Tormenta 'Derecho' provoca el cierre de la planta de Cargill, parada de emergencia de la planta nuclear en Iowa

Una violenta tormenta que azotó Iowa el lunes provocó un cierre de emergencia en una planta de energía nuclear cerca de Cedar Rapids.

La tormenta con vientos con fuerza de huracán azotó el Medio Oeste, agravando los problemas para una economía agrícola estadounidense ya golpeada por el clima extremo, la guerra comercial entre Estados Unidos y China y, más recientemente, la interrupción causada en el trabajo y el consumo por la pandemia de COVID-19.

Los silos de granos fueron destrozados y Cargill y Archer Daniels Midland, con sede en Minnetonka, cerraron las plantas de procesamiento de cultivos en Cedar Rapids.

La planta nuclear de Duane Arnold perdió su conexión a la red eléctrica. Aproximadamente a la 1 p.m., la planta en Palo, a 11 millas al noroeste de Cedar Rapids, declaró un 'evento inusual', una indicación de una amenaza para la seguridad, según un informe publicado el martes por la Comisión Reguladora Nuclear (NRC) de EE. UU.

Un evento inusual es el más bajo de los cuatro niveles de condiciones de emergencia según las regulaciones de la NRC. Si bien la planta de Duane Arnold ahora no produce electricidad, sí tiene energía para hacer funcionar sus sistemas de emergencia.

'La planta es estable y está utilizando una fuente de energía de respaldo en este momento', dijo en un comunicado el propietario mayoritario y operador de Duane Arnold, NextEra Energy Resources, con sede en Florida.

Las tormentas dañaron las torres de enfriamiento de la planta, que se utilizan en la producción de electricidad para enfriar el vapor después de que sale de la turbina, dijo NextEra. Las torres de enfriamiento no forman parte de los sistemas de seguridad utilizados para enfriar el reactor y otros componentes críticos.



La pérdida de energía en Duane Arnold desencadenó automáticamente un reactor automático 'scram' o apagado. Los generadores diesel de reserva se activaron, dando energía a los sistemas de enfriamiento del reactor, según el informe de la NRC.

“Todos los sistemas de seguridad funcionaron según lo diseñado”, dijo Viktoria Mitlyng, portavoz de la NRC.

David Lochbaum, ex director del proyecto de seguridad nuclear de la Unión de Científicos Preocupados, dijo que la pérdida de energía fuera del sitio en las plantas de energía nuclear, generalmente debido a tormentas, ocurre de cuatro a cinco veces al año en los EE. UU.

La planta de Duane Arnold de Iowa, de 45 años, que es un poco más pequeña que la planta nuclear de Xcel Energy en Monticello, cerrará a finales de este año.

En Cedar Rapids, la tormenta dañó un silo en la planta de procesamiento de semillas oleaginosas de Cargill Inc. Cargill ha estado sin electricidad en las instalaciones durante los últimos dos días.

'Aún no sabemos cuándo se reanudarán las operaciones', dijo una portavoz de Cargill. 'Afortunadamente, todos los empleados en nuestras ubicaciones de Cedar Rapids están a salvo'.

La planta de procesamiento de maíz del comerciante de granos rival Archer Daniels Midland también está fuera de línea y está siendo inspeccionada por daños, dijo una portavoz de la compañía. Nadie resultó herido, dijo.

La tormenta dañó tierras de cultivo y hubo daños a la propiedad generalizados tanto en ciudades como en pueblos y empresas rurales, y dejó a medio millón de hogares y negocios en Iowa sin electricidad.

Derribó contenedores de granos en docenas de condados y arrasó granjas de ganado en Iowa, el principal productor de maíz y cerdo del país. Las pérdidas de contenedores, antes de la cosecha de este otoño, podrían dejar a algunos agricultores luchando por encontrar almacenamiento para sus cultivos, dijeron los agrónomos.

La tormenta, clasificada como 'derecho', comenzó el lunes temprano y causó un alcance más amplio de daños que los que normalmente causaría un tornado, dijeron los meteorólogos. Para el lunes por la noche, se estaba moviendo hacia el este hacia Michigan e Indiana, y al menos 500.000 personas estaban sin electricidad, según informes de los medios.

“Este corredor de viento atravesó y aplanó maíz y cultivos”, dijo Andrew Ansorge, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Des Moines.

Heartland Co-op, que tiene docenas de instalaciones de almacenamiento de granos en Iowa, dijo en un comunicado que había sufrido daños graves en 21 ubicaciones.

“Varias ubicaciones quedaron inoperativas y estamos haciendo planes de contingencia para administrar la cosecha de otoño”, dijo la compañía.

Landus Cooperative, una de las empresas de almacenamiento de granos más grandes de América del Norte, sufrió daños en tres de sus instalaciones, incluido el equipo transportador en su ubicación de Bondurant, Iowa, dijo a Reuters el presidente ejecutivo Matt Carstens.

Alrededor del 30% de los 7.000 productores de la cooperativa cultivan en el camino de la tormenta, dijo Carstens.

La tormenta cruzó donde se cultiva aproximadamente el 20% del maíz de Iowa, dijo Carstens. 'No hay duda de que vamos a perder algo de eso', dijo.

Incluye reportajes de la redactora de Star Tribune, Kristen Leigh Painter, y Reuters.