Las lengüetas electrónicas se han vuelto demasiado similares a las máquinas tragamonedas, dicen los legisladores de Minnesota

Cuando las lengüetas electrónicas se permitieron por primera vez en los bares y restaurantes de Minnesota hace nueve años, se suponía que debían tener el mismo aspecto que la versión en papel, solo que en una pantalla.

Ahora, una pulsación de un botón puede activar filas en cascada de personajes animados. Los jugadores pueden anotar rondas de bonificación y juegos gratis.

En resumen, se han vuelto más divertidos y muy parecidos a las máquinas tragamonedas. Y en Minnesota, los juegos de azar en las máquinas tragamonedas solo pueden ocurrir en los casinos tribales.

'El estado tiene una historia muy larga de no cumplir su palabra cuando se trata de acuerdos que hace con los gobiernos tribales', dijo el representante Zack Stephenson, DFL-Coon Rapids, quien está presionando para que las lengüetas electrónicas regresen a la versión originalmente prevista de la ley. juego. 'No quiero ser parte de esa larga historia de incumplimiento de nuestra palabra'.

Los cambios propuestos en el Capitolio han provocado una protesta de los propietarios de bares y restaurantes y de las organizaciones benéficas que han llegado a depender de los ingresos de las lengüetas electrónicas. Argumentan que el estado no debería dar otro golpe financiero después de que la pandemia de COVID-19 ha devastado la industria hotelera.

“No es correcto cambiar las reglas del juego en este momento en nuestra industria en apuros y en estas organizaciones benéficas en apuros. Este proyecto de ley es innecesario e irracional ”, escribió a los legisladores el director de la Asociación de Bebidas con Licencia de Minnesota que representa a bares y restaurantes, Tony Chesak.

Mientras tanto, el director de la Asociación de Juegos de Azar de Minnesota, Andy Platto, dijo en un comunicado que la asociación está instando a los legisladores y a la Junta de Control de Juego de Minnesota a garantizar que los juegos electrónicos cumplan con la intención del estatuto de 2012 que autorizó su uso.



Primero se autorizó a las lengüetaspagar el servicio de la deuda del U.S. Bank Stadium, no para ayudar a bares o organizaciones benéficas, dijo el senador Tom Bakk, I-Cook, quien también está presionando para controlar los juegos. Estuvo involucrado en el acuerdo original y dijo que la intención nunca fue permitir que los juegos se transformaran en máquinas tragamonedas.

'A menos que la gente tenga cuidado con esto, las tribus demandarán al estado y es posible que perdamos los dispositivos por completo', dijo Bakk en un comunicado.

Se estima que las fichas electrónicas y el bingo electrónico, que también tendrían que cambiar según la propuesta legislativa, generarán $ 1.3 mil millones en Minnesota en el año fiscal 2021. según un análisis de la Cámara de Representantes . Los bares locales recibirían aproximadamente $ 29 millones de eso a través de los pagos de alquiler que reciben por permitir el juego en sus establecimientos. Cerca de $ 33 millones se destinarían a organizaciones benéficas, estimó la Cámara.

Las lengüetas electrónicas no son tan populares como sus contrapartes de papel, perolos ingresos de los juegos han ido en aumento. Hasta junio pasado, 1.490 ubicaciones en Minnesota ofrecían tiradores electrónicos, una Estados del informe de la Junta de Control de Apuestas.

Ninguno de los juegos de pulltab electrónicos existentes en el estado cumple con el cambio legislativo propuesto, según la Junta de Control de Apuestas. La junta no pudo predecir si las empresas que proporcionan los juegos presentarán nuevas versiones para cumplir con la ley propuesta.

Stephenson dijo que intencionalmente dio un largo tiempo de espera para permitir a los desarrolladores de juegos crear versiones que cumplieran. Su propuesta, que acabaría con las campanas y silbidos que ahora son omnipresentes en los juegos electrónicos, no entra en vigor hasta septiembre de 2022.

No discute que menos personas jugarán la versión electrónica menos emocionante, pero dijo que el estado no puede estimar cuánta caída financiera habría.

El momento no podría ser peor para Colin Minehart, propietario del bar MineAgain en Alden y que compró el restaurante Trumbles previamente cerrado en Albert Lea hace unas semanas. Esperaba agregar seis estaciones de bingo electrónico y seis juegos pulltab en Trumbles. Dijo que si los juegos se parecen a las versiones en papel, 'pierde su valor de entretenimiento'.

`` Está diseñado para entretener a sus clientes para que quieran quedarse en su lugar y divertirse '', dijo Minehart, y el cambio propuesto significaría una pérdida de ingresos para organizaciones benéficas y bares que `` fueron pateados en los cortos en 2020 ''.

El representante republicano Keith Franke, propietario de un bar de St. Paul Park, dijo que muchas personas que se verían afectadas por el cambio no saben que se está considerando y no tienen voz en el proceso. Instó a los legisladores la semana pasada a retrasar la decisión.

No obstante, la Cámara de Minnesota aprobó el miércoles un proyecto de ley de presupuesto de amplio alcance que incluía los límites de las lengüetas electrónicas. Aunque existe un amplio apoyo bipartidista para el cambio, el proyecto de ley se ha estancado en el Senado. Su destino se decidirá cuando los legisladores negocien el presupuesto estatal durante el próximo mes.

Jessie Van Berkel • 651-925-5044