Los 'jardines de guerrilla' se arraigan en las Ciudades Gemelas

Abarcan 14 millas comenzando en el sur de Minneapolis, a través de Uptown y hasta un vecindario residencial en el suburbio metropolitano del norte de Brooklyn Center.

George Floyd Square, Daunte Drive y Winston Way.

Inicialmente, activistas y manifestantes reclamaron estas parcelas de tierra como áreas de protesta: la intersección de la calle 38 y la avenida Chicago, donde un oficial de policía de Minneapolis asesinó a Floyd el año pasado; la esquina donde un oficial de policía del Brooklyn Center disparó y mató a Daunte Wright en abril; el estacionamiento donde los alguaciles estadounidenses dispararon a Winston 'Boogie' Smith Jr. a principios de junio y cerca de donde un conductor sin licencia que iba a exceso de velocidad mató a la manifestante Deona Marie Knajdek 10 días después.

Pero a medida que las protestas y la atención se desvanecieron, estos espacios se transformaron una vez más: los manifestantes comenzaron a cavar en la tierra, a plantar flores y vegetales en otra forma de protesta conocida como 'jardinería de guerrilla'.

'La gente necesita un lugar para curarse. Tenemos 400 años de trastorno de estrés postraumático '', dijo Jay Webb, quien ha estado cuidando los jardines todos los días en George Floyd Square desde que se estableció a raíz de los disturbios que siguieron al asesinato de Floyd. 'Esto es solo una semilla, un árbol para que todos puedan enraizar y descansar. La oración es que estos otros árboles broten alrededor de la nación y alrededor del mundo. ... Es solo una semilla de esperanza '.

La jardinería de guerrilla es una práctica antigua, según Richard Reynolds, autor de ' Sobre la jardinería de guerrilla . Se extendió desde el período neolítico hasta los puntos de inflamación en People's Park cerca de la Universidad de California-Berkeley a fines de la década de 1960 y la ciudad de Nueva York a principios de la década de 1970, cuando la artista Liz Christy acuñó el término. Lo que comenzó como esparcir semillas con un grupo de activistas llamado 'Guerrillas Verdes' se convirtió en el primer jardín comunitario de la ciudad en un lote abandonado de Manhattan que todavía prospera casi 50 años después. La organización sin fines de lucro Guerrillas verdes comprende más de 600 jardines comunitarios en la actualidad.

'Es una protesta porque está cultivando un huerto en un espacio donde no tienes permiso. Cualquier jardinería de guerrilla es un acto político ”, dijo Reynolds en una entrevista telefónica desde su casa en la ciudad de Totnes, Inglaterra. 'Nos gusta reunirnos en lugares hermosos incluso si recordamos cosas terribles'.



En las Ciudades Gemelas, la gente ha estado plantando como una forma de protesta desde al menos 2006 .

Al otro lado de la calle de donde Jamar Clark fue asesinado a tiros por la policía de Minneapolis en noviembre de 2015, el Jardín comunitario de Karamu establecida hace siete años ha adquirido elementos conmemorativos para Clark. Una bandera de Black Lives Matter ondea bajo una pérgola y su nombre está grabado en un banco junto a rosales y lechos de verduras elevados.

En 2016, miembros de la comunidad erigieron un monumento cerca de la entrada norte del Recinto Ferial del Estado de Minnesota para Philando Castile, quien fue asesinado a tiros durante una parada de tráfico en julio. Los dolientes se reunieron en un memorial improvisado en Larpenteur Avenue que hoy consta de algunas piezas de arte y docenas de flores de plástico.

En el quinto aniversario el 6 de julio el Jardín de la Paz Philando Castilla El comité comenzará la construcción del jardín con una fecha de finalización prevista para el 26 de agosto, la inauguración de la Feria Estatal, dijo la copresidenta del comité y ex alcaldesa de Falcon Heights Sue Gehrz. Ella dijo que la meta de recaudación de fondos del jardín de $ 500,000 se ha alcanzado más de la mitad y se agregarán más características gradualmente.

'Queremos asegurarnos de que la tragedia de ese lugar no se esconda debajo de la alfombra', dijo. 'Y para crear un espacio que invite a la gente a venir y sentarse y pensar y ser estimulada e inspirada por algunas de las obras de arte que la gente ha donado espontáneamente al jardín'.

Otros jardines conmemorativos en las Ciudades Gemelas para las víctimas de la violencia policial también han evolucionado orgánicamente.

El otoño pasado, se erigió un invernadero en George Floyd Square para almacenar plantas durante el invierno. Ahora en su segundo verano, el invernadero se está expandiendo y está equipado con paneles solares. Docenas de canteros elevados llenos de tomates complementan las hileras de colinabo, col rizada e hinojo que recubren las aceras. En el centro de la intersección, la escultura de un puño en alto está rodeada de flores plantadas, formando una rotonda improvisada.

Durante una visita reciente al monumento a Floyd, una pareja de Decatur, Georgia, dijo que apreciaban las verduras frescas de los jardines en lo que de otra manera sería un desierto de comida. Mary Kimberly, quien se detuvo en el monumento mientras realizaba un viaje de observación de aves con su esposo, Gavin MacDonald, dijo que el jardín era aleccionador y sorprendente.

'Estoy increíblemente conmovida', dijo Kimberly.

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Los manifestantes en Uptown este verano adoptaron la jardinería de guerrilla que se ve en George Floyd Square, dando a los activistas un lugar para llorar. Dicen que la misión del jardín de la paz, que honra tanto a Smith como a Knajdek, es proporcionar un lugar de curación mientras se cosechan alimentos para la comunidad.

Courtney Armborst dijo que el sonido del choque que mató a Knajdek nunca escapará de su memoria, sin importar cuántos parches de fresas plante. Un conductor ebrio a exceso de velocidad, identificado más tarde como Nicholas D. Kraus, se estrelló contra un automóvil que los manifestantes usaban como barricada y mató a Knajdek. Kraus ha sido acusado de asesinato intencional en segundo grado y, según los informes, le dijo a las autoridades que había acelerado hacia los manifestantes antes del accidente.

Armborst estaba entre un grupo de manifestantes arrestados mientras celebraba el cumpleaños número 32 de Knajdek en el jardín tres días después de su muerte. Tras la liberación de Armborst de la cárcel, fue directamente al jardín y puso las manos en la tierra.

'Salí aquí y vi a todos amándose unos a otros y la visión se unió', dijo, 'y es como si todas tus preocupaciones desaparecieran y se transformara en algo tan hermoso'.

Lavish Mack, quien, como Armborst, fue arrestado y fue directamente al jardín de la paz después de su liberación, describió la jardinería de guerrilla como un 'acto revolucionario no violento' y una forma de 'ser nuestra mejor versión de nosotros mismos' al responder a eventos traumáticos.

Pero estos jardines también han generado conflictos.

Northpond Partners, con sede en Chicago y propietaria de la propiedad Seven Points, anteriormente Calhoun Square, en Uptown, emitió una declaración de apoyo al jardín la semana pasada. Pero otra declaración el miércoles estableció las condiciones para el jardín, diciendo que las personas pueden ingresar solo entre el amanecer y el anochecer, aunque el toque de queda no se ha hecho cumplir.

Esa mañana, cuadrillas escoltadas por la policía de Minneapolis colocaron barricadas de concreto alrededor del jardín e instalaron más cercas en el perímetro del lote con un letrero que decía, en parte: 'No se tolerará el traspaso más allá del jardín, más daños a la propiedad o violencia y esto podría resultar en la remoción de esta área. ' Los manifestantes quitaron rápidamente el letrero y lo reemplazaron con 'USTED NO PUEDE ENCARGAR LA REVOLUCIÓN'.

La portavoz Mary Brennan Coursey dijo en un correo electrónico que Northpond está colaborando con los activistas de Uptown 'para crear un tributo permanente junto con la remodelación' del lote baldío de 1 acre Northpond comprado en 2019. La madre de Knajdek, Deb Kenney, dijo que ha estado en contacto con el propietario todos los días sobre el tributo. 'Estoy agradecido por lo que está haciendo Seven Points'.

En Brooklyn Center, recientemente se plantaron cinco plantas de girasol donadas a lo largo de la acera de la ciudad en el monumento a Wright. Los voluntarios se turnan para cuidar tres canteros de jardín cada mañana, regar los pepinos, barrer las colillas de cigarrillos de la acera y sacar el agua de lluvia acumulada de las velas.

Al igual que los otros jardines, todo se dona y se hace sin la aprobación de la ciudad. Pero la cuidadora voluntaria Joy García dijo, citando a la activista de Minneapolis Jeanelle Austin, que 'un empleado de la ciudad mató a un hombre en horario de la ciudad. Así que es su responsabilidad brindar justicia restaurativa '.

Mientras tanto, en el sur de Minneapolis, la ciudad está tratando de reabrir George Floyd Square en medio de súplicas de comerciantes y residentes preocupados por la seguridad a medida que aumenta la delincuencia en el área. Pero los manifestantes permanecen, creando barricadas improvisadas con más parterres para frenar el tráfico.

'Lo que hicimos fue embellecer esta situación más fea del mundo', dijo Webb. Tenemos que preservarlo.

Kim Hyatt • 612-673-4751