Terneros de ternera 'criados en libertad' ganan un nuevo mercado

La ternera ha vuelto, desde hace mucho tiempo, según algunas definiciones.

'Cuando nos referimos a nuestro programa como auténtico, nos referimos a antes de la agricultura industrializada de la década de 1960', dijo Randy Strauss. 'Volvemos al ternero cebado en la Biblia, el ternera original'.

Strauss es copresidente y director ejecutivo de Strauss Veal en Hales Corners, Wisconsin, cerca de Milwaukee. Allí, él y su hermano están reinventando la operación de ternera y cordero de tercera generación, buscando persuadir a quienes critican la producción de ternera como cruel de que hay una mejor manera.

Strauss llama a su producto ternera 'criada en libertad'. Es una desviación de la antigua práctica de criar terneros en cajas estrechas que limitan el movimiento y alimentarlos con una fórmula sin hierro para mantener su carne pálida y tierna.

Hace dos años, la compañía comenzó a cambiar sus prácticas a lo que llama viviendas grupales sin jaulas en las que los terneros pueden moverse en corrales. Ahora están cambiando aún más a terneros criados al aire libre en pastos junto a sus madres.

coche haciendo ruido de zumbido al conducir

Los terneros beben la leche materna, comen hierba y, a veces, cereales, lo que da como resultado una carne más rosada que la pálida ternera de las últimas décadas. Lejos de restar importancia al color más carnoso, Strauss dijo: 'Esta es su garantía de que este ternero fue criado de la manera que le decimos'.

Si bien el objetivo de la compañía era encontrar un proceso menos controvertido, Strauss no critica las prácticas del pasado, que siguió su propia familia. 'Nadie pensó que estaban haciendo algo negativo', dijo. “Hicimos lo mejor que pudimos con lo que era nuestra base de conocimientos. En este país, se necesitaron muchos años para darse cuenta de que los animales debían tener cierta calidad de vida ”.



Strauss se encuentra entre los mayores productores de carne de ternera de EE. UU. Que ya no confinan terneros en jaulas. Su ternera ha estado disponible en Whole Foods y ahora está en las tiendas Lunds y Byerly's, con otros productores regionales que atienden sus mercados en todo el país.

El consumo de carne de ternera en Estados Unidos ha caído de un máximo de 6 a 8 libras por persona en 1944 a alrededor de media libra al año. Strauss dijo que cree que las personas que dicen que se oponen a la ternera se oponen a cómo se cría. 'Una vez que saben que este es el sistema de crianza más amable y suave, están de acuerdo con volver a disfrutarlo'.

Aún no se han contabilizado nuevos datos de consumo. Pero otro grupo, quizás más importante, ha cambiado de postura. Hace dos años, la Asociación Estadounidense de la Ternera dejó constancia en un artículo del New York Times diciendo que la ternera criada en grupo no merecía ser llamada ternera. 'Por definición, cualquier animal que se alimenta con pasto o granos tiene el sabor, la textura y las características de los animales de carne', dijo un portavoz. 'Creemos que deberían llamarse terneros o novillos jóvenes'.

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Hoy, el sitio web de la asociación destaca una Resolución de vivienda grupal que establece que reconoce 'tanto los métodos tradicionales como los criados en grupo como medios viables y aceptables para criar terneros' y recomienda que toda la industria de la ternera se convierta a métodos criados en grupo para 2017.

Aún así, Strauss sabe que hay otro problema para algunos comensales: la idea de que comer ternera es comerse un animalito. La verdad, dijo, es que muchos consumidores de carne consumen regularmente animales más jóvenes que los terneros, que generalmente son sacrificados entre las 19 y 22 semanas de edad. La mayoría de los cerdos y pavos se procesan a las 16 semanas y los pollos terminan en el supermercado entre las 5 y 9 semanas de edad.

Kim Ode • 612-673-7185