La falta de respeto por los veteranos de Vietnam es un hecho, no una ficción

Contrapunto

Soy un veterano del ejército discapacitado en combate que sirvió en Vietnam en 1968-69. Yo era infantería, en el campo, luchando en la guerra más incomprendida e impopular de la historia de Estados Unidos. He estudiado la historia y la he vivido.

Y David Sirota se equivoca sobre la historia y las políticas de esa guerra y sobre el trato de los militares que regresan ('El mito del veterano de guerra escupido,'8 de junio).

Contrariamente a las afirmaciones de los manifestantes, entonces y ahora, la guerra de Vietnam no comenzó sin buenas razones. Fue un resultado directo de la Conferencia de Yalta de 1945, donde Roosevelt, Stalin y Churchill acordaron abandonar a los vietnamitas (que habían ayudado a derrotar a los japoneses en la Segunda Guerra Mundial) y devolver toda Indochina a los franceses. A pesar del apoyo económico y los asesores militares de Estados Unidos, los franceses perdieron la lucha por la independencia de Vietnam que siguió y se retiraron de toda Indochina. Vietnam terminó dividido.

En la época en que los norvietnamitas invadieron el sur, el mundo se enfrentaba al colonialismo ruso, la expansión del comunismo, las armas nucleares, la crisis de los misiles cubanos y otras amenazas a la paz mundial. Luchamos para 'contener' la agresión comunista y adoptamos la 'teoría del dominó', creyendo que si un país de una región caía, el resto lo haría. Aunque la historia de los últimos 50 años es compleja, es justo observar que se ha contenido la propagación del comunismo.

Debemos recordar que fue el gobierno de Vietnam del Sur el que perdió la guerra, no el muy difamado soldado estadounidense. Los militares estadounidenses no sufrieron la derrota, aunque la mayoría de nosotros nos sentimos derrotados. La política y la política de Washington habían fracasado, no las fuerzas armadas.

Los veteranos de Vietnam se criaron en una sociedad que honraba a los veteranos. A pesar de las afirmaciones de Sirota, los veteranos de Vietnam estaban un poco aplastados al volver a casa. No fuimos honrados, pero nos trataron como el rostro de una guerra impopular.



No tengo conocimiento de muchos veteranos de Vietnam quenosometidos a alguna falta de respeto, ya sea personal o de la cultura que nos llamaba 'asesinos de bebés'. Estábamos avergonzados y avergonzados. Mi auto (con una calcomanía de base militar) fue 'incrustado'. Compré una peluca para ocultar mi corte de pelo militar.

Escupir a los veteranos fue solo una pequeña parte del sentimiento general de honor perdido, pero fue real, contrariamente al artículo de Sirota, que parece tomar prestado mucho de una reseña de un libro escrito por el socialista y manifestante de guerra Jerry Lembcke.

el teatro imax en el zoológico de minnesota

En su supuesto estudio, el muestreo de Lembcke no fue aleatorio, fue estadísticamente insignificante y afirmó que las historias de escupir surgieron por primera vez en la década de 1980. Y defiende que el trastorno de estrés postraumático fue una invención del gobierno para obtener apoyo para la guerra.

Pero Lembcke es refutado por muchas otras fuentes, incluido Jim Lindgren, un profesor de derecho de la Universidad de Northwestern que citó informes de noticias que documentaron muchos incidentes de escupir. Un ejemplo: un artículo de 1967 de Bucks County Courier Times que informa que dos marineros fueron escupidos fuera de un partido de fútbol de la escuela secundaria por una pandilla de unos 10 jóvenes. Uno de los marineros fue apuñalado.

Otros:

• En octubre de 1967, el reportero ganador del Premio Pulitzer James Reston en el artículo de portada del New York Times describió el relato de su testigo de la conducta de protesta tan vulgar que escupir fue la menor de las transgresiones.

• Incluso los destinatarios de la Medalla de Honor fueron abusados ​​y 'escupidos como' monstruos ', según el director de la Sociedad de la Medalla de Honor del Congreso, el medallista de la Segunda Guerra Mundial Thomas J. Kelly. Kelly contó cómo unos 200 manifestantes pacifistas se presentaron un año para acosar a los ganadores de la Medalla de Honor en su cena anual. El medallista de la Segunda Guerra Mundial, James Conners, no pudo evitar que un hombre particularmente desagradable gritara: 'Asesino, asesino, asesino'. Conners lo engañó.

• Otros incidentes de escupir fueron reportados por los ganadores del Premio Pulitzer Max Frankel en el New York Times (noviembre de 1969) y Carl Bernstein en el Washington Post (mayo de 1970).

Lembcke es un socialista declarado y ha tratado de utilizar una investigación incompleta o deshonesta para dar crédito a sus teorías de conspiración del gobierno como pro-guerra, para usar a los más de 9 millones de veteranos de la era de Vietnam como peones contra la guerra.

Dejemos de escuchar a quienes se niegan a considerar los hechos. Nuestra experiencia en Vietnam terminó hace más de 40 años y merece ser juzgada por la historia.

No deseo que mi historial de servicio vuelva a ser deshonrado.

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Bob Feist, de Medina, es un veterano del ejército y un piloto de la Marina retirado.