Desde el hervor de pescado hasta los colores del otoño, el condado de Door de Wisconsin brilla en otoño

Al pasar por las playas de arena, los faros y los pequeños pueblos bordeados de ordenado bed and breakfast de tablillas blancas, es fácil ver por qué Door County es conocido como el Cape Cod del Medio Oeste.

Y en el otoñoel paisaje boscoso perfecto para una postalde la península de Wisconsin ocupa un lugar central.

'Esa es la toma icónica', dijo una mujer mientras detenía su automóvil en Door County Coastal Byway para fotografiar la sinuosa carretera que zigzaguea bruscamente a través de un dosel rojo y amarillo.

Este año, los colores del otoño alcanzaron su punto máximo más tarde de la esperada tercera semana de octubre, enviando turistas a la popular península de 70 millas para rastrear panoramas brillantes más tarde en el año de lo habitual.

“Nuestras cataratas se están volviendo más concurridas”, dijo un hombre que trabajaba en el Centro de Visitantes de Northport Pier, donde una larga fila de autos esperaba el ferry a la isla de Washington. 'Creo que la gente disfruta esta época del año'.

Y por una buena razón.

Aunque los icónicos huertos de cerezos del condado de Door están más allá de la época de cosecha y el clima es demasiado fresco para tomar el sol o nadar, hay mucho que ver y hacer en el otoño y en las temporadas más tranquilas. Los visitantes de cinco parques estatales llenaron los campamentos, pasaron a toda velocidad en bicicletas o caminaron a pie por kilómetros de senderos bordeados de árboles.



Aproximadamente la mitad de los 2 millones de visitantes del condado al año son de Wisconsin y un tercio son de Illinois, según la Oficina de Visitantes del Condado de Door. Solo alrededor del 5 por ciento son de las Ciudades Gemelas, cinco horas al oeste.

Parques y faros

A lo largo de la orilla del lago Michigan en Baileys Harbor, mi familia se apiñó en un abundante desayuno en Harbor Fish Market & Grille (1-920-839-9999; harborfishmarket-grille.com ), incluida su famosa tostada francesa rellena de queso crema y cerezas (no se necesita almíbar), y luego se fue a explorar Parque estatal península .

Nos maravillamos con los gruesos rodales de cedros y aprendimos sobre el Faro de Eagle Bluff , construido en 1868 con ladrillo Milwaukee Cream City, uno de los 11 faros de la península. Ahora en el Registro Nacional de Lugares Históricos, tiene una luz solar del tamaño de una tostadora en la parte superior.

A lo largo de la carretera del parque estatal, contemplamos las vistas panorámicas de los densos bosques llenos de un puñado de hojas naranjas, rojas y amarillas (deténgase en Eagle Panorama para disfrutar de una vista impresionante de la costa de Green Bay y la isla Horseshoe).

Luego nos dirigimos de regreso a través de la península a Parque estatal Whitefish Dunes y quedó hipnotizado por las olas del lago Michigan. Es sorprendente lo diferente que es de las orillas de granito y las aguas oscuras del lago Superior: aquí, piedra caliza y tonos celestes. El parque es conocido por sus dunas de arena, las más altas de Wisconsin.

Moviéndose adentro

El sol cedió ante la lluvia y los fuertes vientos. Afortunadamente, con una gran cantidad de opciones de comida y bebida, Door County es un destino cuando hace frío o hace mal tiempo. ¿Quién necesita el sol cuando hay cuajada de queso fresco de Wisconsin?

Después de una parada de queso, probamos la sidra de manzana y cereza en Island Orchard Cider en Ellison Bay (1-920-854-3344; islandorchard & shy; cider.com ), seguido de una cata de vinos en Orchard Country Winery & Market de Lautenbach en Fish Creek (1-866-946-3263; orchardcountry.com ). Es difícil conducir demasiado en Door County sin toparse con una bodega.

A lo largo del pintoresco camino, pasamos más filas de cerezos y manzanos, luego rodamos por los pintorescos pueblos que salpican la península.

“Esto se parece más al lago Minnetonka”, dijo mi hermana mientras atravesábamos la ciudad escandinava de Ephraim.

El condado de Door tiene pocas cadenas comerciales. Restaurantes únicos, boutiques y tiendas de regalos especializadas se alinean en las calles principales de sus pueblos, con hileras de edificios pintados de blanco y campanarios de iglesias blancos salpicados en el otoño por un follaje rojo y amarillo brillante.

A lo largo del lado de Green Bay, observamos los brillantes colores del otoño mientras las olas chocaban violentamente contra la playa y las banderas de los Packers azotadas por el viento colgaban junto a las estadounidenses.

El condado toma su nombre de Death’s Door, un pasaje peligroso al final de la península donde se unen Green Bay y el lago Michigan. Muchos barcos naufragaron allí hace mucho tiempo. Aprendimos sobre la historia de la construcción de barcos en el área y escapamos de la lluvia en el Museo Marítimo del Condado de Door en Sturgeon Bay (1-920-743-5958; dcmm.org ). Documenta los barcos de la Segunda Guerra Mundial, los mensajes telegráficos, los faros y los muchos 'lobos de mar' que han ocupado los faros o los barcos.

De vuelta en Baileys Harbor, bebimos pintas y escuchamos a las bandas locales actuar en Door County Brewing Co. (1-920-839-1515; doorcountybrewingco.com ), que este verano abrió su moderna taberna con forma de granero cubierta con madera renovada y ladrillos viejos.

Un pescado hervir

Pero el evento principal de nuestro fin de semana en Door County fue el famoso hervido de pescado, una experiencia que vale la pena sin importar la época del año que visite.

“Esta es una tradición muy escandinava”, explicó el maestro caldera de mediana edad, vestido con un delantal blanco.

En el White Gull Inn en Fish Creek (1-920-868-3517; whitegullinn.com ), más de 20 personas se pararon bajo la lluvia, el viento y la oscuridad para el entretenimiento: literalmente viendo hervir una olla.

Las llamas de la fogata lamieron el costado de la olla gigante mientras la caldera agregaba papas rojas y sal. Los colonos, luego los leñadores, buscaban una comida grande y eficiente al aire libre, explicó, por lo que se reunieron alrededor de una fogata para escalfar el pescado recién capturado.

Después de que cerraron los campamentos madereros, la tradición continuó, transmitida en iglesias y reuniones familiares. Ahora, el hervido de pescado es una atracción turística.

La caldera arrojó cubos de filetes de pescado blanco del lago Michigan en la olla. Él esperó. Vimos.

Los visitantes sacaron sus teléfonos inteligentes para tomar videos mientras la caldera contaba: '5, 4, 3, 2 ...'

Arrojó queroseno al fuego y las llamas estallaron en una gran bola de fuego, iluminando la noche oscura y los rostros de la multitud mientras jadeaban. La caldera explicó que los aceites de pescado suben a la superficie, y cuando hierve, los aceites se derraman por los lados de la olla, dejando el pescado listo para comer.

Un equipo llevó la olla adentro y sirvió el pescado con limón, mantequilla derretida, ensalada de col, papas rojas, pan fresco y tarta de cerezas casera. La habitación se quedó en silencio mientras todos se apiñaban alrededor de platos humeantes para devorar sus comidas.

Desde las ventanas, vimos la caldera afuera, preparándose para el próximo hervor de pescado, avivando el fuego con cartones de las cajas de New Glarus Brewing y madera fresca apilada alrededor del fuego como una pirámide.

Se quedó solo en la noche oscura y lluviosa, esperando comenzar de nuevo.