Delta suspende el vuelo de MSP a Seúl hasta abril, citando una menor demanda debido al coronavirus

Delta Air Lines dijo el miércoles que suspenderá los vuelos sin escalas desde Minneapolis-St. Paul a Seúl durante dos meses mientras los viajes aéreos globales continúan desacelerándose con la propagación del nuevo coronavirus.

El último vuelo antes de la suspensión partirá de MSP hacia el Aeropuerto Internacional Incheon de Seúl el viernes, y el último vuelo de regreso partirá de Seúl hacia las Ciudades Gemelas el sábado.

La aerolínea con sede en Atlanta agregó un día antes a Seúl a su lista de destinos elegibles para exenciones de viaje después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades colocaran a Corea del Sur en su lista de países de mayor riesgo de exposición al virus.

Corea del Sur y China son las únicas dos naciones con ese nivel de advertencia, en el que el CDC aconseja a los viajeros que cancelen todos los viajes no esenciales. Hasta el miércoles, se habían confirmado más de 1.260 casos de COVID-19, la enfermedad asociada con el nuevo virus corona & shy ;, en Corea del Sur.

El brote ha alcanzado un nuevo nivel de preocupación entre los funcionarios de salud pública y los economistas, que comienzan a advertir que la propagación del coronavirus podría tener un efecto mayor en las economías globales de lo que se pronosticó originalmente. Las industrias que dependen de los viajes, como las aerolíneas, son particularmente vulnerables.

'Las aerolíneas están tomando decisiones difíciles para reducir la capacidad y, en algunos casos, las rutas', dijo Alexandre de Juniac, director ejecutivo de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA), en un comunicado reciente. “Este será un año muy difícil para las aerolíneas”.

El vuelo sin escalas MSP-Seúl reaparece en el horario de Delta a partir del 1 de mayo.



La aerolínea también está reduciendo el servicio entre Seúl y Atlanta, Detroit y Seattle de diario a cinco días a la semana. Los pasajeros de Delta con boletos a Seúl entre ahora y el 30 de abril pueden volver a reservar su viaje para más tarde o recibir un reembolso completo sin cargo.

Delta inició el servicio sin escalas desdeMinneapolis-St. Paul a Seúlpasado abril. El vuelo diario utiliza un Airbus A350-900, con capacidad para 306 clientes. Es una de las dos únicas rutas asiáticas sin escalas disponibles para los habitantes de Minnesota, y el otro es el servicio de Delta al aeropuerto Haneda de Tokio. La aerolínea está tratando de obtener la aprobación regulatoria de EE. UU.para lanzar un nuevo sin escalasdesde MSP hasta Shanghai, un proceso que puede llevar varios meses e incluso años.

A fines de la semana pasada, IATA estimó que el tráfico aéreo mundial se reduciría en un 4,7% debido al virus, que podría causar la primera disminución general de la demanda de viajes aéreos desde la crisis financiera de 2008-2009. IATA, un grupo comercial que representa a 290 de las aerolíneas del mundo, predice que las aerolíneas podrían perder más de $ 29 mil millones en ingresos por pasajeros este año.

United Airlines, la aerolínea estadounidense más expuesta a la región de Asia y el Pacífico, retiró su pronóstico financiero para 2020 el martes, citando una caída del 100% en la demanda de vuelos a China y una caída del 75% en todos sus vuelos transpacíficos. El índice de aerolíneas NYSE Arca ha caído casi un 16% en los últimos cinco días. Las acciones de United, Delta y American Airlines cerraron el miércoles.

Delta, la aerolínea dominante en MSP, también extendió la exención de viaje para vuelos a tres ciudades italianas: Milán, Venecia y Bolonia, ya que el brote se propaga rápidamente allí. La medida refleja su asociación con Air France, que ofrece a los pasajeros de Delta un servicio de conexión en toda Europa.

A fines del mes pasado, la aerolínea suspendió hasta abril todos sus vuelos aBeijing y Shanghai.

'La salud y seguridad de los clientes y empleados es la máxima prioridad de Delta y la aerolínea ha implementado una serie de procesos y estrategias de mitigación para responder a la creciente preocupación', dijo la aerolínea en un comunicado. 'Delta permanece en contacto constante con los principales expertos en enfermedades transmisibles de los CDC, la OMS y los funcionarios de salud locales para responder al coronavirus y garantizar que la capacitación, las políticas, los procedimientos y las medidas de limpieza y desinfección de la cabina cumplan y superen las pautas'.