajadores jóvenes por los oficios, menos armeros que nunca podrían estar calificados para construir, reparar o modificar las armas de fuego de los estadounidenses.



La armería, el proceso de construcción o reparación de armas de fuego, comenzó en la década de 1200 en China, donde se fabricaron las primeras armas de fuego del mundo. A medida que el desarrollo de las armas se extendió a Europa, los herreros convertidos en constructores de armas trabajaron en nombre de los señores feudales con la intención de derrotar a otros señores feudales. O al menos no ser asesinado por ellos.

En la América colonial, donde se necesitaban armas, entre otras razones, para disparar con precisión a ciervos, alces y osos a distancia, floreció el ingenio armero. El primer arma del país, el rifle largo Kentucky, tenía un calibre más pequeño que el popular pero rara vez preciso mosquete británico (calibre .45 frente al calibre .50 del mosquete), lo que redujo el costo de las balas de plomo que disparaba. Además, su longitud adicional (por 4 pulgadas) le dio una potencia de fuego sin precedentes.

Avance rápido unos siglos desde el desarrollo del rifle largo en 1730, ingrese a Joe's Sporting Goods en St. Paul, y en una esquina trasera de la tienda, se puede encontrar al armero Tim Probst revisando regularmente los portaobjetos de las escopetas de bomba Remington o limpiando el acciones de los rifles de caza de ciervos Browning de 7 milímetros.

Todo el día, cinco días a la semana, Probst, de 51 años, repara las armas de los clientes y, al mismo tiempo, se asegura de que las armas que Joe's adquiere o compra directamente estén en buen estado de funcionamiento. Ya sea para desmontar armas, comprobar si hay piezas desgastadas o rotas o visores de rifles de puntería en un rango del sótano, Probst es fundamental para un taller como el de Joe, dice el copropietario Jim Rauscher.

“Nuestra armería está muy ocupada y los clientes quieren un armero confiable cuando tienen un problema con una escopeta o un rifle”, dijo Rauscher.

A diferencia de muchos armeros, Probst no estuvo expuesto a las armas de fuego cuando era joven. Su familia no cazaba ni, de hecho, ni siquiera aprobaba las armas. No disparó un rifle hasta que se unió al ejército, donde, bueno con las manos, fue entrenado para ser mecánico de helicópteros, una habilidad que no es del todo diferente, dice, de la armería.

“Este trabajo es una aventura todos los días”, dijo Probst. 'Eso es especialmente cierto, al parecer, aquí en Joe's. Trabajo en armas modernas, pero también veo armas que datan del siglo XIX '.

Probst fue aprendiz durante tres años con el armero recientemente retirado de Joe, Bob Everson. 'Luego, después de tres años, ¡Bob finalmente me dejó tocar algo!' Probst se rió.

Aprender de un mentor es la forma tradicional de incursionar en la armería. Asistir a la escuela de armería es otra ruta más contemporánea. Pine Technical and Community College en Pine City, Minnesota, ofrece un título de dos años en armería y tecnología de armas de fuego a un costo de aproximadamente $ 8,400 para los residentes de Minnesota. El sitio web de la escuela dice que Cabela's, Dakota Arms, Brownells y Big Sky Rifle Co. han contratado a sus graduados.

Mientras tanto, la escuela de armería más antigua del país es la Escuela de Oficios de Colorado, fundada en 1947. Las nuevas clases comienzan el segundo lunes de cada mes en Denver y se imparten de forma continua durante 14 meses.

Probst primero trabajó en armas fuera de su casa. “Pero la armería es un negocio basado en el volumen, y lo difícil es lograr que la gente confíe en ti con sus armas. Para algunas personas, son como miembros de sus familias ”, dijo.

El desafío de la armería, dijo Ahlman, es que requiere que sus practicantes sean 'expertos en todos los oficios'.

“Trabajo de la madera, incluido el ajedrez, el trabajo de metales, la construcción de piezas, el grabado”, dijo. “Hay tanto en juego que es difícil ser bueno en todo. Es por eso que mi objetivo después de que asumí el control de la tienda de mi padre era emplear a muchos armeros, cada uno con una especialidad '.

Ese modelo de negocio es una de las razones por las que los propietarios de armas individuales, así como las grandes tiendas como Cabela's, envían armas a Ahlman's. Desde reparaciones básicas de armas hasta la construcción de cañones y culatas de rifle personalizados (el nogal francés es uno de los favoritos), Ahlman's y sus armeros especializados realizan trabajos que algunos talleres más pequeños no pueden realizar.

“Nuestro armero más experimentado es Marlon Quiggle, quien ha estado con nosotros 53 años”, dijo Ahlman. “Cuando empezó no tenía experiencia. Su especialidad es la reparación de Brownings y Remingtons. Simplemente vuela a través de ellos '.

Habiendo aprendido tan bien cómo arreglar armas, Probst dijo que un beneficio adicional es que ahora también las usa.

'Tiro al plato en el verano en el campo de tiro de South St. Paul', dijo. 'Y en el otoño cazo en Wyoming'.

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