Dentista devoto gasta sus ahorros en el costo de $ 1 millón para reconstruir en Chicago Av.

Mientras miraba por la puerta principal de su oficina, el Dr. Ali Barbarawi señaló los otros negocios que una vez lo rodearon.

Ahora hay un lote vacío donde se encontraba un Popeye antes de ser quemado el año pasado. La librería del tío Hugo, al otro lado de su clínica dental, se ha ido y se mudará. Los escombros de una tienda de muebles en la esquina fueron retirados hace uno o dos meses.

Pero Barbarawi reabrió su consultorio de Chicago Lake Family Dental a mediados de abril, una señal de esperanza a lo largo de Chicago Avenue, al norte de Lake Street.

'Nos gusta servir a la comunidad, y ahora estamos de regreso', dijo. 'Estoy feliz de que estemos atendiendo a los pacientes nuevamente'.

Sus pacientes reflejan el vecindario diverso, una mezcla de residentes somalíes, latinos, afroamericanos y blancos. Ve a todos, desde niños hasta pacientes ancianos que necesitan dentaduras postizas.

Muchos se quedaron sin atención dental durante casi un año mientras él estaba reconstruyendo. Eso es porque la mayoría de ellos son de bajos ingresos y es difícil encontrar dentistas que acepten pagos de Medicaid, como lo hace él, dijo.

Después de que los alborotadores saquearon, prendieron fuego y destruyeron su clínica en mayo pasado, Barbarawi supo de inmediato que quería reconstruir.



'Sentimos que tenemos un vínculo entre el consultorio y los pacientes', dijo. 'Sabía que quería quedarme aquí y continuar'.

Comenzó a limpiar de inmediato y pronto tuvo contratistas e ingenieros en el lugar. Pero no fue fácil ni barato. 'Fue muy duro', dijo.

La reconstrucción y la compra de equipos nuevos costó más de $ 1 millón. El seguro solo cubría alrededor del 40%, dijo.

Recaudó $ 95,000 de una campaña de GoFundMe y recibió una subvención de $ 100,000 del Lake Street Council.

'Dediqué todos mis ahorros', dijo, y solicitó préstamos para pagar el resto.

'Desafortunadamente, no pudimos salvar nada. Así que tuvimos que empezar de nuevo '', dijo mientras recorría las nuevas y modernas salas de tratamiento.

Barbarawi, que es palestino-estadounidense, creció en la ciudad cisjordana de Belén, al sur de Jerusalén. Regresó a los Estados Unidos, donde nació, para asistir a la universidad en Hamline University en St. Paul. Fue a la escuela de odontología en Pittsburgh y luego se mudó a Chicago, donde trabajó con comunidades desatendidas.

Él y su esposa decidieron regresar a Minnesota para criar a sus hijos.

En 2018, compró la clínica dental en Chicago y Lake a un dentista jubilado. Cuando asumió el cargo, amplió el número de pacientes de Medicaid.

La oficina reconstruida tiene una sala de espera un poco más grande. Quiere llenar un rincón con libros, juguetes y juegos para niños, como solía hacer, una vez que sea más seguro para COVID hacerlo.

También compró la librería vacía de al lado, con la esperanza de expandirse algún día y traer especialistas dentales.

Antes de los disturbios, su práctica dental atendía a unas 800 familias, o aproximadamente a 3.000 pacientes.

'Quiero que todos regresen', dijo. 'Quiero que esta zona prospere de nuevo'.

Kavita Kumar • 612-673-4113 Twitter: @kavitakumar

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