La gerente de la tienda de golf Edina está lista para una aparición poco probable en el PGA Championship

La semana pasada, concedió al jugador profesional de Island View Golf Club, Johnny Schwaller, en el hoyo 17 en un evento match-play de la PGA de Minnesota en el Mendakota Country Club.

El jueves, el gerente de la tienda de golf Derek Holmes compite en un campeonato importante contra Dustin Johnson, Rory McIlroy y otros 153 profesionales tanto del tipo de las giras como de los clubes.

Lo hará en el famoso y barrido campo de Kiawah Island Ocean de Carolina del Sur, sede de la 'Guerra en la costa' de 1991 de la Ryder Cup y la victoria del Campeonato de la PGA de 2012 de McIlroy.

'Puede soplar 90 y tendré una sonrisa en mi rostro', dijo Holmes.

A los 34 años, es mayor, presumiblemente más sabio y definitivamente más tranquilo que el ex asistente de club profesional en River Oaks y Dellwood Country Club, conocido una vez en su sección de la PGA de Minnesota por su talento y temperamento.

Ahora esposo y padre de un hijo de 2 años, Holmes alcanzó su primer, y probablemente único, major al hundir un embrague, logrando un putt par de 25 pies en el hoyo 72 y último del PGA Professional Championship el mes pasado en Florida.

Ese putt lo convirtió en uno de los 20 jugadores que avanzaron desde el campo de 312 jugadores. Lo convirtió en el primer jugador de la sección de la PGA de Minnesota en alcanzar el campeonato nacional de la PGA de Estados Unidos desde Brent Snyder en 2015 (los Minnesotans trasplantados Alex Beach y Ben Polland se clasificaron de otras secciones de la PGA).



También hizo que el teléfono de Holmes vibrara incesantemente durante días.

'Menos mal que tengo un plan [de datos] ilimitado', dijo. 'No sabía que conocía a tanta gente'.

Lanzó 72-71-71-73 durante cuatro días para terminar empatado a nueve jugadores por el octavo lugar en un evento para el que apenas se preparó tan temprano en la temporada de golf de Minnesota. Fue uno de los ocho profesionales de la sección de la PGA de Minnesota que el verano pasado en Somerby, cerca de Rochester, se clasificó para el campeonato profesional de la PGA de abril.

Canceló un vuelo de regreso que había programado el mismo día que la tercera ronda, pero envió a su esposa Kelsey, su hijo Jaxson y su suegra a casa después de que él hizo el corte de 54 hoyos. Su ronda final incluyó un águila, un doble bogey de cuatro putts y un hoyo 18 en el que necesitaba hacer dos putts desde 70 pies para marcar su boleto.

El primer putt perdió velocidad, tomó una pendiente y rodó 25 pies. Un marcador en el green le dijo que aún llegaría a los playoffs si lanzaba dos putts desde allí. Dio un paso adelante y golpeó un putt que se rompió ligeramente por esa pendiente y cayó al borde izquierdo de la copa.

'Uno de los putts de presión más grandes que he visto', dijo Brad Cole, compañero de golf de la infancia, quien creció jugando con Holmes en el campo de golf Rum River Hills en Ramsey.

Ambos putts se llevaron en vivo en el Golf Channel y los llevaron al delirio en la tienda Southdale del fabricante de palos PXG que él administra y en las tiendas del club de campo Twin Cities. Holmes celebró solo esa invitación al Campeonato de la PGA y ganó $ 12,000.

'El cheque más grande que he visto', dijo Holmes.

Holmes tiene finales de top 10 en el Minnesota State Open y trató de clasificar para el U.S.Open, pero nunca estuvo más cerca que un par de tiros. Lanzó 69-80 y falló el corte en su único otro campeonato profesional de la PGA, en 2015.

Tampoco persiguió sus sueños después de que asistió a Anoka High School, una academia de operaciones de golf en Phoenix y se graduó de Wisconsin-Stout con un título en administración de empresas de golf. Vive en Cottage Grove.

Superar

Holmes declara '100%' que no habría hecho ese par putt hace dos años. Atribuye el matrimonio y la paternidad a una nueva madurez.

'Simplemente envejeciendo y entendiendo que si tienes un mal hoyo, un mal putt o una mala ficha, no puedes recuperarlo', dijo. Así que sigue adelante. Parte de eso es simplemente crecer. Tener un hijo de 2 años ha ayudado. No sabe si tiro 100 o 65 '.

Holmes llega esta semana con su propio séquito arreglado apresuradamente y volverá a trabajar como gerente de tienda que programa a los empleados, rastrea el inventario y vaporiza las camisetas de golf tan pronto como termine en la isla Kiawah, ya sea en el corte de 36 hoyos del viernes o en la cuarta ronda del domingo. .

'Es un tipo normal y ahora está jugando en un campeonato importante', dijo el líder del territorio de PXG, Ty Munneke, quien contrató a Holmes hace 17 meses.

Holmes se fue el viernes después de reservar alojamiento y transporte para su familia y su 'equipo' con poca antelación. Solo durante una semana, el asistente profesional de Hazeltine National Andy Smith es el entrenador 'fisio' de Holmes, el representante regional de Nike, Cole, es el entrenador de swing y el hermano Devin es el caddie de Holmes.

Conductor de distancia

Durante la ronda de práctica del lunes, un tablero de video enumeró a los bateadores más largos en el rango. El nombre de Holmes estaba ahí arriba con tres campeones importantes detrás del acarreo de 292 yardas de Johnson, empatado con las 281 yardas de Adam Scott y por delante de las 279 de Shane Lowry. Con 5-9, es un bateador largo a pesar de su altura.

Partirá en Kiawah a las 6:22 a.m. hora central del jueves con George Coetzee de Sudáfrica y Byeong Hun An de Corea del Sur.

Derek lo va a hacer genial; sólo tiene que divertirse ”, dijo Snyder, un profesional de la enseñanza de Troy Burne. Es más o menos lo que crees que será: es grande y difícil. Pero es súper súper talentoso y se nota cómo realmente está comenzando a confiar en sí mismo. De cualquier manera, tendrá una gran experiencia '.

Holmes ha recibido el mensaje. Lo más cerca que ha estado de un major es el Campeonato de la PGA 2002 y 2009 en Hazeltine al que asistió como espectador, y es posible que nunca vuelva a ser así.

'Tengo que jugar suelto, se supone que no debo estar allí', dijo. 'Todo el mundo está esperando que vaya a disparar 85-85. Los profesionales del club han luchado en este evento, lo cual es comprensible. Todo el mundo está pensando que no vas a lograrlo, así que demostrémosles que están equivocados '.