Patrick Sunderman, centrado en un disparo tras otro, encuentra su camino hacia los Juegos Olímpicos

En sus novelas intensamente investigadas sobre francotiradores, los personajes del autor Stephen Hunter hablan de equilibrio, de la frecuencia cardíaca y la respiración más lentas, de la quietud anclada, mientras el tirador aprieta el gatillo con suavidad, casi inconscientemente.

Patrick Sunderman ofrece una visión de primera mano del mundo real de lo que llena la mente de un tirador cuando el mundo se reduce a una diana distante.

'No estoy tratando de borrar todos los pensamientos' ', dijo. 'Solo estoy tratando de tener los correctos. Tengo un dicho: 'Esta toma. Esta toma ... Intento mantenerme en el presente. Hay 40 disparos en cada posición y 120 en total, pero el único disparo sobre el que tengo algún control es el disparo actual.

Entonces, en mi cabeza, generalmente digo, 'Esta toma', mientras estoy respirando y mirando por encima de la vista ''.

Sunderman creció en Farmington y aprendió a disparar con un rifle de aire en la cabaña de su familia en Cambridge. En los Juegos Olímpicos, representa a los Estados Unidos, Minnesota, la Universidad de West Virginia, el Ejército, American Legion Post 435 y su familia en la competencia masculina de tres posiciones con rifle de 50 metros, que comienza el domingo por la noche, hora de Minnesota.

Hará 120 disparos, 40 cada uno mientras está de rodillas, boca abajo y de pie. No necesariamente estará pensando en el largo camino a Tokio, o en su título de psicología deportiva, pero ambos pueden haberlo ayudado a calificar para los Juegos Olímpicos en un evento que no sabía que existía cuando tomó por primera vez ese rifle de aire.

A los 4 años, estaba disparando un rifle de aire en la cabina, lo que finalmente lo llevó a unirse al programa de rifles de aire de la American Legion. Compitió en una variedad de deportes en Farmington High (béisbol, natación, campo a través) y siguió disparando.



'Decidí que disparar era la ruta para mí una vez que descubrí que había becas universitarias disponibles', dijo Sunderman. Pensé: 'Voy a dedicar más tiempo a esto'. Y lo hice.''

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Hacia el final de su último año en Farmington, el entrenador de rifles de West Virginia, Jon Hammond, lo contactó para ir a la universidad. Hammond fue dos veces olímpico de Gran Bretaña en tiro, y su programa Mountaineers ha producido seis campeonatos por equipos de la NCAA, 10 títulos nacionales individuales y varios atletas olímpicos, incluidos los medallistas de oro Ginny Thrasher y Nicco Campriani.

Sunderman había considerado unirse al ejército, por lo que también se unió a la Guardia Nacional de Virginia Occidental. Ahí es donde todo despegó '', dijo.

Estudió psicología deportiva en West Virginia, lo que le dio forma a su visión de un deporte que tiene más que ver con la respiración lenta que con los músculos de contracción rápida. Ayudó a West Virginia a ganar cuatro de esos títulos de la NCAA en tiro con rifle. Ganó una medalla de plata en la Copa del Mundo ISSF 2021 en India y ganó la Medalla del Servicio de Defensa Nacional y la Cinta del Servicio del Ejército.

'Intenta saltos de esquí', dijo Mike Sunderman, el padre de Patrick. 'Él se rompió su pierna. Después de eso, no estaba demasiado emocionado con ese deporte. Jugó béisbol, y también era bastante bueno en eso, pero luego, un poco más en su carrera de béisbol, el equipo de rifles con el que estaba terminó yendo a los campeonatos nacionales. Tuvo que elegir entre un evento de tiro de campeonato nacional y un juego de béisbol de estrellas. Eligió el rifle. Creo que tomó la decisión correcta ''.

Lo que comenzó como un hobby se ha convertido en una vida. A los 26 años y compitiendo en un deporte que no castiga tanto a los treintañeros como la gimnasia o las carreras de velocidad, espera competir por otro puesto olímpico y continuar su carrera en el Ejército.

De acuerdo a su biografía del equipo de EE. UU. , se enlistó en 2016 y fue asignado a la Unidad de Puntería del Ejército de los EE. UU. como tirador e instructor.

'Creo que en el futuro seguirá disparando', dijo Mike Sunderman. No es demasiado mayor para pensar en salir. Creo que planea ir al menos a una Olimpiada más.

'Creo que va a terminar 20 años en el Ejército. Eso es lo que quiere hacer. Me imagino que podría haber algunas oportunidades de entrenador en su futuro, pero ahora mismo quiere hacerlo bien en estos Juegos Olímpicos y luego empezar a pensar en París. Realmente estamos esperando eso ''.

Lo que comenzó en la cabaña de Cambridge con un rifle de aire continúa en los Juegos Olímpicos de Tokio con un arma especializada.

'En aquel entonces, solo me divertía, incluso disparaba con armas de avancarga', dijo Sunderman. 'Una vez que llegué a la escuela secundaria, comencé a pasar de divertirme a pensar:' Tal vez pueda hacer algo con esto '. Y ahora estamos aquí '.

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