Dólares + Sentido: ¿trato o no trato? Los campeones del año, tontos

Los consumidores de todo el país se hartaron de alimentos y juguetes contaminados el año pasado, pero los compradores de Twin Cities experimentaron algunos altibajos. Aquí están los campeones y tontos de 2007. Avísame si olvidé tu éxito o error favorito.

PEOR NUEVO 'OUTLET'

Como ovejas pastoreadas por un acantilado, muchos compradores ven la palabra 'outlet' y asumen grandes ahorros. Muchas tiendas en los centros comerciales de hoy en día ni siquiera son verdaderos outlets. A medida que el concepto envejeció y los compradores descubrieron que las ofertas no valían la pena, muchas tiendas de fábrica cerraron, dejando los centros comerciales para alquilar a cualquier minorista, ya sea que venda liquidaciones y exceso de existencias o no. En Albertville, Aeropostale, Bath & Body Works, Icing by Claire's, Totes Sunglass World, Trade Secret y Zumienz no son puntos de venta. En 2007, el Salida de Old Navy cerrado y reabierto como una tienda de precio completo.

MEJORES SALIDAS NUEVAS

La única tienda nueva que mantiene vivo el concepto abrió en el centro comercial outlet de Medford (www. preferredoutlets.com ). los Tienda de liquidación Bath & Body Works (1-507-455-4058), a diferencia de la tienda de precio completo en Albertville, es una verdadera tienda con ahorros del 50 al 70 por ciento en velas, lociones, aerosoles de fragancias, aromaterapia y juegos de regalo. Es uno de los 20 a nivel nacional.

Los puntos de venta independientes que se abrieron en 2007 incluyen Restaurar por Habitat for Humanity (501 W. Broadway, Minneapolis, 612-588-3820), una tienda de materiales de construcción. Las ofertas son excelentes en gabinetes, alfombras, azulejos, molduras de madera, puertas, ventanas, revestimientos y electrodomésticos usados.

Eversharp (344 NE. Taft St., Minneapolis, 612-379-1300), el centro de servicio autorizado por la fábrica de Wüsthof, reabierto en mayo. La tienda ahora luce tan afilada como el acero al carbono Culinar, pero aún vende cuchillos Wüsthof nuevos y reacondicionados con un 40 por ciento de descuento o más. Las ofertas especiales vigentes hasta el 19 de enero incluyen una oferta especial de afilado de cuchillos de $ 1 por cada marca (cualquier marca mientras espera, 10 como máximo).

MEJOR CONCEPTO NUEVO

Ya es hora de que alguien finalmente altere el carrito de la red de compras. Ver a robots perfectamente bronceados, peinados y cuidados hablar sin cesar sobre mercancía en su mayoría de segunda clase me da ganas de desconectar el plasma. Ofertas atómicas con sede en Plymouth ( www.atomicdeals.com ) renovó el formato. La mercancía proviene de liquidaciones y exceso de existencias, excepto robos ocasionales en iPods, Xboxes y Roombas, y las bromas de los anfitriones irreverentes a menudo se desvían fuera de línea. Lo mejor de todo es que el precio de cada artículo que aparece en línea o en la televisión.disminuyemientras continúa la subasta. Compruébalo en línea, en los canales 13 y 23 de Comcast a las 9 p.m. Martes y jueves y sábados a las 10 a.m., y en el canal 319 de DirecTV en los mismos horarios a partir del 1 de febrero.

EL MEJOR SITIO DE INTERNET PARA LOS OJOS DOLORIDOS

Ira Mitchell de Eagan se atrevió a ir a donde pocos miopes habían ido antes, Internet en lugar de una tienda de monturas local, para comprar un nuevo par de anteojos. Mitchell descubrió que comprar un nuevo par de anteojos en las llamadas opciones de presupuesto como Lenscrafters puede costarle a una persona $ 400, por lo que Mitchell comenzó su blog, Glassyeyes.com .



Nunca ha pagado más de $ 89 por un par completo (miopía moderada, sin corrección bifocal) en sitios como www.39dollarglasses.com , www.optical4less.com y goggles4u.com . El sitio de Mitchell muestra a las personas cómo elegir el marco de tamaño apropiado, aunque podría ser más fácil para los consumidores obtener la información de su oftalmólogo. Mi consejo es comprar armazones en línea y buscar lentes en Costco. El club mayorista ofrece una excelente calidad a precios económicos.

MEJOR VENTA

¿Cuándo una venta de alfombras orientales es realmente una venta? No muy a menudo y ciertamente no en la venta de salida del negocio de Wickes. Es por eso que la primera venta de alfombras en Odegard Inc. (210 N. 2nd St., Minneapolis, 612-455-6100, www.odegardinc.com ) fue todo un hallazgo. Los diseños de alfombras de Stephanie Odegard, nativa de Minnesota, no solo son contemporáneos y están bien hechos, sino que los precios durante la venta de septiembre fueron increíbles ($ 800 a $ 2,800 por alfombras de 8 por 10 pies, normalmente $ 4,000 a $ 10,000). Sus alfombras están tejidas a mano sin trabajo infantil en Nepal, el Tíbet y la India. La venta fue un éxito mayor que las realizadas en los Hamptons y Miami. Los representantes de la tienda esperan tener otro en el otoño.

PEOR VENTA

¿El otro tipo de venta que era como ovejas para el matadero? Una tienda de muebles quebrada. Wickes comenzó su venta a mediados de mayo, pero mantuvo su operación hasta el 25 de septiembre con una venta de liquidación pública en las ubicaciones de Edina y Maple Grove. ¿Qué debería hacer sospechar a los consumidores que la venta puede no ser tan buena como se anuncia? Mercancía que no le resulta familiar. Wickes trajo toneladas de alfombras orientales que nunca se llevaron a la cadena antes de la venta. Las obras de arte son otro artículo que se trae porque pocos compradores pueden juzgar un precio justo. Además, nuevos vendedores. Por lo general, el personal es despedido después de que un liquidador trae su propio equipo de ventas.

Mi consejo para cualquier venta de GOB, especialmente en muebles, es anotar el precio, el fabricante y el número de stock y luego llamar a otras tiendas para verificar los precios. Algunas liquidaciones de muebles elevan el precio y luego tachan varios precios más altos en la etiqueta para que parezca que el artículo es una gran oferta. Acostúmbrese a estas ventas de GOB que demoran cuatro meses. El fiscal general todavía no los persigue.

PEOR FIGURA UBICUOSA QUE NO ES BRITNEY SPEARS

El avatar de abuelo de Empire Today. Si necesita una alfombra mañana y no le importa lo que cueste, Empire Today es para usted. Pero pagará caro por la conveniencia. En una comparación de precios en 2007, descubrí que los precios de las alfombras de Empire eran entre un 30 y un 50 por ciento más altos que los de los mayoristas de Jack Rubenstein (952-922-4781), que envía a los clientes a varias salas de exhibición locales. Para empeorar las cosas, los vendedores de Empire, que varios lectores me dijeron que eran de alta presión, solo traen algunos colores y estilos para elegir y no dejan muestras. Si tiene prisa, primero compre en Rubenstein para obtener precios aproximados, tome prestadas muestras y luego llame a Empire. Si puedes esperar, omite Empire incluso si no puedes sacarte de la cabeza ese jingle maldito.

PEOR PLAN DE GAS

Solo después de la presión de la Comisión de Servicios Públicos, Xcel y CenterPoint abandonaron sus planes de gas natural de tasa fija. La 'factura sin sorpresas' de CenterPoint, a la que se inscribieron alrededor de 42,000 clientes, resultó ser una grosera sorpresa cuando muchos de esos clientes se encontraron pagando más que si estuvieran en el plan presupuestario.

John Ewoldt 612-673-7633 ojewoldt@startribune.com. Sus artículos están en línea enwww.startribune.com/dollars.