Dudley Riggs, padrino de la escena de comedia de Twin Cities, muere a los 88 años

Dudley Riggs, el ingenioso showman cuyo nombre se convirtió en sinónimo de sketches cómicos, hizo reír a Twin Citians y al mundo mientras proporcionaba un campo de pruebas para los futuros talentos de Hollywood.

Riggs, de 88 años, murió el martes en Minneapolis después de luchar contra problemas de salud.

'Fue nuestro campo de entrenamiento para el mundo del espectáculo', dijo el comediante Louie Anderson después de escuchar la noticia. 'Cuando viajamos por el país o pasamos al siguiente nivel, teníamos alguna idea de lo que estábamos haciendo, o al menos sabíamos lo suficiente como para fingir que sí'.

Riggs es mejor conocido como el propietario y productor de Brave New Workshop, la compañía de comedia de sketches de improvisación más antigua de Estados Unidos. Además de Anderson, sus alumnos incluyen al co-creador de 'Daily Show' Lizz Winstead, los actores Carl Lumbly ('Cagney & Lacey', 'Alias') y Melissa Peterman ('Reba'), y el exsenador Al Franken, quien comenzó a actuar en BNW con su compañero de 'Saturday Night Live' Tom Davis mientras estaba en la escuela secundaria.

'La oportunidad de actuar en el taller noche tras noche, poder escuchar a una audiencia a una edad tan temprana, fue invaluable', dijo Franken por teléfono. 'Fue una tremenda influencia para mí y para Tom Davis, y realmente comenzó nuestra carrera'.

Pat Proft convirtió su experiencia en una carrera como guionista, con comedias como 'The Naked Gun'. Tom Wallace, archivo de Star Tribune Dudley Riggs, que se muestra en septiembre de 2010, fue propietario de Brave New Workshop durante 39 años, vendiendo a los propietarios actuales John Sweeney y Jenni Lilledahl en 1997.

'No estaría en ningún lado si el Brave New Workshop no estuviera allí', dijo el Proft. 'Podría estar haciendo radio en Fargo y no habría nada de malo en eso. Pero si no fuera por ese lugar que construyó Dudley y la Comedy Store [en Los Ángeles], dos lugares con los que me topé, mi vida habría sido muy diferente '.



La viuda de Riggs, Pauline Boss, dijo que su esposo 'estaba en rehabilitación por algunos problemas de vejiga y luego fue hospitalizado durante ocho días. Luego notaron una infección en su pierna y eso requirió seis semanas de infusión. Luego tuvo que ir a rehabilitación por eso, y eso estaba a punto de terminar hoy. Bueno, lo hizo, ¿no?

Riggs nació el 18 de enero de 1932 en Little Rock, Ark., De Lillian Crocker y Dudley Riggs, dueños de un circo itinerante. Llegó por su amor por el entretenimiento en parte por ascendencia: soldados de caballería británicos que fueron honrados por la reina Victoria por sus habilidades en campañas en la India. A lo largo de las generaciones, esa experiencia con los caballos se transformó en espectáculos ecuestres y circo.

'La abuela británica de Dudley era la niñera que le enseñó modales', dijo Boss. 'Sus gestos y su amor por el té, servido en una taza de porcelana, venían de ese lado. Pero también estaba inusualmente adelantado a su tiempo en la forma en que aceptaba a las personas. Tenía amigos de muchos ámbitos de la vida, y estar en el circo, con personas que algunos considerarían un espectáculo secundario, lo hizo muy abierto ''.

Desde niño, trabajó en los espectáculos de gira de su familia, convirtiéndose en acróbata, trapecista de circo y payaso. Ya en la edad adulta, llevó una vida de viajes gratificante aunque inestable. Le dijo al Star Tribune en 2010 que era un desafío. 'He estado negando eso, porque es un poco difícil cuando dices que durante los primeros 30 años de mi vida, no tuve una dirección postal personal', dijo Riggs.

Sufrió heridas en el camino. También estuvo a punto de provocar un incidente internacional en 1952 cuando, en una gira por Japón, estrechó la mano del hijo del emperador Hirohito, Akihito, vestido como Alfonse el Payaso.

'Cuando actuaron en el circo en el extranjero, les pagaron en efectivo y solo se podía traer una cantidad limitada', dijo Dane Stauffer, un ex miembro de BNW que luego escribió un programa sobre la vida de Riggs. “Su padre compraba cámaras, pero Dudley compró un [coche] MG y una máquina de capuchino. Cuando terminaron sus días de vodevil en el circo, quiso crear una cafetería elegante y de terciopelo rojo '.

La suya fue la primera máquina de café expreso en el Medio Oeste cuando Riggs y su primera esposa, Ruth, se establecieron en Minneapolis a fines de la década de 1950 y abrieron Café Espresso en University Avenue y E. Hennepin.

Al principio, vio las revistas satíricas como una forma de promocionar la cafetería. En su lugar, la comedia se convirtió en su acción comercial cuando convirtió Brave New Workshop en una potencia de improvisación de renombre nacional que rivalizaba con compañías como Second City de Chicago. El propio Riggs era conocido por leer el periódico en voz alta para provocar risas.

'Para mí, su papel fue su increíble pasión por legitimar la improvisación y la comedia de sketches', dijo el actual copropietario de BNW, John Sweeney. Probablemente pasó el comienzo de su vida teniendo que legitimar las cosas que hacía en el circo. Y lo hizo sin recibir una subvención. Comprendió el equilibrio entre el arte y el comercio, que uno podía ganarse la vida haciendo un trabajo divertido y significativo ”.

Riggs fue propietario del taller durante 39 años antes de venderlo a Sweeney y su socia, Jenni Lilledahl, en 1997.

Peterman se unió a la empresa después de que Riggs se hiciera a un lado, pero de todos modos la inspiró.

'Al crecer en las Ciudades Gemelas, como una niña que quería estar en 'SNL', sabía quién era y sabía que tenía que trabajar allí', dijo. `` Si alguien decía que estaban en el elenco de Dudley Riggs, sabías que eran los mejores y los más divertidos. Era una insignia de honor y todavía lo es. Estoy agradecido por el tiempo que pasé en ese escenario. Sé que me hizo mejorar, trabajar más duro y aprendí mucho. Creó un lugar para que la comedia sea intrépida ”.

Está previsto un servicio en diciembre. Además de su esposa, los sobrevivientes incluyen a los hijos Paul Riggs de Crystal, la Dra. Ann Boss Sheffels de Maple Grove y David Boss de Fort Collins, Colorado, y los nietos Erin Sheffels, Bethesda, Md., Sara Sheffels, Cambridge, Mass., Hayley Boss, Fort Collins y Christopher Sheffels, St. Louis.

Riggs consideraba a los miembros de su empresa como una familia y, a menudo, los obsequiaba con historias de sus viajes, historias recopiladas en el libro 'Flying Funny: My Life Without a Net'. También les ayudó a lidiar con los desafíos.

Stauffer recordó un episodio en el que dirigía un programa navideño que incluía un dúo entre Joseph y Mary, cuyas líneas incluían: 'Adolescente fugitivo, simplemente no creen, adolescente fugitivo, cómo pude concebir'. Star Tribune, archivo Dudley Riggs en Brave New Workshop en Uptown en Minneapolis en junio de 1966. 'Probablemente fue el primer tipo en cobrar $ 5 por una taza de café', bromeó el comediante Louie Anderson.

'Hicimos una vista previa y había cartas que decían cómo te atreves a burlarte del Todopoderoso', dijo Stauffer. Y le pregunté a Dudley: '¿Qué piensas? ¿Estamos en terreno peligroso aquí? ¿Deberíamos reescribirlo o eliminarlo? '

Él dijo: 'Bueno, Dane, es mi opinión que Dios tiene sentido del humor. [Improperio] ellos si no pueden aceptar una broma. ' Estaba realmente dedicado al pensamiento libre y la sátira, y al tónico que proporcionaba esa catarsis ''.

Neal Justin contribuyó a este informe.