Grand Old Game? Es un recuerdo

El libro de registro oficial de los Mellizos de Minnesota remonta las raíces de la franquicia al inicio de la Liga Americana en 1901, con los Senadores de Washington. Un jugador notable en ese club fue el receptor Boileryard Clarke, un veterano de ocho temporadas en la Liga Nacional establecida y que se dice que es particularmente agudo con su encuadre de la cancha.

También había un lanzador abridor llamado Win Mercer, y tenía un récord de 9-13 para un club de Senadores que terminó 61-72 y sexto en la nueva liga de ocho equipos.

Los senadores quedaron bajo el control de Clark Griffith, un lanzador sobresaliente como pionero del béisbol de 1891 a 1914, en 1920. Ocho años después, Charles Dryden escribió sobre el club de béisbol de Washington en el Saturday Evening Post:

'Primero en la guerra, primero en la paz y último en la Liga Americana'.

Es extraño que se escribiera en 1928, entre las tres apariciones de los senadores en la Serie Mundial, 1924 (W), 1925 (L) y 1933 (L), y no durante las largas décadas que siguieron, cuando el único banderín de Washington llegó en una novela escrita en 1954. de Douglass Wallop y luego se convirtió en la popular obra 'Damn Yankees'.

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No importa.

La gran línea de Dryden se mantuvo durante 90 años como el eslogan más ridículo en la historia de la franquicia de Washington / Minnesota, hasta que los Mellizos se abofetearon con uno, 'Así es como nosotros el béisbol', en 2018.



Los Mellizos estaban tan molestos por las púas que se apoderaron de esto que no solo despidieron a la agencia de publicidad, sino que también despidieron al manager Paul Molitor y a la mayor parte de su personal por no ganar más de 78 juegos con un equipo insatisfactorio en talento solo en las áreas de batear, lanzar, fildear y correr bases.

Los Mellizos abrirán la temporada 59 de la franquicia en Minnesota con un partido en casa el jueves contra los Indios de Cleveland. Los tres veces campeones defensores de la División Central de la Liga Americana llegan aquí enfrentando las derrotas de Francisco Lindor por lesión, Michael Brantley, Andrew Miller y Cody Allen a la agencia libre y el Jefe Wahoo a su hora.

Esto ocurrirá solo 24 días antes en el calendario que el primer juego en casa de los Mellizos, el 21 de abril de 1961, contra sus hijastros de Washington, los Senators de expansión.

Los Mellizos se habían ido 5-1 en un viaje por carretera - 1-0 contra los Yankees y los Medias Rojas, 3-1 contra Baltimore - y estaban en el primer lugar en la Liga Americana de 10 equipos. Asistieron 24,606, casi 6,000 por debajo de la capacidad de un estadio de béisbol que aún se estaba terminando.

Quizás fueron esos precios: después de todo, era $ 3,50 por un palco, $ 1,50 por sentarse en las gradas y, ¿cuánto, $ 1,50 por una cerveza en una taza? Además, gasolina y un par de dólares para el estacionamiento.

A los escandinavos y alemanes nos encantó que las grandes ligas de béisbol hubieran llegado a la pradera de Bloomington, con ese tipo Harmon para conectar majestuosos jonrones y un lanzador llamado Camilo para acumular bocanadas con una magnífica curva, pero amamos aún más nuestro papel moneda.

(Atención, correctores: no necesitamos la habitual 'multitud anunciada de' para la referencia a 24,606, ya que en esas décadas anteriores la cifra de asistencia provenía del conteo de torniquetes y no se basaba en boletos vendidos, distribuidos o imaginados .)

Los Mellizos perdieron el primero, 5-3, ante la lista improvisada de los nuevos senadores y, por lo que no sería la última vez, el propietario Calvin Griffith lamentó que los fanáticos no hubieran llenado el estadio.

Ahora, todos estos años después, los Mellizos han estado resoplando y resoplando (que es una broma para regalar chamarras acolchadas) para mantener viva su racha de entradas agotadas en el Día Inaugural en Target Field.

La tradición a lo largo de los años para la prensa deportiva ha sido adentrarse en la bóveda de la prosa cursi para saludar la llegada del Día Inaugural, cuando se dice que la esperanza es eterna y se juega nuestro juego más grandioso, el único sin reloj. a su propio ritmo en un entorno pastoral que nos lleva de regreso a la maravilla de nuestro primer juego con un padre o abuelo.

Estaba con mi padre, sentado en buenos asientos para ese primer juego de los Mellizos en el Met, y la pasión de Dick Reusse por el béisbol me pasó a mí, pero el juego que ambos apreciamos fue disputado con la pelota en juego regularmente, no con todos los atletas. -Bat una lucha de cuatro minutos que se ha establecido a través del análisis de una docena de graduados de aprendizaje a nivel de la Ivy League.

El juego que admiraban los chicos de Reusse era un arte, no una ciencia.

Lo más destacado de este último entrenamiento de primavera para mí fue este:

La historia que escuché que los Tigres de Detroit tenían una de sus costosas cámaras desatendidas en un soporte detrás de la cerca en un campo, colocada allí para romper los minúsculos movimientos de los atletas en un próximo entrenamiento, y dos civiles condujeron detrás de la cerca, Cargó la cámara en un camión y se fue.

No los veo como criminales sino como defensores del Gran Juego Antiguo.

Por otra parte, la temporada de béisbol de 2019 no está exenta de esperanzas. Los Mellizos han optado por ir sin un eslogan.