Para una nueva generación diversa, la poesía es una 'industria en crecimiento'

La gente está haciendo clic en la poesía en Twitter. Están escuchando poemas en podcasts. Están comprando colecciones de poesía en Amazon.

Pero el lunes por la noche en St. Paul, estaban escuchando poesía en persona. Una multitud diversa, en su mayoría de veintitantos, gritaba y ronroneaba mientras amigos y extraños leían sus versos desde el escenario inferior del Park Square Theatre durante el concurso mensual de poesía de Button Poetry.

Muchos fueron atraídos aquí por YouTube. ( Canal de YouTube de Button cuenta con más de un millón de seguidores). Por Instagram. Por el cambiante mundo de la poesía.

'Estamos viendo un crecimiento astronómico', dijo Sam Van Cook, quien fundó Button, una empresa con sede en Minneapolis que abarca los mundos en línea y en persona de la poesía. 'Amigos que trabajan en la venta de libros ... bromeamos diciendo que, por primera vez en nuestras vidas, la poesía es una industria en crecimiento'.

Más personas, especialmente jóvenes, están leyendo y comprando poesía. Alrededor del 12 por ciento de los adultos leyeron poesía el año pasado, un aumento de 5 puntos porcentuales con respecto a 2012 y un máximo de 15 años, según una nueva encuesta del National Endowment for the Arts . Las ventas de libros de poesía se han incrementado durante ese tiempo, según NPD BookScan, que rastrea las ventas de libros en los EE. UU., 'Lo que la convierte en una de las categorías de publicación de más rápido crecimiento'.

Las redes sociales están impulsando la tendencia. Entre los 20 autores de poesía más vendidos en 2017 se encuentran una docena de los llamados 'Instapoets', que atraen a los lectores al compartir versos breves y fotogénicos en Instagram y Twitter. Su reina es Rupi Kaur, una poeta canadiense nacida en India que cuenta con 3.4 millones de seguidores en Instagram, agota los cines y aplaude a sus detractores.

Pero los poetas publicados por las imprentas tradicionales y elogiados por los críticos también usan esas plataformas, compartiendo el trabajo de los demás y cambiando la noción de un poeta como un viejo blanco. Minnesotans Danez Smith yHieu Minh Nguyense encuentran entre los que comparten poemas nuevos y 'b-side' en Twitter, dejando que sus miles de seguidores entiendan por quién están enamorados, en cuanto a poesía y otros.



'Existe un mito sobre quién puede ser un poeta, o quién puede ser un poeta', dijo Nguyen por teléfono. 'La gente está viendo que esos arquetipos, esas barreras, no son ciertos'.

'La poesía dice la verdad'

A medida que la lista de bardos se vuelve más diversa, también lo hacen sus audiencias. Algunas de las mayores ganancias en esa Encuesta de Participación Pública en las Artes de la NEA, publicada el año pasado, provinieron de personas de color. Aproximadamente el 15 por ciento de los afroamericanos informaron haber leído poesía, en comparación con el 7 por ciento en 2012. Alrededor del 13 por ciento de los asiáticoamericanos habían leído poesía el año pasado, en comparación con el 5 por ciento en 2012.

El poeta vietnamita-estadounidense residente en Minnesota, Bao Phi, lo comparó con el cambio en Hollywood, donde 'hemos visto que la representación puede generar enormes dividendos'.

Durante décadas, muchas personas marginadas se han apresurado a diversificar la lista de poetas que actúan y publican, especialmente al conectarse con estudiantes y jóvenes, dijo Phi, quien forjó su reputación como artista de la palabra hablada en la década de 1990. La poesía basada en la interpretación finalmente se despojó del chovinismo de la escena. Los artistas de la palabra hablada rompieron el techo de cristal de la publicación. (Phi no publicó su primera colección de poesía, 'Sông I Sing', hasta 2011).

'Esto no sucedió de la noche a la mañana', dijo Phi. 'Todo ese trabajo se suma a lo que estamos viendo ahora'.

En manos de estos poetas, la forma es adecuada para abordar temas grandes y complicados y un dolor colectivo complejo, argumentan los editores.

Erika Stevens, editora general de poesía de Coffee House Press, una organización sin fines de lucro con sede en Minneapolis, señaló “Indecency”, de Justin Phillip Reed, que aborda la supremacía blanca con poemas íntimos, a veces conflictivos. El año pasado, esa colección, publicada por Coffee House, ganó el Premio Nacional del Libro en poesía, mostrando “cuán lejos han llegado las instituciones en términos de lo que reconocen como innovador, revolucionario y digno de atención”, dijo Stevens.

La poeta laureada estadounidense Tracy K. Smith escribió recientemente en el New York Times acerca de por qué “ la poesía política vuelve a estar de moda , ”Argumentando que la poesía“ se ha convertido en un medio para reconocer la complejidad de nuestros problemas ”.

Stevens dijo: 'No sé si se puede divorciar el movimiento actual de la poesía de la política actual en nuestro país. La poesía dice la verdad, de formas muy específicas e inquebrantables.

'Y ahora más que nunca, necesitamos la verdad'.

'Un poco menos magnífico'

Cuando era un niño de teatro en Central High School en St. Paul, Nguyen se enamoró de la poesía mientras la interpretaba. Él y sus amigos hablaron en los slams a partir de su primer año. 'No era como si yo fuera el niño raro que lee libros de poesía solo en el almuerzo', dijo Nguyen por teléfono recientemente. “La poesía nunca ha sido tan ... aventura solitaria. No era extraño ni diferente para leer o gustarme la poesía '.

(Las novelas vinieron más tarde, dijo. 'Fui capaz de estafar a mi manera en la escuela primaria sin leer un solo libro. La poesía me enseñó a leer').

Por eso aprecia que la industria de la literatura, que 'trata la poesía como si nadie la leyera', ahora está reconociendo su popularidad. Internet y las redes sociales permiten a los posibles fanáticos explorar la poesía más allá de lo que se les enseñó en la escuela secundaria, dijo, para encontrar historias con las que 'realmente resuenan'.

Poetas y lectores han debatido el éxito de Kaur, que convirtió una publicación viral de Instagram en libros superventas, una gira y, ahora, lienzos impresos. Un poema reciente, junto con un dibujo a lápiz, obtuvo más de 200.000 me gusta: 'Soy agua / lo suficientemente suave / para ofrecer vida / lo suficientemente fuerte / para ahogarla'.

Si la poesía enormemente popular de Kaur es 'para mí o no, no es la cuestión', dijo Van Cook, de Button Poetry. 'Pero puedo decirte, si hablo con la gente sobre poesía en una boda o en una cafetería, la gente, especialmente las mujeres jóvenes, las mujeres de color, es uno de los primeros nombres en sus labios'. Esas jóvenes se reconocen a sí mismas en su trabajo y encuentran consuelo en sus libros, dijo.

Van Cook fundó Button porque cree que la poesía es 'más vibrante si se lee en voz alta y la lee alguien que la ama'. Sus videos de YouTube de lecturas de poetas conocidos y menos conocidos a menudo acumulan decenas de miles de visitas.

Los compositores hablan de cómo el cine tomó la música clásica, que estaba siendo relegada a un segundo plano, y le dio un hogar nuevo y más prominente, dijo. 'La gente va a mirar hacia atrás y hablar de las redes sociales de esa manera para la poesía', predijo Van Cook. 'Lo que necesitaba la poesía era ser un poco menos magnífica'.

En 'Button Poetry Live' el lunes por la noche, algunos novatos y algunos veteranos de la palabra hablada subieron al escenario, leyendo desde iPhones y revistas y recuerdos. Muchos de sus poemas lidiaron con temas difíciles: microagresiones, rupturas, salir del armario. Luego, el invitado especial subió al escenario: el poeta, intérprete y presentador de podcast Franny Choi. Para un poema, titulado @fannychoir por su nombre de usuario de Twitter, tomó tweets racistas y misóginos y los tradujo en Google a otros idiomas y luego de nuevo al inglés.

En resumen, ella confundió sus palabras y las hizo suyas.

'Señora. Gran anime pornografía, el fruto del campo ”, comenzó con una sonrisa.

Fuera del teatro, tres amigos de veintitantos años leyeron los libros de bolsillo de Choi, que se vendían por 12 y 15 dólares. Comenzaron a asistir a los eventos en vivo de Button después de enterarse de ellos por medio de un amigo, y descubrieron que eran una forma económica y satisfactoria de pasar una noche juntos.

'Es estimulante', dijo Katie Snell, de 26 años, de Minneapolis. 'Lloré.' Snell es propietaria de 'Milk and Honey', un libro de poesía de Kaur, dijo. Pero esa no fue su introducción al formulario.

Hace años, dijo, se encontró con un libro de sonetos en una tienda de libros usados ​​y se lo llevó a casa.