Los federales penalizan a los planes de UnitedHealthcare por infrautilizar las primas en atención médica para personas mayores

El gobierno federal ha impuesto sanciones a tres planes de salud Medicare Advantage administrados por UnitedHealthcare porque la aseguradora de salud con sede en Minnetonka gastó una parte demasiado pequeña de los ingresos por primas en beneficios médicos para personas mayores.

Como resultado, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) federales anunciaron a principios de este mes que los planes de salud no estaría permitido para inscribir nuevos suscriptores para el próximo año. Los planes Medicare Advantage deben gastar un mínimo del 85% de los dólares de las primas en gastos médicos y pueden ser sancionados si no lo hacen durante tres años consecutivos. Los planes de UnitedHealthcare en cuestión no alcanzaron esa marca desde 2018 hasta 2020.

En un comunicado al Star Tribune, UnitedHealthcare dijo que las unidades de negocios no cumplieron con los requisitos porque los pacientes usaron menos atención de la esperada durante la pandemia de COVID-19 el año pasado al evitar las visitas al médico.

Los tres planes de UnitedHealthcare sancionados por el gobierno federal brindan cobertura a aproximadamente 86,000 personas, lo que es solo una fracción de la inscripción total de Medicare Advantage de la compañía de casi 7.5 millones de personas.

Los planes que enfrentan sanciones de inscripción operan principalmente en Arkansas , Nuevo Mexico y cuatro estados en el Medio Oeste . Ninguno de los planes genera una cantidad significativa de negocios en Minnesota.

UnitedHealthcare dijo que los miembros existentes en los tres planes no se verán afectados. Los suscriptores actuales tendrán la opción de continuar con su cobertura de UnitedHealthcare, que según la compañía ofrecerá mayores beneficios.

'UnitedHealthcare gasta al menos el 85 por ciento de las primas que recibimos en el cuidado de las personas a las que servimos', dijo la compañía en su comunicado. 'En unos pocos, no pudimos hacer eso porque muchos de nuestros miembros postergaron ir a recibir atención debido al COVID-19.



'Como resultado, no podemos inscribir a ningún miembro nuevo en algunos planes locales hasta 2023 cuando esperamos que los patrones de atención estén en niveles más normales'.

UnitedHealthcare, la aseguradora de salud más grande del país, es una división de UnitedHealth Group, la compañía más grande de Minnesota por ingresos.

Una proporción cada vez mayor de personas mayores en los EE. UU. Se ha inscrito en los planes de salud Medicare Advantage en los últimos años. UnitedHealthcare es el proveedor más grande de los planes, donde las aseguradoras privadas contratan con el gobierno federal para proporcionar beneficios médicos financiados con fondos públicos a los estadounidenses de 65 años o más.

CMS dice que las sanciones se levantarán en el futuro si los planes Medicare Advantage de UnitedHealthcare mejoran su índice de pérdidas médicas (MLR), un término de la industria que evalúa la parte de los ingresos por primas que se gastan en atención médica. Si alguno de los planes de salud de UnitedHealthcare no informa MLR de al menos el 85% durante cinco años consecutivos, el gobierno 'debe rescindir el contrato', dijo CMS.

`` Los índices de pérdidas médicas están diseñados para proteger a los consumidores, en este caso a los beneficiarios de Medicare, al limitar la cantidad de aseguradoras que pueden retener para costos administrativos y ganancias '', dijo Tricia Neuman, vicepresidenta senior de Kaiser Family Foundation, con sede en California, a través de e- correo.

'CMS tiene la responsabilidad de asegurarse de que las aseguradoras cumplan con los requisitos y, en este caso, está imponiendo sanciones por varios años consecutivos de incumplimiento', dijo Neuman. 'Con casi la mitad de la población ahora inscrita en un plan Medicare Advantage, los esfuerzos de los CMS para garantizar que los dólares federales se gasten con cuidado y que las personas mayores obtengan los beneficios a los que tienen derecho adquieren mayor importancia'.

En 2019, CMS impuso una sanción de inscripción en otro plan Medicare Advantage de UnitedHealthcare. La agencia federal levantó la sanción en septiembre de 2020 después de que el plan de salud volviera a cumplir con las reglas MLR.

Una revisión de Star Tribune muestra que CMS ha suspendido la inscripción en 11 planes de salud diferentes de Medicare Advantage durante los últimos dos años, incluidos los cuatro planes de salud operados por UnitedHealthcare.