Disparo golpea a otro niño: la nieta del activista, de 6 años, recibió un disparo en la cabeza mientras estaba en un vehículo en el norte de Minneapolis

Una niña de 6 años conduciendo a casa con su mamá después de un largo día de compras y nadando en un lago. Otra niña, de 9 años, jugando en un trampolín en el patio trasero con amigos. Un niño de tercer grado masticando papas fritas en el asiento trasero del auto de sus padres.

Los disparos de tres niños pequeños de Minneapolis en un lapso de dos semanas han sacudido la conciencia de una ciudad que ya se tambalea por el aumento de los delitos violentos, la pandemia y los efectos persistentes del asesinato de George Floyd bajo custodia policial la primavera pasada.

El martes por la mañana, unos 20 familiares y amigos se reunieron frente a HCMC, donde la víctima más reciente, Aniya Allen, de 6 años, permanecía conectada a un ventilador, aferrada a la vida. Se turnaron para hablar con una cámara de televisión, condenando la violencia en curso e implorando a los tiradores que se entregaran, antes de unir sus brazos y orar por la recuperación de Aniya.

'Todo lo que sabe son los arcoíris y los unicornios', dijo su madre, Antrice Sease. Madre e hija habían pasado el día juntas el lunes, que comenzó con un viaje a Marshall's para que Aniya pudiera comprar un par de botas de lluvia de unicornio. Pero la tienda no tenía su tamaño, así que Sease dijo que decidió llevar a su hija a nadar. A última hora del lunes, estaban conduciendo por la intersección de las avenidas N. 36th y Penn cuando entraron en lo que la policía cree que fue un tiroteo entre bandas rivales.

El tiroteo de Aniya el lunes por la noche, menos de 48 horas después de que otra niña fuera golpeada en la cabeza por disparos durante el fin de semana, se produjo en medio de la última oleada de violencia en Minneapolis. En lo que va del año, los 27 homicidios de la ciudad son casi el doble de lo que eran en este momento en 2020, y 187 personas han resultado heridas o muertas en tiroteos, un recuento que la ciudad no alcanzó hasta el 21 de junio de 2020, según el Departamento de Policía. estadísticas delictivas. Lo que es más preocupante, 22 niños han sido alcanzados por disparos, la mitad de ellos con disparos desde el 28 de marzo, según muestran las estadísticas.

El 30 de abril, Ladavionne Garrett Jr., de 10 años, viajaba en un automóvil con su madre y su padre cuando un pistolero o hombres armados abrieron fuego. Una de las balas atravesó el tronco y golpeó a Ladavionne en la cabeza mientras comía de una lata de Pringles, dijeron las autoridades. Dijeron que el niño fue puesto en coma inducido médicamente en el North Memorial Health Hospital, donde los médicos se vieron obligados a extirpar una parte de su cráneo para aliviar la inflamación del cerebro. Personal de Star TribuneGalería: Comunidad llora tiroteos contra niños

Luego, el sábado, Trinity Ottoson-Smith, de 9 años, estaba en la casa de un amigo saltando en un trampolín cuando un automóvil se detuvo en el callejón y alguien adentro disparó varios tiros a una casa cercana, golpeándola en la cabeza. También la llevaron al North Memorial; un portavoz del hospital dijo que tiene prohibido proporcionar las últimas condiciones para Trinity y Ladavionne porque son menores de edad.



La policía y los funcionarios de salud dicen que la mayoría de los tiroteos tienen algún tipo de vínculo entre pandillas. Los tres siguen sin resolverse. La violencia continuó en el lado norte el martes por la tarde cuando un niño de 17 años recibió un disparo y resultó herido.

Los tiroteos ponen a prueba una promesa hecha por algunos miembros del Concejo Municipal en junio pasado de reinventar la seguridad pública y redirigir los fondos policiales para abordar los males sociales y económicos que se cree que alimentan el crimen.

Los oficiales de policía dicen que se están tomando en serio el aumento de la delincuencia y se están moviendo rápidamente para tratar de resolver algunos de los tiroteos recientes. Pero el departamento carece de personal, con docenas de oficiales que se han retirado, renunciado o se han ido de baja médica en los últimos meses. Varias docenas de oficiales novatos están pasando por el proceso de verificación de antecedentes, pero podrían pasar meses antes de que vean las calles, dicen las autoridades.

Otros dicen que el aumento de la violencia se debe, en parte, a la ausencia de 'interruptores de la violencia', trabajadores de la calle contratados por la ciudad para ayudar a calmar los desacuerdos antes de que se conviertan en disparos. Los funcionarios de la ciudad dicen que los interruptores están en las últimas etapas de su entrenamiento, y se espera que los primeros salgan a las calles en varias semanas.

Sasha Cotton, directora de la Oficina de Prevención de la Violencia, dijo que gran parte del trabajo de la agencia se realiza fuera de la vista del público, y señaló iniciativas como el programa de cabecera del hospital NextStep, que recientemente se expandió a un tercer hospital, Abbott Northwestern.

'La gente estaba dispuesta a dar [a la policía] más de 100 años para abordar la seguridad pública; si se espera que la Oficina de Prevención de la Violencia aborde el problema de la violencia en menos de dos años, entonces estábamos preparados para fracasar desde el principio', dijo Cotton. 'Tenemos que construir sistemas que funcionen a largo plazo si queremos tener éxito'.

El reverendo Jerry McAfee dijo que a pesar de toda la charla de los funcionarios de la ciudad sobre el cambio de la dinámica de la seguridad pública, están cometiendo los mismos errores que los líderes anteriores.

'Siguen esperando hasta estar en medio de la guerra hasta que comienzan a tratar de manejar el problema', dijo.

El cineasta D.A. Bullock, cuyo trabajo a menudo explora cuestiones de justicia social, dijo que encuentra preocupante la violencia reciente, pero dijo que también le preocupa que algunos la utilicen para justificar la contratación de más agentes sin abordar el daño que la policía ha hecho históricamente en las comunidades de color.

'Para mí, ¿cuáles han sido los resultados de lo que intentamos en el pasado, cuál ha sido el resultado del aumento de personal policial?' él dijo.

En años pasados, Minneapolis recibió reconocimiento nacional por sus esfuerzos para reducir la violencia juvenil. En el centro de esos esfuerzos había un plan, conocido como Blueprint for Action, que implicaba conectar a los jóvenes con mentores, intervenir en la vida de los niños cuando era necesario y hacer que los estudiantes 'desaprendieran la cultura de la violencia'.

Las autoridades dicen que el programa contribuyó a una disminución en las lesiones por asalto relacionadas con armas de fuego entre los jóvenes, de 159 en 2005 a 94 en 2011, y fue presentado por el entonces presidente Barack Obama como un modelo para abordar la violencia con armas de fuego entre los jóvenes.

Pero, dicen los funcionarios, a pesar de los prometedores resultados iniciales, el programa se ha desviado debido a que se agotaron los fondos para los centros de recreación y los programas extracurriculares.

El martes por la noche, unas 150 personas se reunieron en el césped del North Memorial para orar por los tres niños y cantar en apoyo de sus familias.

El martes temprano, la madre de Aniya Allen habló brevemente con periodistas fuera de HCMC. Señalando alrededor de la acera donde estaban reunidos amigos y familiares, Antrice Sease preguntó por qué había tan poca gente allí. Si su hija hubiera sido baleada por un oficial de policía en lugar de un pandillero, como algunos han especulado, la historia habría estado en todas las noticias y la calle frente al hospital se habría llenado de manifestantes indignados que exigían que se hiciera algo. ella dijo. Proporcionado por K.G. Wilson Aniya Allen, 6 años

'¿Cuándo va a terminar esto? ¿Cuándo va a terminar esto? repitió.

Varias horas después, un grupo de unas 100 personas se reunió en N. 35th y Penn, cerca del lugar del tiroteo, para expresar solidaridad con la familia.

Más temprano en el hospital, el abuelo de la niña, K.G. Wilson, dijo que el tirador ya debe saber que le pegaron a un niño. 'Solo estoy tratando de pensar en una forma pacífica de lidiar con esto, pero es difícil y la ira está ahí y no desaparecerá', dijo Wilson, un activista por la paz que ha estado en muchas escenas de crímenes a lo largo de los años.

Escuchando desde cerca, Tahnecia 'Neci' Turner, de 31 años, asintió con la cabeza. Dijo que decidió asistir a la vigilia después de escuchar sobre el tiroteo en las noticias y reconocer a Wilson de las innumerables vigilias y círculos de oración que ha organizado a lo largo de los años.

'Estos son bebés de la vida real, que no están ... haciendo nada malo', dijo. Están con sus padres donde se supone que deben estar a salvo.

La violencia con armas de fuego es personal para Turner, quien casi muere después de recibir un disparo en el norte de Minneapolis en 2011. Mientras esperaba una oportunidad, se acercó a Sease cuando estaba sola para ofrecerle consuelo, diciendo que su propio pronóstico había sido igualmente desalentador y que, sin embargo, los médicos se las habían arreglado. para salvar su vida.

Sease se recobró y le dijo a un periodista que el tiroteo había sido un recordatorio de lo frágil que es la vida.

Mientras hablaba, un hombre con una sudadera con capucha blanca la envolvió en un abrazo y sus ojos se llenaron de lágrimas de nuevo. Dijo que recuerda lo conmovida que solía emocionarse al ver las entrevistas en las noticias de los padres de víctimas de disparos, quienes estaban atormentados por la culpa por su incapacidad para proteger a sus hijos. Ahora ella sentía esa misma angustia. DAVID JOLES • david.joles@startribune.com Activista anti-violencia K.G. Wilson reaccionó con angustia mientras esperaba escuchar el pronóstico de la nieta Aniya Allen después de que le dispararan en la cabeza el lunes. Wilson ha pasado años tratando de que la gente resuelva los conflictos sin recurrir a las armas.

'Yo los perdono; todo lo que tienen que hacer es pedirle perdón a Dios ”, dijo sobre el tirador. 'Solo quiero que mi bebé mejore'.

Los redactores Paul Walsh y Alex Chhith contribuyeron a este informe.

Libor Jany • 612-673-4064

Gorjeo: @StribJany