Ford se unió a la vida en el carril rápido en la década de 1960

Nota del editor: el siguiente artículo incluye información revelada en la película de taquilla actual 'Ford vs. Ferrari'.

La leyenda de las máquinas de carreras Ford vinculadas a Carroll Shelby aparece en la película actual 'Ford vs. Ferrari', y también en un documental, '24 Hour War', de 2016. Estas películas cubren el esfuerzo de Ford por superar a Ferrari en el 24 Horas de Le Mans, comenzando en 1964 y concluyendo con cuatro victorias consecutivas de Ford desde 1966 hasta 1969. El Shelby Ford también inició una rivalidad con el Corvette de General Motors en las carreras del Sports Car Club of America en los Estados Unidos. Arriba, Dick Roe, corredor convertido en presidente de Brainerd International Racing a partir de 1973, se muestra en una pieza central de una revista italiana conduciendo su Shelby Cobra de fuselaje ancho que compitió en 1966.

Ford contra Ferrari

Sebastien Buomi, Kazuki Nakajima y Fernando Alonso llevaron un Toyota híbrido a la victoria en las 24 Horas de Le Mans a mediados de junio. Quizás ya lo sabías. Tuve que buscarlo.

'Ford vs. Ferrari' ofrece muchas lecciones a los cinéfilos en su 2 & frac12; horas, incluida una grande: la forma en que las carreras de autos deportivos en su nivel más alto de rendimiento básicamente ha desaparecido de la conciencia del público deportivo de Estados Unidos. No podemos aguantar un juego de pelota de cuatro horas, y mucho menos esperar ansiosamente las actualizaciones de una carrera de resistencia de 24 horas en Francia.

Lo que sucedió cuando Henry Ford II decidió enfrentarse a Enzo Ferrari por la supremacía de las carreras de resistencia a principios de los años 60 ayudó a traer una breve edad de oro de las carreras de autos deportivos a este país.

Esto incluyó la serie Can-Am que trajo a los pilotos más famosos del mundo a América del Norte de 1966 a 1974, incluidas las carreras de campeonato Can-Am en Donnybrooke (ahora BIR) de 1970 a 1972.



Los héroes de la película son Ken Miles, conductor y maestro en la búsqueda de velocidad (interpretado por Christian Bale), y Carroll Shelby, promotor y maestro en la contratación de magos mecánicos (interpretado por Matt Damon).

El primer intento de Ford en un esfuerzo completo de Le Mans en 1964 falló, Shelby fue puesto a cargo del programa, y ​​luego, en 1966, las creaciones de Shelby / Ford volaron a Ferrari. Descubrirás cómo Miles fue robado por el plan artificial de Ford para el final viendo la película.

Shelby ayudó a promover una carrera de autos deportivos patrocinada por Land O’Lakes en el estacionamiento del Met Stadium en julio de 1965.

Los Ford de Shelby no habían podido resistir a Ferrari un mes antes en las 24 Horas de Le Mans, pero ganó la carrera Grand Touring de 12 horas y el trofeo mundial de fabricantes en Riems, Francia.

'Estoy muy orgulloso de que en Shelby American pudiéramos darle a Estados Unidos su primer campeonato internacional de fabricantes con una Cobra', dijo Shelby a Bob Fowler del Minneapolis Tribune.

Un año después, los Ford preparados por Shelby terminaron 1-2 en Le Mans, y el hombre bajo el sombrero de vaquero se enorgulleció de que décadas después se convirtió en digno de una película.

Dick Roe: corredor, operador de pista

Dick Roe le compró a Jerry Hansen un automóvil de carreras muy usado cuando era adolescente y luego, en 1959, la pareja recibió sus licencias de carreras del Sports Car Club of America.

Ambos tuvieron éxito en las Ciudades Gemelas y en la región del Medio Oeste. Hansen ganó un récord de 27 campeonatos nacionales en las divisiones del Sports Car Club of America. Roe también fue un piloto ganador, hasta que Dick (40%) y Hansen (60%) compraron la pista cerrada de Donnybrooke al propietario George Montgomery en 1973 y la reabrieron como Brainerd International Raceway.

“Vi la película y me sentí muy bien”, dijo Roe, de 82 años y que vive en Chanhassen. “Yo era el personaje de Ken Miles, haciendo el trabajo, y Jerry era el personaje de Carroll Shelby, promocionando el producto.

“Ya no tuve tiempo de correr. Corrí la pista. Estuve allí todos los días, trabajando '.

Anteriormente, Roe tenía algunos autos de carrera maravillosos, incluido un par de Shelby. El primero fue en 1965, un Shelby Mustang GT 350, uno de los 150 que se produjeron.

Roe mostró el recibo: un precio base de $ 3,646, con un flete de $ 39,35. “Fue un gran auto”, dijo. 'Y luego recibí una carta de Lew Spencer, de Shelby American, que me ofrecía la oportunidad de comprar un Shelby Cobra de 1966'.

Roe vendió el '65 y compró el Shelby Cobra de carrocería ancha, es decir, guardabarros traseros acampanados.

“Hicieron 29 en total y solo dos tenían los guardabarros anchos; mi número de VIN era 2557 y el otro era 2558”, dijo Roe. 'Los Corvettes no tenían ninguna posibilidad contra ese coche'.

General Motors tenía una gran influencia en el Sports Car Club of America y no le gustaba que fumáran los Corvettes. Roe recibió información anticipada de que el Cobra de fuselaje ancho iba a ser prohibido en las carreras de SCCA, por lo que lo vendió por $ 5,500 en abril de 1967 y compró un Yenko Camaro.

“Fue la primera vez que corrí con un auto y luego obtuve el mismo precio que pagué”, dijo Roe. 'Pensé que había sacado uno rápido'.

El Shelby Cobra, VIN 2557, ha cambiado de manos varias veces. En su 50 aniversario en 2016, se vendió nuevamente.

¿Sí? “Se vendió de forma privada por 2,1 millones de dólares”, dijo Roe, sonriendo tímidamente. 'Si sale a subasta a continuación, podría ser de $ 3 millones'.

Carnicería en la pista

Hay una escena al principio de 'Ford vs. Ferrari' en la que Walter Hansgen participa en una dura carrera contra Carroll Shelby. Esto fue a finales de los años 50 antes de que Shelby se viera obligada a dejar de conducir debido a una afección cardíaca.

Luego, en el documental '24 Hours War', Hansgen se muestra chocando en una prueba fatal en Le Mans en abril de 1966. Conducía uno de los Ford preparados por Holman y Moody, no por Shelby.

Es asombroso recordar la carnicería de las carreras de alto rendimiento y de alto nivel, en Le Mans, en la Fórmula Uno, en Indy Racing, en las pruebas, en la década de 1950 y hasta bien entrada la de 1970.

La locura de las carreras de autos deportivos que viajó desde Le Mans a los EE. UU. Llegó a Minnesota en 1968, cuando George Montgomery abrió la pista Donnybrooke de 3.1 millas que ahora es BIR.

Las temporadas de carreras más importantes para Donnybrooke fueron de 1970 a 1972, cuando hubo una carrera Trans-Am en julio y una carrera Can-Am en septiembre. Los pilotos de la serie Can-Am incluían a Jim Hall, Mark Donohue, Mario Andretti, Parnelli Jones, Dan Gurney, Denny Hulme, Bruce McLaren, Jackie Oliver, Peter Revson, John Surtees… incluso Jackie Stewart dirigió una temporada de Can-Am.

La multitud fue grande, incluso con el fútbol en pleno apogeo en septiembre. Sin embargo, esto es lo que te sorprende al mirar hacia atrás a esas rejillas impulsadas por estrellas:

Donohue ganó la Trans-Am en Donnybrooke el 4 de julio de 1971. Salió de su retiro para conducir en la Fórmula Uno para Roger Penske y murió en la práctica en Austria el 17 de agosto de 1975.

Revson ganó el Can-Am en 1971 en un final estrecho sobre Hulme (ganador de 1970). Él había sido el 'joven pez gordo' que Penske quería comenzar su esfuerzo en la Fórmula Uno, pero luego el propietario atrajo a Donohue después de que Revson muriera en un accidente de prueba en Sudáfrica el 22 de marzo de 1974.

El francés Francois Cevert fue el ganador de la final Can-Am en Brainerd en septiembre de 1972. Murió en un accidente de clasificación para el Gran Premio de Estados Unidos en Watkins Glen el 6 de octubre de 1973.

Y Ken Miles, héroe de 'Ford vs. Ferrari', murió en un accidente de prueba en Riverside, California, dos meses después del triunfo de Shelby en Le Mans.

Finalmente, la era de los conductores reciclables terminó y la seguridad se convirtió en una prioridad con estas malvadas máquinas.

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