Gander Mountain demandado por vender arma utilizada para matar a los bomberos de Nueva York

Las familias de cuatro bomberos del estado de Nueva York están demandando a Gander Mountain, con sede en St. Paul, alegando que el minorista podría haber evitado que un 'comprador de paja' comprara un rifle usado en una emboscada mortal en la víspera de Navidad de 2012.

La demanda, que cuenta con el apoyo de destacados defensores del control de armas, dice que el rifle utilizado en el sangriento incidente anterior al amanecer nunca debería haber sido vendido a una mujer que llegó a una tienda de Rochester, Nueva York, en junio de 2010 con el eventual tirador a su lado.

Las familias dijeron en un comunicado conjunto que originalmente creían que los cuatro habían sido baleados en “otro acto de violencia al azar. … Pero con el paso del tiempo, surgieron hechos nuevos y muy preocupantes. Estos hechos sugieren que la pérdida que hemos sufrido podría haberse evitado. Si tan solo la tienda hubiera actuado de manera responsable '.

Un portavoz de Gander Mountain, el mayor proveedor de ropa para actividades al aire libre del país, dijo que la compañía se había mostrado franca en la investigación y estaba comprometida con la seguridad.

'Nos defenderemos enérgicamente en este asunto', agregó el portavoz Jess Myers.

Shelley Leeson, quien dirige el Foro de Propietarios y Carry de Armas de Twin Cities, dijo que tratar de responsabilizar a Gander por el incidente fue 'falso'. Acusó a los defensores detrás de la demanda de 'jugar con las emociones de las familias de las víctimas para promover su agenda de control de armas para castigar a los fabricantes y minoristas'.

Agregó que parece que Gander Mountain siguió los procedimientos legalmente requeridos para la venta y 'no se hace responsable de cuestionar las intenciones o acciones futuras de cada comprador'.



Junto con el pago de daños punitivos y compensatorios a las familias de los bomberos y los dos sobrevivientes, la demanda busca que Gander Mountain reforme sus prácticas y procedimientos de capacitación de empleados para bloquear a los 'compradores falsos'. La demanda fue presentada el martes en un tribunal estatal de Rochester.

En el incidente de 2012, William Spengler, de 61 años, incendió su casa y luego abrió fuego contra los servicios de emergencia, disparando fatalmente a dos bomberos de West Webster, Nueva York, Tomasz Kaczowka y Michael Chiapperini, e hiriendo a otros dos, Ted Scardino y Joseph Hofstetter.

Poco antes de prender el fuego, Spengler usó una pistola para matar a su hermana en la casa de la infancia que compartían. Se disparó y se suicidó más tarde esa mañana.

Las familias que presentaron la demanda expresaron su apoyo a los derechos constitucionales de los propietarios de armas y dijeron que “algunos de nosotros, de hecho, poseemos armas.

“Pero”, dijeron, “también creemos que las empresas que se dedican a vender armas de fuego deben hacerlo de manera responsable y legal. Y cuando los vendedores no cumplen con su responsabilidad, deben rendir cuentas '.

La demanda explica que el comprador de armas Dawn Nguyen entró en Gander Mountain con Spengler, a quien se le prohibió poseer armas de fuego después de una condena por matar a su abuela de 92 años con un martillo. Nguyen, la vecina de Spengler, llenó los formularios estatales y federales requeridos identificándose como la compradora y pagó $ 1,425 en efectivo por un rifle semiautomático y una escopeta.

El personal de Gander Mountain debería haber sabido que la compra se estaba realizando para alguien a quien se le prohibió poseer armas de fuego, continuó la demanda, señalando que la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de EE. UU. Advirtió que los indicadores de una compra falsa incluyen múltiples armas de fuego siendo comprado en una transacción, más de una persona ingresando a la tienda juntas y compras hechas en efectivo.

Nguyen, ahora de 24 años, fue condenada en abril por falsificar un formulario de armas de fuego cuando compró las armas. Fue sentenciada el lunes a al menos 16 meses de prisión. Ella y el patrimonio de Spengler se mencionan como coacusados ​​en la demanda.

El equipo legal de las familias en esta acción incluye el Centro Brady para Prevenir la Violencia con Armas, que fue fundado en 1974 como el Consejo Nacional para el Control de Armas de Fuego y ha estado cabildeando durante décadas por leyes de armas más estrictas. Su nombre cambió cuando el exsecretario de prensa de la Casa Blanca, Jim Brady y su esposa, Sarah, se convirtieron en miembros a mediados de la década de 1980.

'Los traficantes de armas tienen la responsabilidad de asegurarse de que están vendiendo armas a personas legalmente autorizadas a comprarlas', dijo Jonathan Lowy, director del Proyecto de Acción Legal del Centro Brady, que ha estado presentando constantemente demandas como estas contra los vendedores de armas en todo el país. 'Al igual que un bar tiene la responsabilidad de no vender alcohol a menores, Gander Mountain tiene la responsabilidad de no vender armas de fuego a criminales convictos'.

En uno de esos juicios de 'comprador de paja', los padres del oficial de policía de Chicago asesinado fuera de servicio y una casa de empeño de Mississippi acordaron que la tienda promulgará políticas que excederán las dictadas por las leyes estatales y federales sobre la venta de armas de fuego. Las políticas incluyen, entre otras disposiciones, la grabación de video de todas las ventas de armas de fuego y el almacenamiento de las grabaciones durante tres años.