Durbin pide que Garland destituya al director de prisiones federales

WASHINGTON - El presidente del Comité Judicial del Senado exigió el martes que el fiscal general Merrick Garland despida de inmediato al director de la asediada Oficina Federal de Prisiones después de una investigación de Associated Press que detalla una mala conducta grave que involucra a funcionarios penitenciarios.

La demanda del senador Dick Durbin se produjo dos días después de que AP revelara que más de 100 trabajadores de la Oficina de Prisiones han sido arrestados, condenados o condenados por delitos desde principios de 2019. La investigación de AP también encontró que la agencia hizo la vista gorda a los empleados acusados. de mala conducta y no ha suspendido a los agentes que habían sido arrestados por delitos.

Durbin apuntó especialmente al director Michael Carvajal, quien ha estado en el centro de la miríada de crisis de la agencia. Bajo el liderazgo de Carvajal, la agencia ha experimentado una multitud de crisis desde la propagación desenfrenada del coronavirus dentro de las cárceles y una respuesta fallida a la pandemia a docenas de fugas, muertes y niveles de personal críticamente bajos que han obstaculizado las respuestas a las emergencias.

Carvajal fue nombrado por el entonces fiscal general William Barr, pero la fiscal general adjunta Lisa Monaco dijo recientemente que todavía tenía confianza en él a pesar de los muchos problemas graves durante su mandato. La AP informó en junio que altos funcionarios de la administración de Biden habían estado sopesando la posibilidad de destituirlo. Es uno de los pocos vestigios que quedan de la administración Trump.

El director Carvajal fue elegido personalmente por el ex fiscal general Bill Barr y ha supervisado una serie de crisis crecientes, incluida la falta de protección al personal de la BOP y a los reclusos de la pandemia de COVID-19, la falta de abordaje de la escasez crónica de personal, la falta de implementación de la histórica Ley de Primeros Pasos, y más ', dijo Durbin en un comunicado. 'Ya es hora de que el Fiscal General Garland reemplace al Director Carvajal por un Director de mentalidad reformista que no sea producto de la burocracia de la BDP'.

Dos tercios de los casos penales contra el personal del Departamento de Justicia en los últimos años han involucrado a trabajadores de prisiones federales, que representan menos de un tercio de la fuerza laboral del departamento. De los 41 arrestos de este año, 28 fueron de empleados o contratistas de la BOP. El FBI solo tenía cinco. La Administración de Control de Drogas y la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos tenían dos cada una.

La investigación de AP también detalló cómo la Oficina de Prisiones permitió que un funcionario de una prisión federal en Mississippi, cuyo trabajo era investigar la mala conducta de otros miembros del personal, permaneciera en su puesto después de ser arrestado por cargos de acecho y acoso a compañeros de trabajo. A ese funcionario también se le permitió continuar investigando a un funcionario que lo había acusado de un delito.



Y en la última semana, dos reclusos escaparon de la custodia de la Oficina de Prisiones, marcando al menos 36 fugas en los últimos 22 meses.

'Tenemos una nueva administración y una nueva oportunidad para reformar nuestro sistema de justicia penal', dijo Durbin. “Está claro que hay muchas cosas que van mal en nuestras cárceles federales y necesitamos arreglarlo con urgencia. Ese esfuerzo debe comenzar con un nuevo liderazgo '.

El martes por separado, el inspector general del Departamento de Justicia descubrió que la Oficina de Prisiones había estancado el desarrollo de más de 30 políticas de agencias porque los funcionarios de la agencia se han negado a reunirse con el sindicato que representa a los trabajadores de prisiones para las negociaciones de políticas en persona, como lo requiere un contrato.

Aproximadamente la mitad de las políticas que se han estancado durante los últimos 20 meses fueron creadas o revisadas en respuesta a la Ley de Primeros Pasos, una reforma de la justicia penal bipartidista firmada durante la administración Trump y cuyo objetivo es alentar a los reclusos a participar en programas destinados a reducir la reincidencia, lo que podría dejarlos salir de la cárcel antes, aliviando las sentencias mínimas obligatorias y dando a los jueces más discreción en la sentencia.

El inspector general encontró que la Oficina de Prisiones no ha dado crédito a ninguno de los cerca de 60,000 presos federales que han completado esos programas porque la agencia no ha finalizado sus procedimientos ni ha completado las negociaciones de políticas con el sindicato. El organismo de control también descubrió que la falta de negociación ha retrasado la implementación de 27 recomendaciones de la oficina del inspector general.