Growth of Cascade Lodge cuenta la historia de North Shore

LUTSEN, MINN. - Cascade Lodge aparece a la vista al noreste de Lutsen, donde Hwy. 61 se inclina para recibir otro abrazo de Lake Superior.

Para entonces, a dos horas de Duluth, el viajero está encantado con el canto de sirena de la orilla del agua, la roca, el bosque y el cielo, tocado para los ojos en perfecta armonía.

Se enfrenta al lago desde el lado opuesto de la carretera: una estructura majestuosa de 2 1/2 pisos en un gran césped. Miras las contraventanas y los frontones gemelos, las piedras partidas y la mitad de los troncos, y casi esperas ver un descapotable modelo A en el camino, con las maletas atadas a los estribos.

El viejo lugar parece pertenecer al paisaje, como un campanario blanco en un valle de Nueva Inglaterra, o un granero rojo descolorido en un mar de hierba del Medio Oeste.

Nombrado por el río que cae allí en el gran lago, Cascade Lodge ha tenido mucho tiempo para convertirse en parte de la orilla; el negocio, que incluye restaurante y cabañas, celebra este año su 75 aniversario.

El hito inspiró a Gene y Laurene Glader, ciudadanos gemelos trasplantados que han sido dueños del lugar durante 21 años, para documentar la historia de Cascade. Rebuscaron en archivos y entrevistaron a veteranos.

La historia de su lugar está entrelazada con la historia de cómo North Shore se convirtió en uno de los destinos turísticos más populares de Minnesota.



Comienza en 1870, cuando Henry Eames, un prospector de Nueva York, compró 244 acres alrededor de la desembocadura del río al gobierno de Estados Unidos. Pagó $ 306.

Durante las siguientes cinco décadas, la tierra se negoció entre especuladores y se arrendó a pescadores y otros colonos. La tragedia golpeó a dos de esos primeros residentes, Hilmer y Ole Smuland, el Día de Acción de Gracias de 1924. Los hermanos estaban colocando sus redes de pesca cuando Hilmer, un esposo y padre, se enredó en algunas líneas pesadas y fue tirado por la borda y al fondo. Ole murió tratando de salvarlo.

En 1887, se terminó el primer camino traicionero hasta la costa. El primer viaje en automóvil documentado fue en 1912. El Duluth Herald dijo:

“Se despejaron de la calzada entre 15 y 20 ganancias inesperadas, y el Ford se vio obligado a trepar por un número igual. . . . Fueron evidentes grandes rocas causadas por el lavado en numerosos lugares ''.

En 1922, Edward Ogilvie de St. Paul compró una parte del terreno (el resto ahora es un parque estatal) y comenzó a construir un resort, que su hijo, Burton, iba a administrar. Pero Burton cayó enfermo y en 1926 su padre vendió la propiedad al empresario de Grand Marais, Morris Olson, por 11.000 dólares.

Olson formó Cascade Lodge Inc. con otros dos hombres, incluido Charles Rogers de Forest Lake, de 26 años, que amaba North Shore e invirtió parte de su herencia.

Probablemente con Rogers como gerente, la cabaña de troncos original, reemplazada desde entonces, abrió en 1927. La vieja cabaña presentaba una 'gran chimenea de piedra', con una cabeza de alce gigante sobre la repisa de la chimenea.

La gran inauguración contó con una banda llamada 'Toe Ticklers - The Snazzy, Jazzy Five'. Los Habitantes creen que la construcción de las primeras tres cabañas de troncos del complejo también se realizó en esta época.

Para entonces, un autobús de pasajeros realizaba el viaje diario de ida y vuelta entre Duluth y Grand Marais.

Busto y boom

La Depresión trajo tiempos difíciles. Rogers, que había cubierto las pérdidas de su propio bolsillo, se convirtió en el único propietario en 1930. Un punto brillante en la penumbra llegó en el otoño de 1933 cuando la carretera North Shore estaba completamente pavimentada.

A la esposa de Rogers, Ruth, no le gustaba criar a los tres hijos de la pareja con tanta rusticidad. La familia regresó a Forest Lake en 1933. El verano siguiente, St. Paulites Herbert y Minnie Neudahl administraron el albergue, y lo compraron en 1935 por $ 8,000.

Rogers siguió amando la orilla. Murió allí el 6 de enero de 1966, atragantándose con un bocado de comida en Mabel's Cafe en Grand Marais.

Los Neudahls continuaron la tradición de los bailes de la logia (una banda se llamaba North Shore Aircooled Orchestra) y ofrecían paseos a caballo. Su folleto promocionaba oportunidades para 'Kodaking' y decía que la carretera estaba 'macadamizada'. Las tarifas de las habitaciones en 1938 eran de $ 2 a $ 3,50 por día.

En 1935, una organización estatal comenzó a promover North Shore como el 'Refugio de la fiebre del heno de América'. Impulsó el turismo durante décadas.

En 1938-39, los Neudahls reemplazaron la logia por la que existe hoy. Contaba con calefacción de vapor, baños modernos y 10 habitaciones. En el boom turístico que siguió a la Segunda Guerra Mundial, construyeron una cafetería y una gasolinera. Ese edificio ahora es el restaurante.

Para entonces, esquiar y mirar las hojas estaban ayudando a atraer gente a la orilla. La zona de esquí de Lutsen se inauguró en 1948. El folleto de los Neudahls describía un 'ambiente agradable y un bello entorno de este complejo salvaje de lujo y buena camaradería'.

Senderos ardieron

En la década de 1950, los Neudahls agregaron un ala al albergue y mejoraron las cabañas del resort, al tiempo que mantuvieron una sensación rústica más antigua.

Vendieron el negocio en 1969 a los residentes de Minnetonka Michael y Sharon Rusten, quienes contrataron a sus padres, Carl y Mae Odmark, como gerentes. Gene Glader es el primo de Mae Odmark. En 1973, los Rustens compraron El Ray Cafe en Grand Marais. Renombrado como Bluewater Cafe, el restaurante sigue siendo propiedad de Cascade Inc.

En cooperación con el parque estatal adyacente, Carl desarrolló un sistema de esquí de fondo y senderos para caminatas, incluido uno hasta Lookout Mountain. En 1976, Cascade comenzó a alquilar equipos de esquí de fondo y raquetas de nieve.

Los Gladers, entonces de Shoreview, habían estado buscando una oportunidad para cambiar de carrera y estilo de vida. Ella era enfermera y él era profesor y entrenador en Bethel College.

'Teníamos el sueño de operar un resort donde pudiéramos brindar un lugar agradable y saludable para las personas en un entorno hermoso, y administrarlo con valores cristianos', dijo.

En 1981 compraron Cascade Inc. y se mudaron al norte con dos de sus hijos que no eran mayores. A pesar del arduo trabajo, dicen que nunca se arrepintieron.

'Qué aventura ha sido', dijo.

Ellos también han mejorado el lugar de maneras históricamente adecuadas al tiempo que hacen concesiones a la comodidad, incluidos televisores y teléfonos en las habitaciones, una antena parabólica y un sitio de Internet. http://www.cascadelodgemn.com

Los Gladers han presidido la sexta y séptima décadas de crecimiento continuo de Cascade, impulsado por la creciente popularidad de North Shore. Esto ha requerido cierta adaptación.

Hace aproximadamente una década, en medio de una economía en auge, las empresas de North Shore comenzaron a quedarse sin trabajadores para atender mesas, cocinar y limpiar salas.

La solución de la costa fue contratar estudiantes extranjeros que buscaban una experiencia cultural en los Estados Unidos y algunos valiosos dólares estadounidenses. El condado de Cook tuvo más de 100 de esos trabajadores el verano pasado, incluidos 25 que trabajaban para Cascade Inc., ya sea en el resort o en la cafetería de Grand Marais.

Es solo uno de los últimos cambios que ha experimentado North Shore desde que se inauguró Cascade Lodge hace 75 años. El cambio puede ser algo aterrador para los amantes de la costa. Se consuelan en aguas primitivas, rocas, bosques y cielo, y en antiguas fachadas familiares de medio tronco y piedra partida.

- Larry Oakes está enloakes@startribune.com.