Para Will Smith, un punto de quiebre lleva a 'King Richard'

Will Smith no parecería un candidato obvio para una crisis de la mediana edad. Enorme éxito, inmensamente popular, infatigablemente soleado.

Pero Smith, quien protagoniza el próximo drama 'King Richard', como Richard Williams, padre y entrenador de Venus y Serena Williams, está resurgiendo después de un extenso período de introspección. El hombre de 53 años, como escribe en una nueva memoria, ha estado meditando, participando en ceremonias de ayahuasca y, en general, haciéndose muchas preguntas sobre su propia infancia y sus elecciones como padre, esposo y estrella de cine.

¿Qué motivó la auto-indagación de Smith?

'Mi familia estaba empezando a odiarme', dice riendo. 'Todo iba muy bien y todo el mundo era tan miserable. Pensé: 'Tal vez debería echarle un vistazo a esto' ''.

'Desde un punto de vista espiritual, comencé a chocar contra el techo de lo que las búsquedas materiales pueden ofrecer. Subí muchas montañas y comencé a darme cuenta de la zanahoria en el palo del éxito material ”, continúa Smith. 'Supongo que comencé a tener la esperanza de que hubiera algo más porque si lo único que había eran las películas de éxito, me iba a meter en un lío'.

Con más de $ 4 mil millones en taquilla, Smith es uno de los mayores atractivos de las películas y el showman más natural. Pero en la exitosa vida de Smith, ya no le interesa fingir ser sobrehumano. 'King Richard', que Warner Bros. estrenará el viernes en los cines y en HBO Max, es parte de una nueva dirección para el actor. Su actuación es un retrato sensible y conmovedor de un padre que canaliza todo su dolor hacia el amor por su familia. Y ha dado lugar a las mejores críticas de la carrera de Smith. Smith, dos veces nominado al Oscar ('Ali', 'The Pursuit of Happyness'), es ampliamente considerado el favorito para ganar su primer Premio de la Academia.

'Hace diez años, no habría tenido la madurez y la experiencia de vida para encontrar los colores y texturas sutiles', dijo Smith en una entrevista reciente. Richard Williams es un hombre difícil de amar. Pero es un hombre difícil de amar por lo mucho que ama. Ha sido tan brutalizado y tan irrespetado e ignorado. Cuando chocas con ese gatillo, hay un volcán de dolor allí. Su familia se convirtió en su oasis '.



'King Richard', dirigida por Reinaldo Marcus Green, es una visión íntima del gigante del tenis Williams y una representación matizada de su padre-entrenador, a menudo interpretado como un megalómano que se promueve a sí mismo. Es una vista autorizada de la familia Williams; Isha Price, una de las tres medias hermanas de Venus y Serena, es productora. Los captura como una familia muy unida cuyos logros, desde Compton hasta Center Court, provienen de su determinación y unidad.

Aunjanue Ellis interpreta a Oracene Price, su madre. (Price y Williams se divorciaron en 2002). 'King Richard' puede ser lo más importante sobre Richard, pero la actuación de Ellis también ha sido destacada por la forma en que Ellis honra al padre menos conocido pero no menos formativo de Serena y Venus.

'Ella es una de una larga lista de mujeres negras que conozco personalmente que sostienen el peso del mundo con una sonrisa, o no una sonrisa, sobre sus hombros', dice Ellis. “Las madres como ella, en general, no pueden compartimentar lo que hacen en la vida de sus hijos. Son el entrenador de sus hijos, pero a la vez tienen que cocinar y limpiar, tienen que peinarse, tienen que coserles trajes de tenis. Ella era mucho para esta familia '.

Para Smith, el papel de Richard Williams tiene muchos ecos en su propio padre. En la nueva autobiografía de Smith, 'Will', escrita con el autor de crecimiento personal Mark Manson, Smith describe a su padre con amor, pero también como un hombre militarista, alcohólico y temperamental. Él recuerda, cuando tenía 9 años, cuando vio a su padre golpear a su madre, un incidente que dejó a Smith sintiéndose, escribe, como 'un cobarde' por no defenderla. Smith describe que una sensación de miedo lo impulsó al mundo del espectáculo. Mucho más tarde, cuando su padre era mayor y estaba confinado a una silla de ruedas, Smith recuerda haber sentido el impulso de empujarlo por una escalera.

Tales confesiones están muy lejos de la personalidad súper alegre que Smith ha encarnado durante mucho tiempo. Como demostró en una gira de libros repleta de estrellas, con Oprah Winfrey, Ava DuVernay y otros, Smith sigue siendo un artista superlativo. Pero ahora está expresando más vulnerabilidad en un viaje terapéutico que ha presentado para que todo el mundo sea testigo.

'A medida que me miro a mí mismo y soy vulnerable al exponerme a mí mismo, veo que mi capacidad para comprender a los demás y mi capacidad como actor está aumentando', dice Smith. 'Mi viaje personal a las profundidades de las alegrías y los traumas de mi pasado definitivamente me están ayudando a expandirme y construir una caja de herramientas emocionales más grande que me permitirá retratar personajes más complejos en los próximos años'.

Smith este año ha estado filmando 'Emancipation', con el director Antoine Fuqua, una historia real sobre un hombre esclavizado fuertemente torturado que se emancipa de una plantación del sur y se unió al Ejército de la Unión en la década de 1860. La película, que distribuirá Apple, retiró su producción de Georgia después de que el estado aprobara leyes de votación restringida.

En Smith, Green, el director de 'Monsters and Men' y 'Joe Bell', encontró un actor 'encerrado'.

'Me encontré con un Will sobrealimentado en un momento de su carrera en el que tiene algo que demostrarse a sí mismo', dice Green. Está buscando a alguien que no le diga simplemente que sí. Probablemente esté rodeado de gente que le dice mucho eso '.

Eso incluyó convencer a Smith de que no usara prótesis en su rostro para que se pareciera más a Williams. El propio Williams nunca estuvo en el set. En cambio, los realizadores confiaron en Isha Price como contacto con la familia Williams. Serena y Venus son productoras ejecutivas de la película y asistieron a su reciente estreno en el AFI Film Fest de Los Ángeles.

La propia familia de Smith ha estado en el centro de atención durante años. La serie de Facebook de Jada Pinkett Smith 'Red Table Talk' ha brindado una visión extremadamente sincera de su relación y vida familiar, con los niños Jaden, de 23 años, Willow, de 21 y Trey, de 29, quien es el hijo de Smith de su primer matrimonio con Sheree Zampino. Gran parte de sus jóvenes vidas han transcurrido en cámara: Jaden coprotagonizó por primera vez con su padre 'The Pursuit of Happyness' y Willow apareció en 'I Am Legend'.

En un emotivo episodio de la serie de YouTube de Smith 'The Best Shape in My Life', en el que narra sus esfuerzos por ponerse en mejor forma física y mental, Smith leyó los capítulos de sus memorias para sus hijos, compartiendo alegrías y arrepentimientos sobre cómo los crió. .

'Si hay algo de lo que estoy orgulloso es de que logré que mis hijos tomaran el control y tomaran las riendas de sus vidas temprano', dice Smith. `` No cultivé una dependencia de mí, quizás podría decirse que era demasiado joven y demasiada libertad. Pero a una edad muy temprana eran independientes en términos de sus pensamientos y sus opiniones ”.

La evolución personal de Smith está en curso, pero su giro hacia la franqueza puede ser permanente. En su serie de YouTube, dice: 'En este momento de mi vida, la autenticidad es mucho más poderosa para mí que el misterio'.

'Se está convirtiendo en el foco central de mi vida poder usar lo que he reunido en los primeros 50 años', dice Smith, 'y comenzar a distribuirlo en los próximos 50'.

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