Dennis Anderson: la pequeña tienda de cebos una pesca rara en una tierra de 10,000 cajas grandes

Un compañero puede ganar dinero de muchas formas diferentes, incluso en esta economía inestable. Cuando era niño, Gary Mau, un piloto de combate retirado de la Armada y ex viajero mundial y comercializador internacional, nunca imaginó que vendería pececillos y sanguijuelas para ganarse la vida y que alquilaría algunos botes. Pero eso es lo que estaba haciendo el jueves, mirando por la ventana de su tienda de cebos a orillas del río St. Croix.

Mau y su esposa, Dottie, poseen Beanies en Maui's Landing, un nombre fantástico que sugiere un lugar fantástico. Pero Beanies no es lujoso. Hecho en casa, sí. Y, en primavera, a menudo se inundó.

Como un bar de esquina, Beanies es un lugar de reunión donde los personajes van y vienen, y con la temporada de lucioperca de St. Croix a solo una semana de distancia, muchos de los habituales, como el tío Charlie, que pesca desde el final del muelle, y Larry el pescador sin suerte, pronto estarán de regreso.

'Lanzaremos 70 botes aquí el próximo sábado, la gran mayoría de los cuales estarán en el agua a las 8 a.m.', dijo Mau.

Sin embargo, se desconoce si las icónicas tiendas de cebos familiares como Beanies estarán abiertas en el futuro para saludar a los pescadores. 'No puedes hacerlo vendiendo cebos o aparejos de pesca porque no puedes competir con las montañas Gander y las otras grandes tiendas en precio', dijo Mau. 'Alquilar barcos, ahí es donde ganamos nuestro dinero'.

Beanies, un accesorio de Americana que se encuentra casi debajo del puente I-94 hacia Wisconsin, ha existido desde 1919. Los pescadores comerciales primero recorrieron sus costas, descargando peces con redes en vagones de ferrocarril que se detuvieron a lo largo del acantilado del río, antes de continuar hacia Chicago y Nueva York. donde esperaban los comensales.

Ahora, por temporadas, son los pescadores de tipo de pez, luego los lucioperca, seguidos por los adictos al almizcle, así como las ratas de río con sus cebos apestosos y faros que buscan gigantescos bagres de cabeza plana y esturiones prehistóricos.



'Los tipos del bagre a menudo pescan toda la noche, y van y vienen cuando estamos cerrados y en la cama', dijo Mau.

Menos tiendas de cebos

Irónicamente, el río St. Croix es quizás más popular hoy que nunca entre los pescadores; sin embargo, hay menos tiendas de cebos entre Stillwater y Prescott, Wisconsin, para servirlos. Jimmy's Bait (anteriormente Brothers Bait y antes de eso, Stiles Bait) en Stillwater cerró el verano pasado.

'Notamos la diferencia en nuestro negocio de inmediato, cuando Jimmy cerró', dijo Mau. 'No hay ningún lugar cerca para comprar cebo. Ya esta primavera el teléfono ha estado sonando. '¿Tienes cebo todavía? ¿Tienes cebo? ''

son las arañas reclusas marrones en minnesota

Mientras Mau hablaba el jueves por la mañana, Ron Meuwissen, propietario de Ken's Bait Service en Chaska, se detuvo en un camión de plataforma con grandes tanques de pececillos. Los pececillos brillantes son difíciles de conseguir esta primavera, dijo Meuwissen, porque los lagos del norte de los que se cosechan todavía están cubiertos de hielo.

'Y tampoco podemos conseguir muchas sanguijuelas todavía', dijo.

Mau se encogió de hombros, tomando la noticia con calma. Conoce la presión en el lugar de trabajo, y no es así.

'Solía ​​viajar a Oriente Medio, a Europa, a todas partes', dijo. “Habíamos vivido en Florida durante 10 años, en el agua, y cuando nos mudamos a Minnesota, queríamos vivir en el agua nuevamente. Pero no quería vivir en un lago de Minnesota que se vuelve verde para el 4 de julio. Y no quería ser dueño de dos lugares, una casa y un lago '.

Eso fue en 1991, y Beanies estaba a la venta. El antro estaba deteriorado, dijo Mau, y la multitud que se había acostumbrado a merodear parecía salir directamente del bar de 'Star Wars'.

'Fue horrible', dijo Mau. 'Hablamos con mujeres que dijeron que nunca vendrían aquí sin sus maridos'.

Comprado para la casa

Pero Mau y su esposa no compraron gorros para la tienda de cebos ni para el negocio de botar botes. Había una casa en la puerta de al lado, y eso es lo que querían: un lugar para vivir.

'Pero aquí también existía este pequeño negocio de cebos, y mi esposa pensó qué diablos, lo ha dirigido por un tiempo', dijo Mau.

Cuando Mau se retiró, se hizo cargo de la gestión de Beanie. A un hijo se le ocurrió el nombre (Maui es un apodo con el que se etiquetó a los niños Mau en la escuela), se limpió el lugar, se construyó una nueva lancha para botes, se mejoraron los servicios y se expandieron los alquileres de botes.

Cuando la temporada de leucomas de agua en la frontera de Minnesota-Wisconsin se abra dentro de una semana a partir del sábado, Gary y Dottie Mau contarán con la ayuda de una docena de empleados, algunos de tan solo 14 años.

La recesión que se apodera de tantas partes de la economía estatal y nacional parecerá lejana. Los negocios se dispararán. Los pescadores estarán felices. Al final del día, los barcos se subirán a sus remolques y se contarán historias fantásticas.

'Hemos tenido más reservas en lo que va del año para nuestros barcos de alquiler, en particular nuestra casa flotante, que nunca', dijo Mau.

En cuanto al tío Charlie, el viejo que viene a pescar desde el muelle, Mau aún no ha sabido nada de él. Lo mismo ocurre con Larry el pescador sin suerte.

Pero vendrán '', dijo Mau.

Con suerte, en el futuro, Beanies estará allí para recibirlos.

Dennis Anderson • danderson@startribune.com