Deslizándose desde ramas altas, las ardillas voladoras son un espectáculo

Los amigos del norte y del sur de Minnesota disfrutan de la observación de las ardillas voladoras en sus estaciones de alimentación. Durante los veranos, aproximadamente una hora después del atardecer, varios llegan a sus comederos para cenar mantequilla de maní, maní crudo y semillas de girasol. En invierno llegan poco después del atardecer. el foco no los aleja.

Las ardillas voladoras tienen aproximadamente la misma longitud que las ardillas rojas, pero pesan la mitad de su peso. Al ser animales nocturnos, tienen ojos grandes y pliegues de piel sueltos entre las patas delanteras y traseras, una ardilla voladora trepará a una rama alta y se lanzará al espacio, extendiendo sus cuatro patas hacia afuera en una posición fija de modo que el Los colgajos de piel se estiran como alas, por lo que las ardillas voladoras en realidad no vuelan, sino que se deslizan, siempre perdiendo altura, guiándose con su cola plana y tupida. La mayoría de los deslizamientos son de 25 a 50 pies y terminan en el tronco de otro árbol. Se han observado deslizamientos de más de 150 pies.

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Sorprendentemente, las ardillas voladoras son las más abundantes en las zonas boscosas de Minnesota y Wisconsin. Son bastante sociables. En invierno, se han encontrado hasta 30 de estas ardillas en la cavidad de un árbol.

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Algunas otras observaciones:

  • Un mes de gran transición de la estación cálida a la fría, noviembre a menudo comienza como otoño, con focos persistentes de colores de hojas otoñales, pero termina en invierno. Trae noches largas y frías con estrellas brillantes y búhos ululantes. Algunos días son despejados con cielos azul marino, mientras que otros están cubiertos de nubes que producen algunos de los mejores amaneceres y atardeceres del año.
  • Muchos robles exhiben un hermoso follaje de cobre a un rico marrón; algunos álamos y álamos del este continúan mostrando hojas de color amarillo dorado; los jilgueros estadounidenses, todos ahora con su vestido de invierno marrón, son numerosos en muchas estaciones de alimentación.
  • Busque aves acuáticas migratorias, incluidas las salchichas americanas, los ánades pintados del norte, los lomos de la lona y los cisnes de la tundra.
  • En 2019, los pequeños lagos en el norte de Minnesota se estaban cubriendo de hielo en este momento: Clear Lake cerca de Wirt en el condado de Itasca se congeló el 4 de noviembre, Bear Lake cerca de McGrath se congeló el 5 de noviembre y Sibley Lake en Pequot Lakesiced el 6 de noviembre. .

Jim Gilbert ha enseñado y trabajado como naturalista durante más de 50 años.