Alimentando el espíritu escandinavo en Norsk Hostfest en Minot, Dakota del Norte.

No estaba preparado para la escala de Norsk Høstfest, el festival de otoño de todo lo escandinavo que se celebra anualmente en Minot, Dakota del Norte.

La población de la ciudad se duplicó con creces para el evento de cuatro días al que asistí el año pasado. Los autobuses turísticos de Kansas, Wisconsin y Manitoba se alinearon por cuadras afuera del Centro de Ferias del Estado de Dakota del Norte. A pesar de que el auge del petróleo trajo nuevos y relucientes hoteles al área, muchos asistentes acamparon porque cualquier alojamiento dentro de las 50 millas se había reservado con meses de anticipación. Las escuelas públicas de Minot programan convenientemente un día libre durante el evento para que los escolares puedan aprender sobre la herencia nórdica de Dakota del Norte, el estado más noruego de la unión.

Todo el mundo parecía estar de buen humor y ridículamente educado cuando la masa de gente entró en fila por las estrechas puertas de los edificios del Høstfest, donde hay un salón para cada país nórdico.

Vikingos y trolls sobre pilotes se abrieron paso a través de los pasillos abarrotados, evitando hábilmente accidentes con los carritos de café empujando tazas de Folger's frescas de $ 1; recuerde que la Sra. Olson, quien promocionó la marca en la televisión, era una buena sueca de Stanton, Iowa. Esculturas de trolls con motosierra de Steiner Karlsen custodiaban la entrada, y grandes carteles promocionaban octubre como el Mes Nacional de la Cooperativa, en referencia al impulso histórico de los habitantes de Dakota del Norte nórdicos de estas empresas socialistas para compartir las ganancias entre sus miembros.

El ambiente en Høstfest es de celebración de la artesanía intrincada, desde el tejido hasta el rosemaling, pero es refrescantemente autocrítico con bromas de Ole y Lena que se repiten a menudo y deportes creativos como bailar ballet con esquís. La música abarca desde los cantantes de ópera noruegos, los hermanos Didrik y Emil Solli-Tangen, hasta la fantástica y cursi banda de covers de ABBA, Abba & shy; cadabra. El autor de thriller noruego Vidar Sundstøl dio varias lecturas oscuras de su trilogía de Minnesota, pero admitió: 'En realidad, la idea de las novelas policiales escandinavas es un poco loca ya que casi no hay crimen en Noruega'.

Para tomar un poco de aire fresco, terminé afuera, en Viking Village, una especie de reunión de la logia de los Hijos de Noruega que se encuentra con el Festival del Renacimiento. Los artesanos ensartaron arcos largos y los herreros forjaron espadas con hierro caliente y las prepararon para el combate.

Si vas

El Norsk HØstfest de este año, en Minot, Dakota del Norte, se lleva a cabo del 28 de septiembre al 28 de octubre. 1. Los artistas intérpretes o ejecutantes incluyen a Emmylou Harris, Dwight Yoakam y Neil Sedaka. Más información: 1-701-852-2368, hostfest.com.



'¿Estás listo para ver algo de violencia?' gritó un recreador vikingo.

'¡Sí!' gritaron los chicos de la audiencia.

'¿Estás listo para ver a la gente a la que le cortan la cabeza?'

'¡Sí!' repitió la multitud, más fuerte, y comenzó la batalla. El espadachín se duplicó como lucha con espadas, los actores vestidos con armaduras y pieles de reno, mientras los niños de la multitud se apretujaban entre las piernas para tener la mejor vista, al menos hasta que la lluvia caía.

Ver a los berserkers vikingos, guerreros que luchaban con una rabia frenética, nos dio hambre a todos, así que le pregunté a un voluntario dónde estaba la mejor comida en los pasillos gigantes.

'Quiero decir, nada de esta comida es saludable', advirtió el hombre que se había mudado a la zona varios años antes desde Miami. 'Está todo mezclado con manteca de cerdo, pero mira a esta gente. Tienen 85 años y van fuertes, como si estuvieran alimentados por canela y mantequilla. Claro, la comida es buena, pero es como un postre para el almuerzo y la cena '. Tal vez se estaba refiriendo al rico rømmegrøt del stand de la Primera Iglesia Luterana, pero sabía que podía encontrar algo menos pesado o dulce.

Me di cuenta de que el titular de la pancarta del Minot Daily News anunciaba '¡Uff da para la izquierda!' con una foto en color de dos mujeres que dan la vuelta con orgullo a su galardonado pan de patata noruego. Uno de los salones incluso tenía un Mezzanine Lefse con mesas de picnic dispuestas para contemplar las actuaciones de las abejas nórdicas tocando melodías folclóricas con instrumentos tradicionales como el nyckelharpa.

Cerca de allí, el puesto de Bethany Lutheran Church vende 1,100 libras de lutefisk rociadas con mantequilla derretida durante el transcurso de Høstfest. Dejo que otros se llenen de lutefisk y Uff Da Burgers. No me atreví a probar el Viking on a Stick, albóndigas empanizadas fritas, a pesar del gran apoyo de los demás.

En cambio, el puesto de Scandi tenía una deliciosa sopa de pescado y hamburguesas de salmón. Ojalá hubiera podido permitirme la cena gourmet escandinava de seis platos de En To Tre con carne de venado y salmón ahumado. En cambio, tuve que conformarme con una lección de cocina del 'Viking Chef' Stig Hansen de Dinamarca, quien demostró la técnica adecuada para hacer gravlax. Roció el filete de salmón con un chupito de aquavit, 'y todavía tendré suficiente para mí', bromeó. Generosamente repartió muestras de su delicioso pescado naranja, pero guardó el licor para más tarde.

Después de cuatro días de Høstfest, estaba exhausto y le confesé al voluntario de Miami que yo, como los demás, dependía de la canela y la mantequilla para mantenerme en pie.

Miró a su alrededor, impresionado por la energía y el entusiasmo en Høstfest. 'Todos allá [en Miami] quieren mostrar su riqueza, incluso si son bolsos falsos de Louis Vuitton, mientras que los escandinavos aquí pueden ser millonarios, pero están vestidos con jeans y una gorra de semillas'.

El orgullo nórdico no se muestra con joyas de oro, sino con quién tiene el suéter tejido a mano más hermoso.

Eric Dregni es autor de 'In Cod We Trust: Living the Norwegian Dream', 'Vikings in the Attic' y, más recientemente, 'Let's Go Fishing'.