El DNR acelera las subastas de madera de tamarack mientras el escarabajo diezma los rodales de Minnesota

Un brote sin precedentes de escarabajos destructivos ha matado a casi la mitad de los árboles de tamarack en Minnesota, y los silvicultores dicen que miles de acres que han sucumbido tal vez nunca se recuperen, poniendo en peligro el ecosistema más amplio en las partes del norte del estado.

Como resultado, el Departamento de Recursos Naturales de Minnesota (DNR) está tratando de acelerar las subastas de madera de tamarack con la esperanza de que algunos de los árboles restantes se puedan talar mientras todavía están en pie y la madera sea útil. La recolección de los árboles afectados antes de que sea demasiado tarde también podría proteger la frágil ecología de los bosques.

Debido a que hay poca demanda de madera de tamarack, se espera que el estado venda solo una fracción de los derechos de madera que ha puesto a disposición durante su primer año completo de una cosecha ampliada, dijo Kristen Bergstrand, consultora de utilización y comercialización de madera para el DNR.

'Es muy probable que la mayor parte no se venda', dijo Bergstrand.

Sin embargo, los silvicultores estatales esperan seguir adelante, porque si los tamaracks maduros pueden limpiarse antes de que se vean abrumados por el escarabajo del alerce oriental, los árboles jóvenes y otras especies de árboles pueden comenzar a crecer para reemplazarlos.

Los primeros estudios del DNR y la Universidad de Minnesota han demostrado que cuando los tamaraques se dejan para el escarabajo y se diezman donde se encuentran, es menos probable que sobrevivan los árboles jóvenes que quedan atrás. Según una estimación, pueden sobrevivir solo a una tasa de aproximadamente 100 árboles nuevos por acre. Eso es lo suficientemente bajo como para arriesgar la deforestación en muchos de los grandes pantanos y bosques de tierras bajas del estado, donde los tamaraques representan hasta el 90% de la cubierta arbórea. Josephine Marcotty, Star Tribune Tres forestales del Departamento de Recursos Naturales de Minnesota buscaron árboles tamarack muertos y moribundos en un rodal dañado por los escarabajos alerces en 2017. El brote de escarabajos alerces orientales que comenzó en 2001 ha matado a casi la mitad de los árboles tamarack en Minnesota.

Por otro lado, cuando los silvicultores pueden talar los árboles y volver a sembrarlos antes de que el escarabajo comience a matarlos, pueden reponerse con alrededor de 800 a 1,000 nuevos árboles jóvenes por acre, dentro de los límites de un bosque joven y saludable, dijo Paul Dubuque. un silvicultor del DNR.



Pero incluso si los árboles jóvenes de tamarack pueden echar raíces, puede ser solo cuestión de tiempo antes de que el voraz escarabajo elimine a la especie de gran parte de Minnesota.

El riesgo: clima cálido

El brote de alerces del este comenzó en 2001 y no muestra signos de desaceleración. Casi 500,000 acres de bosques de tamarack (780 millas cuadradas) han sido destruidos o afectados durante los últimos 18 años, dejando intactos alrededor de 500,000 acres.

A diferencia de otras plagas destructivas de los árboles, como el invasor barrenador del fresno esmeralda, que tiene el potencial de matar a todos los fresnos en Minnesota, y el invasor escarabajo del pino de montaña, que ya ha destruido cientos de millones de acres de bosques en el oeste de los Estados Unidos y Canadá: el escarabajo alerce oriental es originario de Minnesota y se puede encontrar en todos los lugares donde crecen los tamaraques.

A lo largo de la historia, los escarabajos nunca representaron una amenaza grave para los tamaracks donde se alimentan y ponen sus huevos, a menos que los árboles ya estuvieran estresados ​​por inundaciones, tormentas o enfermedades.

'Hay más de un siglo de datos sobre el escarabajo alerce oriental que básicamente dice que la mejor manera de resolver un brote es cerrar los ojos o darse la vuelta, porque para cuando retroceda ya no será un problema'. dijo Brian Aukema, entomólogo forestal de la U.

La diferencia ahora, dijo Aukema, es el clima cálido.

Históricamente, los escarabajos han emergido del subsuelo en la primavera, mientras las raíces de un árbol todavía están congeladas, para roer la corteza y poner sus huevos. Las larvas crecen y mastican para salir del árbol a fines del verano, marchan por el tronco y se entierran bajo tierra para sobrevivir al invierno y madurar. Para la primavera, los escarabajos están completamente desarrollados y pueden volar y volver a roer la corteza para poner sus huevos.

Pero a partir de 2001 y 2002, las primaveras, los veranos y las cataratas de Minnesota se volvieron cálidos y lo suficientemente largos como para dar a los escarabajos jóvenes un poco más de tiempo para desarrollarse en el primer ciclo de sus vidas. Ahora pueden madurar completamente y comenzar a volar antes de que llegue el invierno. Emergen de un árbol y vuelan para atacar a otro en la misma temporada.

Los Tamaracks no son lo suficientemente fuertes para sobrevivir a dos generaciones de escarabajos en un año.

“El cambio climático está desvelando algunos secretos”, dijo Aukema. 'Nos está mostrando que, como las cosas son cálidas, el tamarack no pertenece tan al sur'.

Difícil de reemplazar

Los tamaracks juegan un papel único en Minnesota. Son el único pino que pierde sus agujas en el invierno, después de que se vuelven de un amarillo brillante en el otoño. Son una de las especies más resistentes al frío de América del Norte, y sobreviven tan al norte como la línea de la tundra cerca del Ártico. En Minnesota, generalmente crecen en pantanos, pantanos y otras áreas demasiado húmedas para que la mayoría de los árboles sobrevivan, lo que los hace extremadamente difíciles de reemplazar, dijo Dubuque.

A medida que los tamaraques mueren en grandes cantidades, el nivel freático aumenta en estas áreas ya húmedas. Los científicos temen que su pérdida esencialmente inunde nuevos árboles antes de que puedan echar raíces, convirtiendo acres y acres de bosques en prados húmedos abiertos o pantanos de alisos con poca cubierta de árboles, dijo Dubuque. Marc Roberts, Servicio Forestal de los EE. UU. Una vista aérea de 2007 del daño generalizado en tamaracas por un brote de escarabajo alerce cerca de Big Falls en el norte de Minnesota. Los insectos, nativos de Minnesota, han estado aumentando enormemente en población desde el año 2000 debido a temporadas cálidas más largas.

Árboles jóvenes en riesgo

Si bien los silvicultores señalan que los árboles jóvenes están echando raíces y se está produciendo cierta regeneración después de que el escarabajo causa grandes muertes, no está claro cuánto tiempo sobrevivirán esos jóvenes tamaraques. Los escarabajos generalmente han ignorado los árboles jóvenes a favor de masticar tamaracks maduros más grandes.

'La gran preocupación es que una vez que los tamaracks maduros se hayan ido, ¿qué pasará cuando los escarabajos comiencen a atacar árboles más pequeños?' Dijo Dubuque. '¿Llegará a estas gradas recién regeneradas?'

Con la ayuda de la U y el Servicio Forestal de los EE. UU., El DNR está buscando especies de árboles que podrían reemplazar a los tamaraques o mezclarse con ellos para que haya suficiente diversidad como para que bosques enteros no caigan con la muerte de una especie.

“Simplemente no queremos perder estos sitios por el pantano”, dijo Dubuque.