Los fanáticos se divierten cantando toda la noche con Lionel Richie

Una operación de rodilla puso fin al concierto de Lionel Richie con Mariah Carey que había sido programado para marzo en St. Paul's Xcel Energy Center. Un día de lluvia no pudo frenar a Richie el jueves por la noche en el anfiteatro ad hoc de Mystic Lake Casino en Prior Lake. Hubo una hermosa puesta de sol color melocotón cuando subió al escenario y ni una gota de lluvia. Y no, Mariah no formó parte de esta gira.

En su primer espectáculo desde su gira de invierno cancelada, Richie, de 68 años, demostró ser un artista imparable y complaciente con una colección de éxitos que no se puede perder. Lástima que su voz esté disminuida.

Richie tuvo desafíos para alcanzar sus notas y proyectar su sonido. Podría haber usado parte del magnífico poder pulmonar de Mariah. Su voz parecía apagada, casi demasiado fácil, fácil como, ah, saltemos el juego de palabras obvio.

Pero el consumado showman que es, Richie simplemente se volvió hacia la multitud de casi 5,000 para cantar los coros y las partes más altas. Y cuando las canciones son una banda sonora familiar para la década de 1980, todo tipo de personas de mediana edad van a cantar.

Esbelto, enérgico y conversador, Richie no tuvo ningún problema en activar el encanto. Escogió a las mujeres de la primera fila para bailar. Llamó a una mujer de cabello blanco desde 40 metros de distancia hasta el pie del escenario, solo para burlarse de ella al reconocerla de un concurso de Miss Brick House en 1976.

Sí, Richie recordó sus días en Commodores, la banda de R&B lanzada por el Instituto Tuskegee a mediados de la década de 1970. Al comienzo del set de 85 minutos sin repetición, Richie se sentó frente a un piano de cola y comenzó a tocar 'Easy', una de las baladas más importantes de los Commodores. Cerca del final de la canción, propuso un brusco cambio de dirección. 'Voy a fingir que estamos en alguna isla', anunció Richie, y luego ofreció un sabroso tratamiento reggae del coro. Xavier Wang, especial para el Star Tribune Lionel Richie hizo que los fanáticos cantaran con él el jueves por la noche en el nuevo anfiteatro de Mystic Lake.

Después, ofreció su propia reseña de la actuación: 'Eso estuvo bastante bien. Es solo el primer show. Te veré 142 programas más tarde.



Como hizo con 'Easy', Richie mostró el hábito de hacer mini-mashups. Por ejemplo, el comienzo del concierto 'Running With the Night', su exitoso éxito de 1983, incluía un fragmento de 'White Horse' a mitad de la canción, un éxito europeo de Laid Back de Dinamarca de ese mismo año. Durante 'Brick House', el clásico funk de Commodores, Richie se aventuró en 'Fire' de Ohio Players, otro bajo de la misma época.

La banda de cinco hombres estaba bien ensayada, pero los fanáticos no sabían que se les asignarían tareas para cantar en tantas canciones. Cuando llegó el momento de 'Endless Love', el perdurable dueto de Richie con Diana Ross de 1981, explicó: 'No traje a la señorita Ross conmigo. La llamé. ... Ella no pudo hacerlo. Tú serás Diana y yo seré yo.

Eso significaba que él alimentaba la letra a los fanáticos como un director de coro de secundaria enseñando una nueva canción. Y las fans femeninas, que se habían estado desmayando toda la noche, cantaron con todo su corazón por Richie.

Como era de esperar, la superestrella invitó a los fanáticos a manejar el coro de estrellas en lo que él considera su pieza más importante, 'We Are the World', que coescribió con Michael Jackson. Hizo que las palabras se desplazaran por una pantalla como un karaoke gigante, lo que condujo a un error técnico en la noche del estreno: 'Donde salvar nuestras propias vidas' debería ser 'Estamos salvando nuestras propias vidas'. Bueno, al menos su voz era fuerte y clara en este número, para variar.