Los cambios propuestos en la regla del pato de DNR van en contra de la realidad

Que el Departamento de Recursos Naturales (DNR) podría haber estado bromeando cuando recientemente emitió posibles cambios a las regulaciones estatales de caza de patos parecía a primera vista, y segundo y tercer vistazo, una posibilidad.

Los problemas de la caza de patos en el estado son bien conocidos. Los avistamientos de ánades reales y otras aves han sido menos frecuentes en las últimas décadas que hace medio siglo, o incluso un cuarto de siglo, la razón es sencilla: lo que no está allí, no se puede ver.

El DNR ha reconocido estas disminuciones de patos, citando la pérdida generalizada de humedales y otros hábitats del estado, en gran parte causada por los programas agrícolas del USDA que promueven de manera insuficiente la conservación. Muchos lagos poco profundos, por ejemplo, que alguna vez fueron el hogar de patos reproductores y migratorios, ahora son el hogar de pececillos, carpas o ambos. Lo mismo ocurre con muchos de los humedales restantes del estado, algunos de los cuales se tratan más como depósitos para la escorrentía de la ciudad y las tierras de cultivo que como incubadoras de vegetación acuática e invertebrados que los patos necesitan para sobrevivir.

Como resultado, las aves acuáticas de Minnesota han huido del deporte en masa o están cazando en otros estados y provincias. En la década de 1970, el DNR autorizó hasta 140.000 aves acuáticas, un número que se redujo a poco menos de 80.000 en 2019. De hecho, porque, como ha dicho el propio DNR, 'ningún otro estado tiene el potencial de producción de aves acuáticas de Minnesota', el estado durante décadas lideró la nación en el número de cazadores de patos que puso en el campo. Ahora, cielos vacíos significa persianas vacías.

Los cambios sociológicos y demográficos también son responsables de la disminución de los cazadores de patos. Los baby boomers están envejeciendo. La urbanización es desenfrenada. Todo el mundo está ocupado. Otros factores incluyen las familias monoparentales, el énfasis en los deportes de equipo entre los estudiantes de secundaria y la naturaleza de las aves acuáticas como deporte: se requiere un equipo considerable, al igual que las habilidades para llamar, disparar y entrenar perros, y la voluntad, a menudo, de levantarse temprano. y conducir largas distancias.

Así es que los administradores de patos de Minnesota se enfrentan virtualmente simultáneamente a múltiples desafíos.

Lo más importante es la retención de los cazadores de patos que todavía tiene el estado, un grupo apasionado que en muchos casos considera a las aves acuáticas más un estilo de vida que un pasatiempo. Elevado pero alcanzable, este objetivo se puede lograr mejor si estos cazadores creen que el DNR tiene la intención de retener, no reducir, la calidad de las aves acuáticas que el estado todavía ofrece.



Al mismo tiempo, los administradores deben continuar mejorando y expandiendo los hábitats de los humedales del estado, lo que finalmente mejorará la caza de patos de Minnesota. Y finalmente, deben continuar los intentos de reclutar nuevas aves acuáticas, asegurando así financiamiento y apoyo político a largo plazo.

Casi increíblemente, los cambios recientes en la regulación de las aves acuáticas (ver más abajo) que el DNR está ofreciendo para la consideración de los cazadores parecen menos un esfuerzo para asegurar el futuro de las aves acuáticas en Minnesota que un intento de abrirnos camino a más patos, un enfoque que encuentra poco apoyo en el anales del manejo de aves acuáticas.

Considere: El DNR quiere que los cazadores de Minnesota evalúen el establecimiento de una temporada de cerceta a principios de septiembre de hasta 16 días de duración, que, si se aprueba, respaldaría la ya desacertada caza de aves acuáticas juveniles del DNR este otoño hasta el fin de semana del Día del Trabajo.

El DNR también está ofreciendo para consideración la legalización de señuelos de alas giratorias durante toda la temporada, así como la legalización de otros señuelos motorizados, como los 'flotadores' de patos que se mueven simulando los movimientos de aves vivas.

Hay más:

• El DNR quiere que las aves acuáticas consideren poner fin a las 4 p.m. cierre al comienzo de la temporada, una restricción establecida para mantener a los patos en el estado por más tiempo en el otoño.

• También se sugiere permitir la caza de gansos sobre el agua en todo el estado, una propuesta que el DNR hace con esta justificación: 'Aunque originalmente se implementó para reducir las perturbaciones de las aves acuáticas, no hay datos que respalden la efectividad de esta restricción'. Contraargumento: Eso se debe a que la perturbación de los patos es tan obvia cuando se dispara a los gansos sobre el agua que no es necesario estudiarla.

• El DNR también está ofreciendo la idea de legalizar la caza de patos en aguas abiertas, que el DNR define como permitir que 'los cazadores de todo el estado disparen desde aguas abiertas utilizando un bote de disposición o un bote anclado a ciegas'. El razonamiento del DNR es que 'pocos cazadores utilizan actualmente este método, por lo que la expansión aumentaría las oportunidades de caza sin afectar negativamente a las poblaciones de patos'. Esta última oración pone en duda si alguien en el DNR realmente caza patos. Es cierto que los barcos de diseño no forman parte del legado de aves acuáticas de Minnesota. Pero, ¿persianas para barcos anclados que no tienen que estar ocultas o adyacentes a la vegetación? Estas embarcaciones ya se utilizan ampliamente entre las aves acuáticas de Minnesota, y la única restricción que evita que sigan proliferando es el requisito actual de que estén ancladas en la vegetación. Promulgue esta propuesta y seguirá una carrera armamentista de caza de patos, con patos y patos cazando a los perdedores.

• Finalmente, el DNR quiere que los cazadores consideren la posibilidad de permitir motores de arrastre a batería en las áreas estatales de manejo de vida silvestre. 'Los motores de arrastre podrían proporcionar oportunidades y acceso adicionales para los cazadores al tiempo que se minimizan las perturbaciones', dice el DNR. '¿Minimizar los disturbios?' Los estacionamientos de muchas WMA, si no la mayoría, ya están abarrotados los días en que los patos están presentes. Si se aplica este cambio, la mayoría de las aves acuáticas seguirían remando o remando, como siempre lo han hecho, en la oscuridad antes del amanecer, con la esperanza de encontrar un lugar para colocar sus señuelos, mientras el viejo Billy Bob y sus amigos corren adelante, cortesía de su 'Motores para pesca por curricán' de 112 libras de empuje.

Resultado: Al lanzar ideas para hacer que la caza de patos sea 'más accesible', es decir, más fácil, el DNR corre el riesgo de diluir aún más la calidad de las aves acuáticas de Minnesota. Sí, el estado tiene menos patos. Pero esas aves están siendo perseguidas por relativamente menos cazadores que, gracias a su pasión, todavía lograron las mismas cosechas estacionales individuales aquí en los últimos años que las aves acuáticas estatales, en promedio, los últimos 20 años.

El mejor camino a seguir para el DNR es centrarse en lo que es mejor para los patos. Pon patos en el cielo y aumentará el número de cazadores.

Hasta que eso suceda, y para asegurar que no se reduzca aún más el patrimonio de aves acuáticas del estado, el DNR debe: 1) Eliminar la caza temprana de jóvenes; 2) Olvídese de la caza temprana de cerceta; 3) abrir la temporada regular en el centro y especialmente en el sur de Minnesota más tarde para dar cuenta de las migraciones posteriores; 4) prohibir la caza de gansos sobre el agua hasta la temporada regular de patos; y 5) Olvídese por completo de hacer que las aves acuáticas sean más fáciles y cómodas.

La caza de patos es dura e incómoda en su mejor momento.

¿Por qué mi perro come caca en invierno?

De ahí su desafío. Y atracción.

Los posibles cambios de DNR en la caza de patos incluyen

Expandir la temporada temprana del verde azulado: A partir de este otoño, permita una temporada de cerceta en septiembre de hasta 16 días que preceda al abridor de patos de septiembre, lo que permite hasta seis cerceta al día.

Permitir señuelos motorizados: Eliminar todas las restricciones sobre los señuelos de alas giratorias y otros señuelos motorizados en todo el estado, incluidas las áreas estatales de manejo de vida silvestre.

Elimina el inicio de la temporada a las 4 p.m. cierre: Se permitiría la caza hasta el atardecer durante toda la temporada.

Caza de gansos sobre el agua: Eliminar todas las restricciones en todo el estado contra la caza de gansos dentro de las 100 yardas de la superficie del agua.

Poner fin a las restricciones sobre la caza de patos en aguas abiertas: Excepto en unos pocos lagos grandes, los cazadores ahora deben estar dentro o cerca de vegetación oculta. En su lugar, podrían disparar desde aguas abiertas en un barco de diseño o en un barco anclado a ciegas.

Permitir arrastre de motores en áreas estatales de manejo de vida silvestre: Al decir que los motores de arrastre alimentados por baterías ayudarían a los cazadores a acceder a las WMA y reducir al mínimo las perturbaciones de los patos, el DNR propone que dichos motores se permitan para la caza de patos en todo el estado.

Para más cambios propuestos y para ofrecer su opinión, vaya a dnr.state.mn.us .