Para Paige Bueckers, ningún escenario es demasiado grande y ningún hermano es demasiado pequeño

SAN ANTONIO - Los patios de los restaurantes y los lugares de reunión que ofrecen música en vivo y margaritas especiales a lo largo del famoso River Walk estaban en pleno apogeo en una agradable velada entre semana. Un hombre que vestía una camiseta y un sombrero de UConn navegaba por una acera concurrida cuando un transeúnte notó su atuendo.

'Oye, a tu equipo le está yendo bien con todos esos jugadores jóvenes', dijo.

Bob Bueckers sonrió. Había hecho FaceTimed con uno de esos jóvenes 10 minutos antes.

Encontró un lugar tranquilo para disfrutar de una bebida en un balcón con vista al río que serpentea por el centro de la ciudad cuando su hijo de 8 años, Drew, se acercó brincando y riendo tontamente en el teléfono.

—Es Paige-y —dijo, entregándole el teléfono.

Allí sonriendo en la pantalla estaba Paige-y, su hermana mayor, quien también resulta ser la mejor jugadora del baloncesto universitario femenino.

Paige Bueckers no es la primera jugadora de UConn en usar ese manto, pero su llegada ha creado una intersección de talento atlético único, personalidad ultracool y una generación digital atraída por cada uno de sus movimientos.



“Se da cuenta de que un gran éxito conlleva una gran responsabilidad. Ella realmente quiere ser una inspiración para la generación más joven. Se ha convertido en la norma para ella y realmente lo ha adoptado y lo ha manejado con mucha madurez y gracia '.
Amy Fuller, madre de Paige Bueckers

La ex estrella de Hopkins se convirtió en la primera estudiante de primer año en la historia del fútbol femenino en ganarJugador del año de Associated Presshonores en pilotar UConn en las semifinales nacionales del viernes aquí en la Final Four.

Ella lidera a su equipo en anotaciones, asistencias, robos y tiros de tres puntos y está logrando cosas nunca antes vistas en un programa de baloncesto ejemplar que ha producido algunos de los mayores talentos del deporte.

Su persona también brilla como una supernova fuera de la cancha. Bueckers tiene una presencia gigantesca en las redes sociales con más de un millón de seguidores combinados en sus cuentas de Instagram, Twitter y TikTok. Sus seguidores incluyen atletas profesionales y celebridades.

Una empresa que ayuda a los atletas a monetizar su marca en las redes sociales predice que los patrocinadores ya están haciendo cola para firmar a Bueckers en acuerdos de patrocinio una vez que la NCAA apruebe una legislación que permita a los atletas universitarios sacar provecho de su popularidad.

Bueckers usa las redes sociales para publicar videos de baile y mostrar su personalidad efervescente, pero ocasionalmente también interviene en asuntos serios como la igualdad racial. Su familia es mixta y su hermano Drew es birracial.

'Ella ha hablado correctamente al respecto y admitió que no sabe lo que significa ser negro y saber lo que tienes que enfrentar todos los días, pero que estoy aquí contigo', dijo su papá.

Ella es una superestrella que prefiere mezclarse, no que la pongan en un pedestal. Dirige las preguntas de la entrevista sobre su éxito individual para reconocer a sus compañeros de equipo. Los más cercanos la describen como genuina, humilde, exactamente lo contrario de ensimismada. El entrenador de UConn, Geno Auriemma, la presiona constantemente para que dispare más porque Bueckers prefiere pasar.

En el Instituto,niños pequeños reunidos fuera del vestuario de Hopkins después de los juegospara obtener un autógrafo, una foto o un video de TikTok con ella. Algunas noches, había 100 niños esperando. Bueckers nunca se fue antes de que todos los niños tuvieran un momento con ella, incluso si tomó una hora. Condujo a los partidos fuera de casa por separado del autobús del equipo para acomodar a todos.

'Se da cuenta de que un gran éxito conlleva una gran responsabilidad', dijo su madre, Amy Fuller. 'Ella realmente quiere ser una inspiración para la generación más joven. Se ha convertido en la norma para ella y realmente lo ha aceptado y lo ha manejado con mucha madurez y gracia '.

Eso es mucho para asimilar y procesar para alguien que todavía tiene solo 19 años. No fue hace tanto tiempo, cuando era estudiante de secundaria y jugaba en el equipo universitario a pesar de ser tan pequeña que los entrenadores la apodaron Olive Oyl porque su cuerpo se parecía a la novia de Popeye.

'Es una especie de fenómeno', dijo el ex entrenador de Hopkins, Brian Cosgriff.

Podcast: Paige Bueckers, superestrella; Abridor de gemelos, colapso

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Chip Scoggins se une al Daily Delivery de la Final Four femenina para hablar sobre su historia sobre el ex destacado de Hopkins. Además, ¿cómo salió mal el primer partido de los Mellizos y qué pasa con el ticker de Bally Sports North?

Vale la pena esperar

Se suponía que el 14 de marzo pasado sería un final de cuento de hadas para su carrera en la escuela secundaria. Hopkins se mantuvo invicta en su temporada junior y volvió a estar invicta en el juego por el título estatal. El nuevo coronavirus intervino y obligó a cancelar el partido del campeonato. Bueckers estaba cabizbajo.

Su madre le organizó una fiesta improvisada esa noche, con la esperanza de animarla. Reservaron una habitación en un hotel con parque acuático. Bueckers pasó la noche tirando canastas en el juego Pop-a-Shot en Dave & Buster's con su amiga cercana Jalen Suggs, ex estrella de la Academia Minnehaha y compañera de primer año en Gonzaga.

Avance rápido 383 días. Los últimos cuatro. Jugador del año. Gran escenario. Ella está teniendo el mejor momento de su vida.

'Mis sueños se hicieron añicos en mi último año', dice. Pero si pudiera decirme hace un año que estaría en esta posición, estaría extasiado. Es realmente surrealista, el tipo de cambio que sucedió '.

Auriemma reflexionó sobre las estrellas anteriores de UConn, Maya Moore, Diana Taurasi, Breanna Stewart, etc., al debatir cómo manejar la llegada de otro recluta altamente condecorado. Incluso los grandes no siempre empezaron como estudiantes de primer año. Quizás Bueckers también se beneficiaría de salir de la banca, solo para aliviar un poco la presión, pensó Auriemma.

Luego empezaron a practicar.

'Lo fue, solo hemos estado aquí dos semanas, pero ella es la mejor jugadora de nuestro equipo', dijo Auriemma. 'Sabía que sucedería en algún momento. Simplemente no esperaba que fuera tan rápido y tan evidente '.

Bueckers es una maga con la pelota en sus manos. Su nivel de habilidad es alto, pero su sentimiento natural por el juego, la forma en que lanza un pase sin mirar o ve que las jugadas se desarrollan antes que los demás, es lo que la separa. Eso y su habilidad para estar a la altura de las circunstancias.

Ella siempre ha tenido un don para lo dramático. Un instinto asesino escondido bajo su jovial personalidad.

En su tercer año, juego por el título estatal, Hopkins estaba detrás de Stillwater por dos puntos en el medio tiempo. Bueckers estaba tan enferma ese día que no podía retener la comida. El vestuario en el entretiempo estaba tenso.

Paige dijo: 'No, tenemos esto', recordó Cosgriff.

Ganaron por 29.

La capitana Clutch se ha revelado en diferentes momentos de esta temporada. Ella anotó los últimos 13 puntos de su equipo en una victoria sobre el No. 1 de Carolina del Sur en la temporada regular. Terminó con 24 puntos en su debut en el torneo de la NCAA, luego provocó unarally de la segunda mitad con UConn detrás de Baylorpor 10 puntos en el Elite Eight.

'Paige hace muchas cosas que no puedes explicar', dijo Auriemma. Paige puede sentir el momento. Y ella tiene la capacidad de cumplir ese momento '.

Su espíritu competitivo se desata en esos momentos con gritos de celebración o puñetazos. Incluso golpeó a Auriemma en su trasero mientras corría por la cancha después de que un compañero de equipo hiciera un triple en un juego de torneo. Ese acto espontáneo fue a la vez cómico y sorprendente considerando que el destinatario es conocido por ser sensato y no tener miedo de repartir amor duro a los jugadores.

'Le di una pequeña palmada en el trasero para hacerle saber que fue una gran jugada', dijo Bueckers.

Esos dos tienen una relación única. Una especie de pareja extraña que de alguna manera hace clic, lo que inspiró a un reportero a preguntarle a Auriemma si alguna vez se enoja con su alumno estrella.

'Todos los días', dijo. Probablemente deberías preguntarme cuando no estoy enojado con ella. Hoy estaba enojado con ella.

Algo sobre su defensa.

El día en que Bueckers ganó los honores de Jugador Nacional del Año, alguien le mencionó a Auriemma que estará entrenando al mejor jugador de baloncesto universitario durante unos años más.

'Estoy feliz por ella, pero hasta que le diga que es la mejor jugadora de Estados Unidos y que no tiene nada que aprender, tiene muchos problemas', dijo. 'Sus problemas recién están comenzando, créeme. Va a lamentar el día en que ganó este premio.

El entrenador en jefe de Connecticut, Geno Auriemma, habla con Paige Bueckers durante un juego el mes pasado.Associated Press El entrenador en jefe de Connecticut, Geno Auriemma, habla con Paige Bueckers durante un juego el mes pasado.

'Construido para esto'

Auriemma se rió después de entregar esa gema inexpresiva. El entrenador del Salón de la Fama que fue compañero de cuarto en la universidad con el ex ala cerrada de los Vikings, Joe Senser, claramente está enamorado de su última superestrella. Quienes han recorrido un camino similar al de Bueckers también son admiradores.

'La belleza de Paige es que no hay nada que ella tenga que cambiar acerca de quién es', dijo la ex gran UConn Rebecca Lobo. Está hecha para esto. Ella está hecha para ser el centro de atención. Su juego es, su personalidad es. Está construida para ser una futura estrella en la WNBA. Los próximos tres años, ella y Caitlin Clark [de Iowa] serán las caras del baloncesto universitario femenino. Eso es como un hogar para ella '.

Bueckers será elegible para el draft de la WNBA después de su temporada junior debido a su fecha de nacimiento, aunqueella y Auriemma desearían que las mujeres tuvieran las mismas opciones de draftcomo sus homólogos masculinos. Muchos creen que Bueckers es lo suficientemente buena como para ser única si las reglas lo permiten, al igual que su amigo cercano, Suggs.

'Dos niños del mismo vecindario, los mismos orígenes, el mismo todo van a la escuela a 3,000 millas de distancia y sus caminos son 3,000 millas diferentes', dijo Auriemma. 'Uno tendrá la oportunidad de ser seleccionado [entre los tres primeros] en el draft de la NBA y ganar millones y millones de dólares. Y el otro volverá a UConn '.

Bueckers está contento con eso. Le encanta dónde se encuentra ahora, en el baloncesto y en la vida. Recientemente, envió un mensaje de texto a sus padres diciéndoles que estaba en la lista del decano.

'Detrás de escena, como sus padres, sabemos cuántas veces ha estado en situaciones de mucha presión y cómo lo manejó', dijo su madre.

Ella entra en ese gran centro de atención nuevamente en las semifinales del viernes. Bueckers ha perdido solo un juego desde su tercer año en Hopkins, la única mancha fue una derrota por 90-87 ante Arkansas en enero.

“La belleza de Paige es que no hay nada que ella tenga que cambiar sobre quién es. Ella está hecha para esto. Ella está hecha para ser el centro de atención. Su juego es, su personalidad es. Está construida para ser una futura estrella en la WNBA. '
Rebecca Lobo, ex estrella de UConn y analista de ESPN

Un campeonato nacional consolidaría su temporada de primer año como una de las mejores campañas individuales en la historia del baloncesto femenino.

Su mayor fan estará allí en las gradas animándola. Drew adora a su hermana. La llama su mejor amiga. Tienen un ritual especial para el día del juego. Drew grita 'Paige-y' y ella siempre puede escucharlo. Ella saluda.

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Paige Bueckers, estudiante de último año de Hopkins, la mejor jugadora de baloncesto de niñas preparatorias, ha mantenido su enfoque en el futuro en medio de la pandemia. Mientras el Star Tribune saluda a la Clase de 2020, compartimos la historia de Paige y su motivación.