Los costos del plan de salud familiar superan los $ 20,000 por primera vez

El costo promedio de la cobertura familiar en los planes de salud del empleador superó la marca de $ 20,000 por primera vez este año, según un nuevo informe, ya que el aumento promedio del 5% en las primas superó la tasa de crecimiento de los salarios y la inflación general.

Los trabajadores con salarios bajos enfrentan desafíos únicos, encontró el estudio, ya que es menos probable que se les ofrezca cobertura por parte del empleador y deben pagar una parte mayor de la prima cuando tienen la oportunidad de comprarla.

Los números provienen de una encuesta nacional anual realizada por la Kaiser Family Foundation, con sede en California, sobre las tendencias de costos de la cobertura del plan de salud del empleador, el mercado donde aproximadamente 153 millones de estadounidenses obtienen seguro médico a través de compañías de seguros del sector privado.

'La prima familiar promedio es ahora de 20.000 dólares, por lo que es un hito, no, obviamente, en el buen sentido', dijo Drew Altman, presidente de la fundación, en una conferencia de prensa el miércoles. 'Es tan caro como comprar un automóvil económico, pero comprarlo todos los años'.

Los planes de salud patrocinados por el empleador son la categoría más grande de seguro médico en el país y brindan cobertura a más personas que los programas de Medicare o Medicaid.

La cobertura ha sido destacada por algunos candidatos presidenciales demócratas que proponen un sistema de “Medicare para todos” que sería administrado por el gobierno federal. El debate político se enfoca en expandir el acceso a la atención, pero rara vez aborda los problemas de costos resaltados por la encuesta, dijo Altman. Añadió: 'El 92 por ciento de los estadounidenses tienen cobertura y están preocupados por el costo de su cobertura'.



El debate político también tiende a tratar la cobertura patrocinada por el empleador en términos severos (algunos dicen que es buena, otros dicen que es mala), pero la encuesta muestra que la calidad de la cobertura no es monolítica, dijo Altman.

'La división más marcada ... es entre los trabajadores de empresas de salarios bajos y altos, que realmente viven en diferentes sistemas de seguro médico', dijo. Los costos son 'prohibitivos', dijo Altman, cuando los trabajadores que ganan $ 25,000 al año deben pagar $ 7,000 al año solo por su parte de las primas familiares.

La encuesta anual de la Kaiser Family Foundation no desglosa los resultados de los estados individuales, aunque algunos empleadores de Minnesota proporcionaron información para la encuesta.

Las primas promedio pueden ser algo más bajas en Minnesota porque el estado tiene una cantidad relativamente grande de empleadores que ofrecen planes de salud con deducibles altos, dijo Bob Stein, consultor de beneficios de Armbruster Executive & Employee Benefits en Oakdale. Los planes con deducibles altos generalmente tienen primas más bajas e incluyen cuentas de ahorro para la salud, a menudo con fondos aportados por los empleadores.

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Los empleadores de Minnesota están cubriendo una parte relativamente alta del costo total de la prima, agregó Stein, porque el bajo desempleo en el estado significa más competencia para los trabajadores.

La encuesta de Kaiser encontró que los empleados este año están cubriendo un promedio de $ 6,015 en costos de primas para la cobertura familiar, una suma que ha aumentado un 71% desde 2009. Después de factorizar la contribución promedio del empleador, la prima total promedio para la cobertura familiar este año es de $ 20,576, un aumento del 54% desde 2009.

Los salarios durante el período de tiempo han crecido un 26% mientras que la inflación ha aumentado un 20%.

La tasa de crecimiento del 5% de las primas familiares de este año continúa una tendencia reciente de aumentos relativamente moderados desde 2012, en comparación con los aumentos anuales durante la década anterior que a veces se midieron en dos dígitos. Aun así, los dólares se han vuelto tan grandes que los aumentos son dolorosos para los consumidores.

Una encuesta reciente que muestra que el 40% de los adultos no ancianos con cobertura basada en el empleador dijeron que ellos o un miembro de la familia tenían dificultades para pagar un seguro médico o atención médica, o tenían problemas para pagar las facturas médicas, anotaron los investigadores de la Kaiser Family Foundation. Aproximadamente uno de cada dos encuestados dijo que ellos o un miembro de la familia se habían saltado o pospuesto la atención o los medicamentos en los últimos 12 meses debido a los costos.

Falta de esfuerzos de control de costos

“Aunque el crecimiento de las primas ha sido bajo, aún supera la inflación y los precios que pagan los planes de los empleadores por la atención están aumentando más rápido que Medicare o Medicaid”, escribieron los investigadores en un resumen de los hallazgos. “Una cara de la moneda llama a esto un cambio de costos de los planes públicos a los pagadores privados; el otro lado sugiere una falta de esfuerzos reales de control de costos en los planes privados '.

El deducible anual promedio se mantuvo aproximadamente estable este año en alrededor de $ 1,655, encontró el informe, pero eso es aproximadamente el doble del promedio de $ 826 de hace una década. Ahora, más trabajadores también deben pagar un deducible.

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'Hay un golpe doble porque los deducibles y los límites de desembolso personal están aumentando, pero las primas también están aumentando', dijo Dave Delahanty, consultor de beneficios en Minneapolis de Aon. 'Significa que los usuarios de atención médica más altos están pagando más en primas y costos de bolsillo'.

El nueve por ciento de las empresas encuestadas dijo que la eliminación de las sanciones para las personas que carecen de seguro médico provocó que menos trabajadores y dependientes este año se inscribieran en la cobertura. La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) incluyó un mandato para que las personas obtengan un seguro, pero una ley fiscal aprobada por los republicanos a fines de 2017 detuvo la aplicación a partir de este año.

Alrededor del 57% de los empleadores ofrecen beneficios de salud y la tasa se ha mantenido aproximadamente estable en los últimos años, según el informe. Es más probable que los grandes empleadores ofrezcan cobertura que las pequeñas empresas, que citan los costos como una barrera principal.

Si bien las pólizas de seguro médico para individuos que cumplen con las reglas de la ACA a menudo incluyen “redes limitadas” de médicos y hospitales para controlar los costos, solo el 5% de los empleadores encuestados dijeron que ofrecen un plan de salud de red limitada.

“Negociar precios más bajos significa que los planes deben estar dispuestos a decirles a los proveedores con precios más altos que no pueden estar en la red, pero como muestran los resultados de la encuesta, la reducción de las redes es impopular entre los empleadores y, debido a la dispersión de la fuerza laboral y los desafíos rurales, no es práctico para muchos ”, escribieron los investigadores.

La encuesta se realizó entre enero y julio e incluyó respuestas de 2.012 empleadores del sector público y privado con tres o más empleados. Otras 2.383 empresas respondieron a una sola pregunta sobre la oferta de cobertura.

'La cobertura patrocinada por el empleador no es barata para los empleadores o los trabajadores, y muchos de los que trabajan en empresas de bajos salarios o pequeñas empresas probablemente encuentren demasiado costoso cubrir a sus familias', dijo Gary Claxton, investigador de la fundación, en un declaración.