Danos Gophers vs. Badgers en el último partido de fútbol, ​​Big Ten líderes

La temporada 'regular' de fútbol de los Diez Grandes concluye el próximo sábado, y todo en este camino hacia la meta ha sido predeciblemente caótico, desarticulado y desordenado.

Algunos equipos Big Ten han jugado siete partidos, unos seis, unos cinco, unos cuatro.

La uniformidad nunca fue realista. Las cancelaciones causadas por los brotes de COVID-19 eran inevitables, lo que nos lleva a los juegos más uno, la “Semana de los Campeones”, como la llaman los Diez Grandes, programados para el 19 de diciembre.

Cambiemos ese apodo a 'Semana del maquillaje'.

Danos el hacha de Paul Bunyan.

Si Ohio State-Michigan se cancela esta semana, mueva The Game al 19 de diciembre.

Vamos, Big Ten. Saca una pepita de oro de los escombros. Crea los enfrentamientos más atractivos e interesantes, independientemente de la clasificación final.



Todo sobre esta temporada de pandemias ha sido una locura, así que rompa cualquier idea preconcebida sobre cómo debería funcionar la final.

Esto, por supuesto, supone que a los Gophers se les permite regresar a la competencia el próximo sábado en Nebraska después de dos cancelaciones luego de un brote.

'Tenemos toda la intención de jugar contra Nebraska', dijo el entrenador P.J. Fleck en su programa semanal de KFAN.

La única certeza con Week9 debería ser que los ganadores de la división se enfrenten en el Big Ten Championship Game *. Esto recibe un asterisco porque es posible que Ohio State no alcance el requisito de seis juegos para ser elegible para el título. Coronar a un campeón mientras los invictos Buckeyes se sientan afuera en un tecnicismo suena hueco.

El plan inicial de la liga para la 'Semana de Campeones' exige un juego cruzado adicional entre las escuelas del Este y el Oeste, con enfrentamientos basados ​​en el orden de llegada: No. 2 contra No. 2, No. 3 contra No. 3 y así sucesivamente.

The Big Ten esperaba evitar la repetición de juegos, pero un modelo que coincidía con las semillas correspondientes tenía más sentido en ese momento.

Ya no.

Ahora es el momento de que los directores atléticos de la conferencia se den cuenta de que la clasificación no tiene sentido en gran medida y que la creación de enfrentamientos atractivos en el último juego debería ser su única fuerza impulsora.

¿Cuál de estas dos opciones te emociona más: A) Gophers vs. Michigan State, o B) Gophers vs. Wisconsin?

Nada debería impedir que la conferencia elija lo obvio.

Los Gophers probablemente estarían dispuestos a enfrentarse a cualquier oponente en este momento. El delicado baile que han atravesado los equipos de fútbol universitario en los últimos meses sin duda ha sido emocionalmente agotador, entre las pruebas diarias, las paradas, las salidas y la incertidumbre sobre si se les permitirá jugar de una semana a otra.

Volver a poner el Hacha en juego sería un buen final para una temporada tumultuosa. Los Gophers y Badgers poseen la rivalidad más antigua en la Subdivisión de Football Bowl en 129 juegos. Esta fue la primera interrupción desde 1906. Ningún juego en el calendario de ninguno de los equipos significa más que ese.

The Big Ten no dejó margen de maniobra al programar ocho juegos en ocho semanas. Los juegos se jugaron o cancelaron, no se pospusieron para una fecha posterior.

La semana 9 brinda flexibilidad para solucionarlo. Una vez que se determinan los campeones de la división, la liga puede hacer lo que quiera para programar a todos los demás. Esta situación no se rige por estatutos. Simplemente enciende un Zoom con los directores atléticos y planifica los enfrentamientos.

Las fuentes me dijeron que los funcionarios de Gophers han hablado con la oficina de Big Ten y han expresado su deseo de interpretar a los Badgers. Presumiblemente, ese sentimiento es mutuo.

Nadie tiene más influencia en el Big Ten que el director atlético de Wisconsin, Barry Alvarez. Si Barry lo pide, lo obtendrá.

En una nota diferente, Álvarez le dijo al Detroit News que la liga debería reconsiderar su estándar mínimo de seis juegos para calificar para el juego de campeonato si Ohio State es excluido en virtud de la cancelación del juego de Michigan. Los Buckeyes están en posición de ganar un lugar para el Playoff de fútbol universitario, y los Diez grandes no quieren obstaculizar sus posibilidades de ser seleccionados.

'Podemos hacer algunos ajustes en eso la semana pasada', dijo Álvarez al periódico.

En otras palabras, los Diez Grandes pueden ser ágiles porque no existe un plan férreo con estas cosas. Cancelar el juego Gophers-Badgers fue un fastidio para todos los involucrados. Restablecerlo tiene demasiado sentido como para no hacerlo.

chip.scoggins@startribune.com