El Dr. Richard Sletten, cofundador de Twin Cities Orthopaedics, muere a los 82 años

Cuando el Dr. Richard Sletten y otros dos médicos con fuertes creencias religiosas comenzaron una práctica de ortopedia a fines de la década de 1960, acordaron que su horario de trabajo anual incluiría tiempo libre remunerado para hacer trabajo misionero en el extranjero.

Eligió hacer el suyo en África, Taiwán y Ecuador, llevando a uno de sus cinco hijos en cada viaje. Los niños sabían que verían poco a papá una vez que llegara porque habría programado las cirugías desde el amanecer hasta que los generadores comenzaran por la noche, dijo su hija, Elizabeth Sutton de Minnetonka.

“Ir a las misiones fue un verdadero regalo para nosotros”, dijo. “Nos asignaron tareas en las estaciones médicas. Estaba interesado en los niños, así que ayudé en la escuela ”.

Sletten, quien se convirtió en cofundador de Twin Cities Orthopaedics, el proveedor oficial de medicina deportiva de los Minnesota Vikings, sufrió un ataque cardíaco repentino y murió el 13 de agosto en su casa en North Oaks. Tenía 82 años.

“Cuando llamábamos a amigos sobre su muerte, era asombroso la cantidad de personas que se referían a él como su mejor amigo y hermano”, dijo Sutton. “Con todo lo que estaba pasando en su vida, los niños nunca sintieron falta de atención. Tenía mucha gentileza y humildad '.

Nacida en Minneapolis, Sletten se graduó de North High School. En una historia familiar, su padre, Maurice, escribió que su hijo tenía trabajos que iban desde cocinar en un tren hasta ganadería. Incluso aprendió mecánica de aviones en la escuela vocacional.

Sletten pasó a estudiar en Augsburg College en Minneapolis y en la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota. Pasó dos años a mediados de la década de 1960 como cirujano de vuelo en una base aérea en Dakota del Sur y alcanzó el rango de capitán.



“Siempre se refieren a los cirujanos ortopédicos como los carpinteros del mundo de los cirujanos”, dijo Sutton. “Estaba de acuerdo con su amor por retocar y crear. Le gustaba meterse en el trabajo físico '.

Sletten trabajó en Northwest Orthopaedics en Robbinsdale durante 30 años, mientras también realizaba cirugías en lo que ahora es North Memorial Health Hospital y enseña en el U Hospital y el Centro Médico del Condado de Hennepin.

Los niños sabían que el localizador de su padre explotaría cada vez que pasara un helicóptero.

“Vio muchos traumas”, dijo su hija Sandra Sletten Zimmerman, de Chicago. 'Teníamos prohibido andar en motocicleta o saltar en un trampolín'.

Las enfermeras le dijeron a la familia que Sletten era un médico amable y paciente que se interesaba mucho por sus pacientes. Se retiró en 2000.

Sletten Zimmerman dijo que su padre dedicó su tiempo libre y sus recursos al trabajo de caridad y al servicio comunitario. Trabajó con Habitat for Humanity, fundó grupos de estudio bíblico en las Ciudades Gemelas y ayudó a iniciar Northern Pines Family Camp. Fue presidente de la junta de la Academia Minnehaha en Minneapolis, presidente de la junta de diáconos en la Iglesia First Covenant en Minneapolis y presidente de la sección de Minneapolis de la Sociedad Médica Cristiana.

Sletten era una ávida fanática de los deportes locales, apasionada por el esquí, el ciclismo y los viajes. Disfrutó de la caza de faisanes y pavos, las vacaciones familiares y pasar tiempo en la cabaña familiar en Bay Lake.

Le precedieron en la muerte su esposa, Barbara, quien murió de cáncer en 2000. Además de sus dos hijas, le sobreviven su esposa, Nancy; hijo Christopher, de St. Augustine, Fla .; hijas Susan Bridges, de Duluth, y Laura Mortenson, de Vadnais Heights.

Un servicio privado junto a la tumba se llevará a cabo el jueves en Lakewood Cemetery, Minneapolis.