'Defund the police' puede persistir como desafío para los demócratas en 2022

WASHINGTON - A los republicanos les encantó atacar a los demócratas con la etiqueta de 'quitar fondos a la policía' durante las elecciones de 2020. Lo que está sucediendo en Minneapolis ahora podría resultar crítico para un partido que aún enfrenta las consecuencias de ese eslogan.

A medida que los votantes de la ciudad deciden el futuro del Departamento de Policía de Minneapolis, los riesgos políticos del movimiento de desfinanciamiento se están enfocando una vez más para los demócratas que se dirigen a las críticas campañas de mitad de período de 2022. A algunos demócratas no les pasa desapercibido cómo los republicanos utilizaron el eslogan a nivel nacional contra el partido.

'Deberíamos haber elaborado una forma mucho mejor de decir que tenemos que rediseñar la vigilancia', dijo el representante demócrata de los Estados Unidos, Emanuel Cleaver, ex alcalde de Kansas City, Missouri. 'Abrimos la puerta y entraron'.

Si los votantes de Minneapolis aprueban la medida en la boleta electoral en noviembre, la ciudad podría crear una nueva agencia de seguridad pública sin estar sujeta al requisito de financiar un número mínimo de oficiales. Si bien un voto a favor no garantiza la eliminación de fondos para la policía, el jefe del brazo de campaña del Partido Republicano de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos ya apunta a Minneapolis mientras emprende un bombardeo de amplio alcance para ayudar a los republicanos a recuperar la mayoría de la Cámara el próximo otoño.

'Hemos ganado campañas en todo el país en el último ciclo como resultado directo de esta locura', dijo el representante estadounidense Tom Emmer, presidente del Comité Nacional Republicano del Congreso. El republicano de Minnesota agregó que 'Minneapolis es solo una parte del problema'.

'Puedes mirar Minneapolis, Nueva York, Portland, puedes elegir tu ciudad, este es un tema demócrata', dijo Emmer.

El eslogan de 'desfinanciamiento' ganó atención en las semanas posteriores al asesinato policial de George Floyd el año pasado. Trece días después de su muerte, nueve miembros del Concejo Municipal de Minneapolis se pararon en un escenario en el parque Powderhorn, con las palabras 'policía de desfinanciamiento' deletreadas frente a ellos. Juntos, prometieron 'comenzar el proceso de poner fin al Departamento de Policía de Minneapolis'. Los meses que siguieron pusieron a prueba su compromiso con ese compromiso, y algunos miembros del consejo han tratado cada vez más de distanciarse del mensaje de 'desfinanciamiento'.



Con el día de las elecciones a unas dos semanas de distancia, la medida en la boleta está dividiendo a los demócratas de alto perfil. El fiscal general de Minnesota, Keith Ellison, un destacado partidario, dijo que cree que la medida haría que la gente estuviera más segura. Se opone a retirar los fondos a la policía y dijo que la medida no es un intento de hacerlo, a pesar de los ataques republicanos.

'Lo que han tomado es esencialmente un hashtag, un eslogan provocativo, acusaron a los demócratas de convertirlo en un programa y ahora los demócratas que tienen miedo de eso, están haciendo lo peor al acreditarlo de alguna manera', dijo Ellison, un Residente de Minneapolis. “Lo que creo que deberían hacer es decir, nadie está diciendo que eliminen los fondos a la policía como programa. La gente dice reembolsar a la comunidad '.

La senadora estadounidense Amy Klobuchar, que vive en Minneapolis, y el gobernador Tim Walz se han manifestado en contrala medida. Otros oponentes señalan las posibles consecuencias políticas para los demócratas si se aprueba la pregunta.

'Creo que tendrá un efecto negativo en el partido a nivel nacional', dijo Sam Kaplan de Minneapolis, ex embajador de Estados Unidos en Marruecos durante la administración Obama. 'Porque la gente dirá que los demócratas no son sensatos cuando se trata del tema básico de proteger a la gente'.

Cleaver, ex presidente del Congressional Black Caucus, advirtió que es probable que los republicanos usen la línea de ataque más grande para eliminar fondos en 2022. 'No importa si es precisa o no', dijo.

En el ciclo electoral de 2020, los demócratas perdieron escaños en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, pero aún se mantuvieron en la mayoría en la cámara y tomaron el control del Senado con los márgenes más estrechos. En 2022, los republicanos tienen una excelente oportunidad para recuperar el poder. Los demócratas enfrentan dificultades, dada la forma en que el partido del presidente típicamente lucha en las elecciones intermedias.

La decisión que enfrentan los votantes de Minneapolis llega en un momento crucial en el debate sobre la reforma de la policía nacional. Eric Adams, un capitán de policía retirado, se convirtió en el candidato demócrata a la alcaldía de la ciudad de Nueva York a principios de este año y se opone al movimiento de desfinanciamiento. El presidente demócrata Joe Biden ha dicho que no apoya la desfinanciación de la policía. Durante su primer año en el cargo, Biden defendió la estancada legislación de reforma de la policía federal de los demócratas que lleva el nombre de Floyd.

Eso no ha impedido que los republicanos lancen la etiqueta de desfinanciamiento a los demócratas.

Durante una manifestación reciente en Iowa, el ex presidente Donald Trump usó Minneapolis como ejemplo para irritar a la multitud, diciéndoles que 'con los republicanos, no habrá desfinanciamiento de la policía', como vitorearon sus partidarios.

Lo ves en Minnesota, Minneapolis. No lo están haciendo muy bien '', dijo Trump. 'Desafiaron a la policía y lo cortaron y es un desastre'.

La financiación del Departamento de Policía de Minneapolis ha fluctuado desde el asesinato de Floyd. MPD entró en 2020 con un presupuesto de $ 193 millones, suficiente para emplear a 888 oficiales. Después de que la pandemia obligó a los líderes de la ciudad a recortar los gastos en toda la ciudad y algunos miembros del consejo presionaron para trasladar los fondos de la policía a otros servicios de la ciudad, el departamento comenzó el 2021 con un presupuesto de 164 millones de dólares. Durante varios meses, los líderes de la ciudad agregaron dinero al Departamento de Policía, tomando dinero de un fondo de reserva de seguridad pública y de dólares que la ciudad recibió del paquete de ayuda federal liderado por Biden.

Con ese telón de fondo, la representante demócrata de los Estados Unidos, Angie Craig, se opone públicamente a la medida de votación policial de Minneapolis a pesar de que no vive ni representa a Minneapolis. Craig, que representa a un banquillo cercano que los republicanos están ansiosos por ganar, dijo que la medida 'no está completamente pensada como un plan y es una mala política'. Si bien no lo describe como un esfuerzo de desfinanciamiento, le preocupa la vaguedad de la propuesta.

Con 2022 inminente, Craig dijo que también siente que Emmer, su compañero de Minnesota en el otro lado del espectro político, hará todo lo posible para asociar el movimiento de desfinanciamiento con todos los demócratas.

'Creo que es tóxico', dijo Craig sobre el lema de desfinanciamiento. 'Creo que las palabras en sí mismas son tóxicas para los demócratas en todo el país y en distritos de primera línea como yo, porque no reconocen el matiz de que necesitamos a nuestros oficiales de policía y a nuestros socorristas para proteger nuestras comunidades. Y los necesitamos para vigilar nuestras comunidades de una manera justa y equitativa '.

La oposición de Craig y el gobernador del DFL del estado no ha disuadido a la representante demócrata de los Estados Unidos, Ilhan Omar, quien representa a Minneapolis, de respaldar la pregunta.

'Realmente no puedo entender cómo la gente ignorará las necesidades y los deseos de toda una ciudad porque es políticamente conveniente para ellos', dijo Omar. “No debemos ser utilizados como fútbol político. Nuestra ciudad ha pasado por mucho '.

La redactora Liz Navratil contribuyó a este informe.

Hunter Woodall • 612-673-4559