Encuentra bourbon bliss en Bardstown, Ky., La capital mundial del bourbon

Un tren antiguo que transporta a los entusiastas del bourbon recorre las onduladas colinas del condado de Nelson, Kentucky, hogar de Bardstown, 'La capital mundial de los borbones'. Pasa por campos de maíz listos para la cosecha, ganado pastando en verdes pastos y caballos mirando con indiferencia el tren pasar por sus vallas de tablones negros.

En el vagón bar, algunos beben bourbon Monk's Road en elegantes copas, saboreando suaves matices de caramelo entre caladas lentas de finos puros, mientras que otros disfrutan del picante bocado del whisky de centeno Monk's Road. Hay un creciente sentido de camaradería entre el grupo, unido en su pasión por el 'espíritu nativo de Estados Unidos'.

Eso es lo que John Wallace 'Wally' Dant III prevé para la próxima fase de Dant Crossing, el nuevo complejo de entretenimiento y recreación con temática de bourbon de 350 acres con Log Still Distillery en su corazón. Piense en ello como el Disneyland del bourbon.

Una colaboración con el cercano Museo del Ferrocarril de Kentucky ayudará a facilitar una excursión de 45 minutos a través del entorno pastoral donde siete generaciones de Dants han destilado bourbon.

Dant está reviviendo el legado de bourbon de la familia que comenzó en 1836, cuando un antepasado destiló whisky en un tronco de álamo ahuecado. La nueva destilería se ubicará en el sitio de la antigua operación que cerró hace décadas.

Mientras tanto, el inteligente hombre de negocios y ex director ejecutivo de atención médica de Nashville se está preparando para el trigésimo festival anual de Kentucky Bourbon, que se lleva a cabo del 16 al 19 de septiembre. Log Still Distillery Wally Dant, fundador de Dant Crossing, en los primeros días de la construcción.

Dant puede ser el vástago de una familia de bourbon bien establecida, pero este es el primer Kentucky Bourbon Festival de Dant Crossing, un rito de iniciación para cualquier destilería de la zona.



'El Kentucky Bourbon Festival es un evento tan respetado y de larga data, y es un honor ser parte de él este año', dijo Dant. 'Estoy deseando que los fanáticos del bourbon de todo el mundo experimenten nuestro campus y prueben nuestros espíritus de Monk's Road por primera vez'.

Si no puede asistir al festival con entradas agotadas, no se preocupe. Las destilerías de Bardstown ofrecen recorridos durante todo el año.

Cuando se complete el próximo año, el complejo Dant de $ 30 millones tendrá un centro de eventos de 22,000 pies cuadrados, un restaurante de la granja a la mesa y, por supuesto, una destilería artesanal que puede producir 15,000 barriles de bourbon anualmente.

Algunas partes del campus aún están en construcción, pero la amplia sala de degustación está abierta. El acogedor espacio de dos pisos con ventanas del piso al techo da a un anfiteatro de 2,000 asientos.

Dado que el Log Still aún tiene que producir su primer barril, la sala de degustación cuenta principalmente con una línea de productos de debut que no requieren envejecimiento, como Monk's Road Barrel-Finished Gin and Rattle y Snap Tennessee Whiskey. La excepción es el bourbon Monk's Road Fifth District Series de seis años que se obtendrá de otra destilería local hasta que Log Still esté completo.

A poca distancia de la sala de degustación se encuentra Homestead at Dant Crossing, un bed and breakfast de cinco habitaciones en una granja restaurada frente al lago que ha pertenecido a la familia Dant durante generaciones.

Los huéspedes disfrutan de la simplicidad y el encanto del campo, pescan desde un muelle cercano o pasean por un sendero que rodea el lago de 12 acres.

Experiencia Bourbon

Algunos asistentes al festival se basan en Homestead y se ramifican desde allí a otras destilerías.

Comience con Heaven Hill, que incluye a Elijah Craig y Evan Williams en su amplia cartera de bourbon, y visite el nuevo centro de visitantes llamado Heaven Hill Bourbon Experience. Después de una expansión de $ 19 millones, el espacio de 30,000 pies cuadrados cuenta con tres salas de degustación, un bar en la azotea e incluso más diversión con temática de bourbon.

El consumidor de bourbon inteligente de hoy tiene sed de conocimiento, y la nueva experiencia You Do Bourbon ilumina. Ubicado en un aula con un laboratorio, se sumerge profundamente en todo, desde los billetes de puré (recetas de granos que se usan para producir bourbon) hasta el control de calidad.

Rodeado de atentos amantes del bourbon, un presentador explica cómo los billetes de puré que contienen cantidades variables de maíz, cebada malteada y centeno le dan a cada bourbon un perfil de sabor distintivo.

Los borbones elaborados para dejar brillar la cebada malteada tienen un rico sabor a nuez que parece volverse más complejo desde el primer sorbo hasta el último sorbo. El bourbon de centeno reluce con un calor picante vibrante que lo convierte en un compañero bienvenido junto al fuego en un día ventoso. Pero todo el bourbon está hecho de al menos un 51% de maíz, el grano más importante.

Los visitantes eligen uno de los cuatro licores para embotellar y llevar a casa. Lo etiquetan, escriben la prueba y lo firman con una floritura, tal como lo hacen los legendarios maestros destiladores de Bardstown.

Más para ver y beber

Con 11 destilerías en Bardstown y sus alrededores, sería casi imposible experimentar todos los tours y degustaciones de bourbon durante una visita, pero aquí hay un par que querrá agregar a su itinerario.

Vale la pena visitar Maker's Mark, un abuelo de la industria y un Monumento Histórico Nacional, solo para recorrer los vastos y bucólicos terrenos. Aprenderá sobre el ingrediente no tan secreto del bourbon, el agua de piedra caliza, y tendrá la oportunidad de sumergir su propia botella en la cera roja característica de Maker's Mark. Fotos proporcionadas por Estes Public Relations, Log Still Distillery Un barman de Lux Row Distillers mezcla cócteles a base de bourbon, arriba. Arriba, el fundador de Dant Crossing, Wally Dant.

Por el contrario, Lux Row Distillers solo ha existido durante tres años, pero ya está causando sensación con una degustación única que demuestra cómo el chocolate resalta los matices de Rebel Yell, Ezra Brooks y David Nicholson Reserve.

Sea cual sea su bourbon de elección, encontrará ríos en Bardstown. La mayoría de los visitantes regresan a casa no solo con una colección de vasos de bourbon de recuerdo, sino con una apreciación más profunda de la cultura única de este rincón de la Commonwealth.

Tracey Teo es una escritora de viajes con sede en Indiana.