La defensa de Gophers se destacó en la línea de fondo: cedió solo 13 puntos

WEST LAFAYETTE, IND. - El mariscal de campo de Purdue lanzó 52 pases el sábado. La ofensiva de los Gophers corrió 53 jugadas en total.

Para subrayar lo engañosas que pueden parecer las estadísticas de fútbol a veces, los Gophers ganaron el juego.

Su defensa tuvo que trabajar tiempo extra, y algo más, pero una conclusión adecuada llegó cuando quedaban 47 segundos cuando el profundo de los Gophers, Tyler Nubin, diseccionó una jugada a la perfección para atrapar una intercepción que selló una victoria por 20-13 en el Ross-Ade Stadium.

Purdue corrió 86 jugadas - ¡86! - pero anotó solo un touchdown. Eso parece casi imposible de lograr.

En última instancia, solo una de esas estadísticas importa, y los Gophers se abrocharon e hicieron paradas críticas cuando la situación lo exigió.

'No me gusta' doblarse, no romper ', dijo el entrenador P.J. Fleck. 'Queremos mantener siempre a la gente fuera de la zona de anotación'.

Ese proceso se sintió a veces como una cuerda-a-dope. No limpio, ocasionalmente vulnerable, pero luego alguien haría una jugada para extinguir la amenaza. Un saco aquí, un pase roto allá. Y luego miras hacia arriba y el oponente tiene solo 13 puntos.



Esa es una cualidad importante de poseer, ser oportunista, y la defensa de los Gophers está redefiniendo su propia narrativa: esa unidad se ha convertido en una fortaleza, no en una desventaja.

¿Quién imaginó ese desarrollo después de ver a Ohio State convertir la apertura de la temporada en una competencia de jugadas explosivas?

Hubo áreas para criticar el sábado. La defensa en tercera oportunidad tuvo fugas al principio, lo que permitió a Purdue ejecutar 48 jugadas en la primera mitad. Una lesión en la pierna dejó fuera del juego al capitán Mariano Sori-Marin en el primer cuarto, lo que presionó a otros para llenar ese vacío de comunicación.

Los Gophers sabían que Purdue pondría a prueba su defensa de pase, especialmente con el receptor estrella David Bell regresando de una conmoción cerebral. El mariscal de campo Aidan O'Connell apuntó repetidamente al estudiante de primer año Justin Walley.

'Tienes un verdadero estudiante de primer año en la esquina y tienes a David Bell, uno de los mejores jugadores del país', dijo Fleck. 'Yo también lo apuntaría mucho. Él estuvo a la altura del desafío. ¿Fue perfecto? No, pero es un verdadero estudiante de primer año.

La respuesta es lo que importa. Walley cedió algunas jugadas, pero también hizo varias rupturas de pases oportunas. Fue un símbolo de toda la defensa.

O'Connell completó 34 pases para 371 yardas, pero los Gophers también registraron cuatro capturas y ocho pases rotos.

Los Boilermakers completaron ocho pases que cubrieron al menos 15 yardas, pero no hubo backbreakers, nada desinflado.

El total de yardas de Purdue fue impresionante, 448, pero nuevamente, solo 13 puntos en el marcador.

'Sabíamos que iban a terminar', dijo Nubin. “La atención se centró en mantener limitadas las jugadas explosivas. Esa es la clave del juego cada vez '.

El cuerpo técnico reforzó ese mensaje durante toda la semana en preparación. Anticiparon que Purdue podría encadenar unidades largas que duraron jugadas de dos dígitos. Simplemente no renuncie a las grandes jugadas y limite Purdue a los goles de campo, predicaron los entrenadores.

Mantuvieron a los Boilermakers sin anotaciones en cinco posesiones en la segunda mitad.

'Cuando necesitábamos hacer la jugada', dijo Fleck, 'hicimos la jugada'.

La profundidad de la defensa se ha convertido en una ventaja, especialmente a lo largo de la línea. El coordinador Joe Rossi rotó a nueve linieros libremente, incluidos los de primer año Jah Joyner y Jalen Logan-Redding. Eso no incluyó al ala defensiva MJ Anderson, quien se perdió el juego debido a una lesión.

Los Gophers finalmente tienen una profundidad legítima en la línea ahora, lo que mantiene a los jugadores frescos y motivados porque hay competencia por el tiempo de juego.

'Cuando juegas al fútbol Big Ten, las batallas se ganan al frente', dijo Fleck.

Los Gophers ahora han registrado 12 capturas en tres juegos desde que no obtuvieron ninguno en los primeros dos juegos. Su abordaje ha sido más nítido en los tres niveles. El coordinador Joe Rossi ha mostrado un buen toque al convocar blitzes en los momentos apropiados para crear presión.

Los Gophers tuvieron una semana larga y difícil después de la debacle de Bowling Green. Necesitaban una victoria, punto, sin importar cómo se viera. Purdue realizó una cantidad absurda de jugadas y presentó impresionantes estadísticas de pases, pero los Gophers pudieron exhalar y celebrar porque su defensa estuvo a la altura de la ocasión en que más importaba.