El impulso de General Mills para sembrar flores silvestres para ayudar a las abejas genera críticas

General Mills trató de ayudar a las abejas esta primavera y, en cambio, le picaron.

Los amantes de las plantas nativas de todo el país se quejan de que las 1.500 millones de semillas que la compañía ha regalado en la última semana para alentar a las personas a plantar flores silvestres aptas para las abejas son, bueno, no tan aptas para las abejas.

De hecho, los expertos en plantas nativas dijeron que algunas de las 20 especies diferentes en la mezcla de flores silvestres podrían ser intrusas maleza no deseadas en algunas partes del país y no especialmente atractivas para las abejas y las mariposas en otras.

“En el peor de los casos, estas cosas pueden introducir plantas con malas hierbas donde es posible que no existan actualmente”, dijo Eric Mader, un especialista en plantas nativas de la Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados, que asesora a General Mills sobre su programa de conservación de polinizadores. 'En el mejor de los casos ... no sé si hay un mejor'.

El proveedor de semillas, Veseys de York, Isla del Príncipe Eduardo, dijo que las mezclas de semillas no contienen invasores y fueron seleccionadas por su atractivo para los polinizadores en todas partes.

Es un raro tropiezo para General Mills, que es ampliamente aclamado por los conservacionistas como un modelo de lo que el mundo empresarial podría hacer para proteger a los insectos que desempeñan un papel fundamental en el sistema alimentario de la nación. La compañía ha donado $ 4 millones a la Sociedad Xerces para la protección de polinizadores, ha establecido miles de acres de hábitat de polinizadores alrededor de los campos de cultivo de sus proveedores en todo el país y está reduciendo la dependencia de los proveedores de pesticidas. Robert K. Buktay - Associated Press ARCHIVO - En esta fotografía de archivo del 8 de julio de 2015, un abejorro recolecta néctar de una flor silvestre en Appleton, Maine. Los amantes de las plantas nativas en todo el país se quejan de que las 1.500 millones de semillas que General Mills ha regalado en la última semana para alentar a las personas a plantar flores silvestres aptas para las abejas, bueno, no son tan aptas para las abejas.

El regalo del paquete de semillas “es una parte insignificante de lo que están haciendo”, dijo Mader.



El episodio comenzó la semana pasada, cuando la división U.S. Cheerios de General Mills se unió a una campaña en curso con su hermano canadiense. La empresa de alimentos con sede en Golden Valley quitó el logotipo de 'BuzzBee' de 10 millones de cajas de cereales y pidió a sus clientes que ayudaran a 'traer de regreso a las abejas' pidiendo paquetes gratuitos de semillas de flores silvestres que pudieran plantar para que los polinizadores se deleitaran.

huevos de pájaro que son azules

“El objetivo era crear conciencia sobre los polinizadores”, dijo Mike Siemienas, portavoz de General Mills.

Fue un gran éxito. Los canadienses pidieron 134 millones de semillas. Desde el 9 de marzo, cuando se lanzó el programa en los Estados Unidos, los clientes han pedido 1.500 millones de semillas, 500 millones más que el objetivo original, y han agotado el suministro disponible.

Pero las alarmas comenzaron a sonar en las redes sociales y listas de distribución entre los defensores de las plantas nativas y silvestres en todo el país. Entonces el sitio web Lifehacker publicó una historia citando esas preocupaciones, que se multiplicaron en otros sitios de medios.

El problema, dijeron los expertos en plantas, es que no existe una buena mezcla de semillas única para todo Canadá y Estados Unidos, con su amplia gama de ecologías regionales. El paquete contiene amapolas de California, por ejemplo, que están bien en California pero pueden ser cultivadores agresivos en otras partes del país.

Mader dijo que la mezcla contiene tanto plantas anuales agresivas como plantas perennes de crecimiento lento como el aster de Nueva Inglaterra, que no “funcionarán bien juntas”. Pero ninguna de las especies es especialmente dañina en ningún lugar, dijo.

“Cuando los mezcla en un paquete, no va a terminar con una comunidad de plantas unida”, dijo. 'Algunos pueden prosperar, otros pueden fallar'.

Recientemente, ha habido problemas mucho peores con las mezclas de semillas. El año pasado, las mezclas de semillas vendidas a los agricultores de Minnesota para beneficiar a los polinizadores se contaminaron con semillas de malas hierbas nocivas que ahora se han introducido en cientos de granjas en varios estados del medio oeste. Las malezas incluyen el amaranto Palmer, una de las malezas más prolíficas y devastadoras del país para el maíz, la soja y otros cultivos en hileras. La siembra inadvertida en tierras de conservación ha acelerado enormemente su propagación, lo que ha llevado al descubrimiento de Palmer en Minnesota por primera vez.

Es ese tipo de miedo el que ayudó a alimentar la reacción en los paquetes de semillas de General Mills. Veseys ha estado respondiendo preguntas de ambos países sobre si las especies eran invasoras o genéticamente modificadas, lo que no es así, dijo John Barrett, director de ventas, marketing y desarrollo de la empresa de semillas. Los principales minoristas de Estados Unidos comercializan las mismas mezclas de semillas, dijo.

'Ha sido probado en el campo y se sabe que atrae abejas, abejorros y otras abejas nativas', dijo en un correo electrónico el martes.

No obstante, los defensores de las plantas nativas les están diciendo a los jardineros que está bien plantar las semillas en propiedad privada, pero no en terrenos públicos, donde las especies rebeldes podrían crecer sin restricciones o extenderse donde no se las desee.

'Si no puede usarlo, no lo tire al borde de la carretera, tírelo a la basura', dijo Marilyn Jones, copresidenta de Salvajes, una organización de defensa de las plantas nativas en Minnesota.