Los deshumidificadores parecen funcionar durante menos veranos, y los crecientes retiros del mercado frustran a los consumidores

A medida que el clima de verano se vuelve más cálido y húmedo, más consumidores descubren que sus deshumidificadores no son tan confiables como los de los sótanos del pasado.

Las personas que solían obtener décadas de servicio de un deshumidificador a menudo obtienen solo de uno a tres veranos antes de que sus máquinas se apaguen. En los últimos años, se han retirado del mercado millones de deshumidificadores como peligro de incendio. Y los deshumidificadores muertos prematuramente o retirados del mercado se están acumulando en las agencias de reciclaje.

'Recibimos miles de ellos cada año', dijo Mike Larson, gerente de ventas de Advanced Recyclers de J.R. en Inver Grove Heights. “Casi nunca tienen más de tres años. Hace diez o 15 años, no veíamos tantos y los que obtuvimos eran mucho mayores '.

J.R.'s, uno de los recicladores más grandes de las Ciudades Gemelas, tomó más de 6.500 deshumidificadores el año pasado, dijo. A nivel nacional, se reciclaron alrededor de 2 millones de deshumidificadores en 2015, informó la Agencia de Protección Ambiental. Eso es casi el doble de la cantidad que se arrojó cada año desde 2007 hasta 2014.

John Zeien, copropietario de J.R.'s, culpa a los materiales más baratos. Al igual que otros recicladores de electrodomésticos, está viendo más deshumidificadores que se han utilizado durante uno a tres años.

“Los desarmamos y están oxidados”, dijo. “Hay un soporte de metal al lado de las bobinas de aluminio que lo corroen. Los fabricantes utilizan menos material. Todo el producto se ha abaratado '.

Consejos para deshumidificadores

• Llame al 1-866-853-2802 o 1-800-600-3055 o visite www.cpsc.gov para conocer los retiros del mercado.



• Utilice un deshumidificador solo a temperaturas ambiente superiores a los 65 grados. Las bobinas que se congelan pueden provocar un sobrecalentamiento.

• Coloque un humidificador a seis pulgadas o más de las paredes circundantes para una ventilación adecuada.

• Limpiar el filtro según lo recomendado por el fabricante. Los filtros, si se incluyen, a menudo están ocultos detrás del depósito.

• Desenchufe la unidad y las bobinas de vacío periódicamente. Si las bobinas no están visibles, consulte el manual del propietario o busque instrucciones en línea.

• No deje un deshumidificador en funcionamiento sin supervisión cuando no haya nadie en casa durante períodos prolongados. En Minnesota, la mayoría de los deshumidificadores se pueden almacenar desenchufados en los meses de invierno. Los niveles de humedad del 50 por ciento o menos generalmente no requieren deshumidificación. Los higrómetros para medir los niveles de humedad se venden por menos de $ 10.

• Mantenga las ventanas cerradas cuando utilice un deshumidificador para evitar sobrecargar la unidad.

John Ewoldt

Los fabricantes también enviaron el doble de deshumidificadores nuevos en los últimos 13 años (23,2 millones entre 2003 y 2016) que entre 1989 y 2002 (12,2 millones), según la Asociación de Fabricantes de Electrodomésticos, un grupo comercial.

Jill Notini, vicepresidenta de comunicaciones del grupo, atribuyó el aumento de las ventas al creciente número de hogares estadounidenses y a los cambios en los patrones climáticos. Dijo que el grupo no ha escuchado quejas sobre la vida útil de los deshumidificadores. 'Recibo muchas llamadas telefónicas de consumidores, pero ninguna dice que los deshumidificadores no duran tanto', dijo Notini.

The Star Tribune se acercó a representantes de Whirlpool, así como a las empresas matrices Gree y Midea, que fabrican Frigidaire, Kenmore, Soleus y muchas otras, pero no recibieron respuesta.

Los deshumidificadores se consideran un aparato grande y no se pueden tirar a la basura debido a los refrigerantes de hidroclorofluorocarbono que son peligrosos para el medio ambiente.

Jack Jackson, un técnico de servicio en A-Plus Appliance en St. Paul, que vende y acepta electrodomésticos para reciclar, dijo que comenzó a notar la eliminación más frecuente de los deshumidificadores más nuevos hace unos 15 años. A-Plus recibe alrededor de cinco deshumidificadores rotos o retirados del mercado cada semana. 'Duran unos años y luego les disparan', dijo. 'No puedes arreglarlos'.

Generalmente, los consumidores se dan cuenta de que su humidificador se apaga cuando la unidad comienza a hacer ruidos inusuales o el depósito deja de recolectar agua. Si la unidad está conectada a una manguera que va a un desagüe, es posible que el consumidor no se dé cuenta hasta que la casa o el sótano comience a sentirse pegajoso y húmedo.

chica del país del norte significado

Rick Wigand de Isle, Minnesota, que ha comprado unidades para sus hogares en Isle y las ciudades gemelas, dijo que le preocupa el aumento de las cantidades de refrigerantes y materias primas peligrosos para el medio ambiente que se desperdician en electrodomésticos con una vida útil tan corta.

'En 10 años, compré cuatro deshumidificadores, dos que fallaron y dos que fueron retirados del mercado, y ninguno tenía más de un par de años', dijo. 'Todos fueron recomendados por Consumer Reports, incluidos dos que fueron retirados'.

El peligro de incendio es lo que más preocupa a Wigand. Dijo que le asusta dejar un deshumidificador encendido en su casa si se va por unos días. Casi 6 millones han sido retirados este año por peligro de incendio. Los consumidores pueden comprobar este sitio para retiros.

Los incendios de deshumidificadores han causado una muerte y más de $ 19 millones en daños a la propiedad en 450 hogares, según la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor. Más de 50 marcas, incluidas Frigidaire, Danby, GE y Kenmore, son parte de retiradas recientes.

El jefe de bomberos del batallón de Sheboygan, Wisconsin, Robert Kocmoud, dijo que su tripulación respondió a un incendio en una casa en diciembre pasado causado por un deshumidificador. Desde entonces, su departamento ha pedido a todos los residentes que verifiquen si su deshumidificador ha sido retirado del mercado. “La lista de retiradas es larga”, dijo.

Los consumidores no deben preocuparse por enviar una unidad retirada, dijo Kocmoud. Los fabricantes no esperan el embalaje o envío original. Los requisitos varían según el fabricante, pero algunos piden fotos de los números de serie y modelo del aparato y del deshumidificador con el cable eléctrico cortado por la mitad.

Wigand descubrió que su modelo más reciente, un Frigidaire, está en la lista de retiro del mercado. La compañía dijo que le pagaría 96 dólares o enviaría un reemplazo para que llegara en ocho semanas. 'No quiero otro hecho por las mismas compañías con todos los retiros del mercado, así que compré un Whirlpool en Costco', dijo. Ningún modelo de Whirlpool está en la última lista de retiradas, aunque los modelos anteriores sí lo han estado.

La mayoría de los fabricantes garantizan las unidades por un año o menos, por lo que los expertos en consumidores recomiendan comprar una garantía extendida. Una garantía extendida de cuatro años es de $ 50 en Best Buy. La política de devoluciones de Costco permite devoluciones de deshumidificadores en cualquier momento y por cualquier motivo.

Zeien sugiere que las personas se aferren a los deshumidificadores de trabajo que parecen tener 20 o 30 años, suponiendo que no hayan sido retirados del mercado. 'Si todavía funciona, sigue usándolo', dijo. 'Durará mucho más que cualquier cosa que se fabrique hoy, incluso si es menos eficiente en términos de energía'.