El ex Timberwolf Luol Deng ayuda a los sursudaneses a forjar un camino

Luol Deng, un veterano de 15 años de la NBA y ex Minnesota Timberwolf, estuvo con un grupo de inmigrantes sursudaneses y sus hijos un fin de semana el mes pasado.

Es justo decir que la mayoría de los cientos de inmigrantes de Sudán del Sur reunidos para la conferencia nacional Unida de Sudán del Sur en una escuela secundaria jesuita del centro de la ciudad en E. Lake Street no tienen tanto éxito financiero como el modesto Deng.

Deng y su familia escaparon de las prolongadas guerras civiles de Sudán en 1995 para el Reino Unido. Utilizó el balón universitario en la Universidad de Duke en una lucrativa carrera en la NBA que recaudó 150 millones de dólares. Eso llevó a $ 120 millones en propiedades inmobiliarias, según Forbes.

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El cortés, pero taciturno, Deng, hijo de un exministro de educación sudanés que ha regresado a África, se ha convertido en una fuerza económica y en un importante contribuyente. Tiene residencias en Minneapolis y Chicago, donde jugó durante años para los Bulls.

“Este es uno de mis fines de semana favoritos del año”, dijo Deng de South Sudan Unite. 'Vamos juntos. Trabajando juntos. Viendo el progreso. Disfrutando el uno del otro '.

Deng visitó a otros inmigrantes, incluidos barberos, médicos, estudiantes, agentes de bienes raíces, educadores y otros, la mayoría ahora estadounidenses y sus hijos, quienes participaron en tres días de discusiones, un festival comunitario, comida y una exhibición de moda y arte en Colegio Jesuita Cristo Rey.

Deng también ha sido un donante activo y recaudador de fondos para Sudán del Sur, que ha sido acosado por la guerra por los recursos naturales con el vecino Sudán al norte, así como sus propias guerras civiles que han cobrado en su mayoría civiles, incluidos niños, como sus víctimas más destacadas. .



Deng ha contribuido y recaudado fondos con las Naciones Unidas y otros socios caritativos por un total de millones de dólares para entregar ayuda y construir escuelas, hospitales, estaciones de agua y más en Sudán del Sur.

'Sudán del Sur es mi hogar y me siento honrado de estar en condiciones de ayudar a quienes sufren de falta de acceso a las necesidades básicas, especialmente a los niños que enfrentan desnutrición aguda severa', dijo Deng mientras trabajaba con el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) en 2016. “Espero crear conciencia sobre su difícil situación e inspirar a otros a apoyar a los millones de sudaneses del sur que necesitan urgentemente asistencia para salvar vidas”.

Sudán del Sur, independiente desde 2011, ha sido golpeado de manera desproporcionada por la guerra y la consiguiente falta de refugio, alimentos, agua y medicinas.

South Sudan Unite, patrocinado por la fundación Deng, es una celebración de tres días que se lleva a cabo en una ciudad diferente cada año donde hay una comunidad de Sudán del Sur. Celebra la iniciativa y el éxito de los inmigrantes en los negocios y la educación en Estados Unidos, así como en el arte, la cultura y la comida.

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También sirve para recordarles a los inmigrantes de Sudán del Sur que tienen un papel en asegurar un Sudán del Sur próspero y pacífico.

Al igual que otros inmigrantes de México, América Central, Liberia, el sudeste de Asia y África, los varios miles de sudaneses del sur en Minnesota se convierten en contribuyentes económicos netos.

Athieei Lam, inmigrante sudanés y agente de bienes raíces de Rochester, consideró medicina después de graduarse en bioquímica de la Universidad Estatal de Minnesota, Mankato. Agregó una maestría en salud y servicios humanos de la Universidad St. Mary de Minnesota. Ella eligió la vivienda para su profesión, primero trabajando como educadora de compra de vivienda para una organización sin fines de lucro de Rochester.

Lam le dijo a una sala llena de jóvenes que se benefició de los mentores y de hacer preguntas.

“Sea honesto, una buena persona y una persona íntegra”, enfatizó al describir el camino hacia el éxito, incluso como voluntaria. “Me encanta ayudar a la gente. Ese es mi punto fuerte en el sector inmobiliario. Ser capaz de relacionarse con la gente '.

Akeem Akway, de 28 años, un inmigrante de Etiopía, justo al otro lado de la frontera con Sudán, creció en el norte de Minneapolis. Aspiraba a ser jugador de baloncesto. Hizo su equipo de la escuela secundaria. También se dio cuenta de que hay muy pocos Luol Dengs.

“Aprendí a cortar el pelo en mi casa”, recortando los mechones de amigos, recordó. Akway se graduó de la escuela de peluquería a los 19 años.

Consiguió un trabajo en una tienda de un centro comercial suburbano. Pero su actitud despreocupada y despreocupada molestó al propietario, quien despidió a Akway después de meses de faltar a las citas. Su siguiente jefe se convirtió en mentor e instó a Akway a pensar como un propietario. Akway dejó de gastar dinero en clubes, se mudó a un apartamento más barato y comenzó a trabajar 12 horas al día ya ahorrar dinero.

A través de un conocido, Akway comenzó a cortar el cabello para miembros de los Timberwolves y Vikings.

Hoy en día, es dueño de su propia tienda en una antigua ubicación de Great Clips en Spring Lake Park. La moraleja de la historia, dijo Akway a los asistentes de South Sudan Unite es: Trabaja duro, trabaja inteligentemente, haz conexiones, sigue adelante.

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La Dra. Noela Mogga y su familia huyeron de Sudán en la década de 1990. Asistió a la Facultad de Medicina de la Universidad de Georgetown y ejerce en San Antonio, Texas.

“El éxito es hacer lo que quiero, ayudar a otras personas y tener seguridad financiera”, dijo Mogga, también chef aficionada y madre de tres hijos.

Los inmigrantes se convierten en contribuyentes netos a nuestra economía. Y enriquecen, a través de sus restaurantes, el arte y el trabajo, nuestra cultura estadounidense multiétnica y en constante evolución.

Neal St. Anthony ha sido columnista de negocios y reportero de Star Tribune desde 1984. Puede ser contactado en nstanthony@startribune.com.