Tornado mortal se estrella en el norte de Minneapolis

Dos días de cielos amenazantes se volvieron furiosos sobre las Ciudades Gemelas el domingo, desatando al menos tres tomas de tierra de tornados en el área metropolitana, matando a una persona en Minneapolis, hiriendo al menos a otras 30, dejando sin electricidad a miles y provocando un toque de queda y el cierre de escuelas. en el norte de Minneapolis.

La tormenta masiva y lenta también causó daños importantes en otras comunidades metropolitanas, principalmente en St. Louis Park y Fridley.

En el área más afectada, el vecindario Jordan de Minneapolis, árboles caídos, cables eléctricos rotos y pedazos de techos cubrieron calles y patios. El olor a gas natural llevó a la policía a llamar a la gente a salir de algunas casas. Las carreteras fueron bloqueadas y los residentes se apresuraron a encontrar a sus seres queridos; Cerca de 200 personas desplazadas por la tormenta se dirigieron a un refugio de emergencia en Northeast Armory, cerca de Broadway y Central Avenue.

Alcalde R.T. Rybak describió el daño como 'generalizado y significativo' después de que él y la presidenta del Concejo Municipal, Barbara Johnson, lo vieron desde un helicóptero.

Rybak y el jefe de policía Tim Dolan dijeron el domingo por la noche que el toque de queda de tres días de 9 p.m. a 6 a.m. se impuso para ayudar a los trabajadores de emergencia a moverse y evitar el saqueo de casas y negocios dañados.

A las 9 p.m., las calles comerciales en el norte de Minneapolis estaban casi desiertas, aunque innumerables personas continuaron trabajando para arreglar sus hogares en áreas residenciales. La policía no informó de problemas importantes.

Justo después de la tormenta, unos 22.000 clientes de Xcel Energy en el área metropolitana se quedaron sin electricidad; a las 8 p.m., ese número se había reducido aproximadamente a la mitad. La falta de electricidad obligó a mover el centro de comando de emergencia dos veces y terminó justo al otro lado de la frontera de Minneapolis en Fridley. Los funcionarios de Xcel indicaron que la mayor parte de la energía debería restaurarse antes de la medianoche del lunes, pero que es posible que algunos clientes no la recuperen hasta el martes o más tarde debido a daños estructurales significativos en el sistema eléctrico de esa zona.



La oficina del médico forense del condado de Hennepin dijo que una persona murió cerca de las avenidas 37th y Fremont N. No hubo detalles sobre esa persona o las circunstancias de la muerte disponibles de inmediato, aunque hubo informes de que se trataba de un hombre cuyo automóvil fue golpeado por un árbol.

Además, 30 personas fueron trasladadas a hospitales. Dos resultaron gravemente heridos, 12 sufrieron heridas moderadas y 15 heridas leves.

Seis escuelas públicas en el área dañada por la tormenta en el norte de Minneapolis - Lucy Laney, Cityview, Nellie Stone Johnson, Hmong International Academy, Northstar y Plymouth Youth Center - estarán cerradas el lunes, dijo Heather Peters, portavoz de las escuelas de Minneapolis. Otras escuelas del distrito permanecerán abiertas.

El toque de queda cubre un área desde la Interestatal 94 oeste hasta Penn Avenue N. y desde Plymouth Avenue N. hasta Dowling Avenue N. Se les dijo a los residentes que se quedaran en sus casas 'por su propia seguridad', dijo el portavoz de la ciudad Matt Laible.

'No queremos ningún saqueo', dijo Dolan. Hay propiedades esparcidas por todas partes. Hay cables caídos. No hay mucha iluminación. Es por la seguridad de las personas y por la seguridad de la propiedad de las personas '.

Un rastro de restos

El tornado del domingo fue el primero en golpear dentro de la ciudad de Minneapolis desde un tornado menor en el sur de Minneapolis el 19 de agosto de 2009. El daño del domingo pareció consistente con los tornados clasificados como EF2, que llevan vientos de 111 a 135 millas por hora. Solo el 10,7 por ciento de los tornados de EE. UU. Tienen una clasificación EF2, y solo alrededor del 4 por ciento son más fuertes. El lunes, los equipos de evaluación de daños del Servicio Meteorológico Nacional visitarán docenas de escenas de daños y harán un pronunciamiento final sobre la duración, la fuerza y ​​la cantidad de tornados.

El caos comenzó alrededor de las 2 p.m. en St. Louis Park, donde un presunto tornado destrozó el complejo Cedar Trails Condominiums, obligando a los residentes a abandonar la propiedad de 35 edificios.

En las avenidas 21 y Queen N., los bomberos fueron de puerta en puerta después de la tormenta para instar a los residentes a que se fueran debido a los informes de una fuga de gas. Los residentes contaron que vieron pasar el tornado por sus patios.

'Fue justo entre nuestras casas', dijo Tiffany Pabich, que estaba durmiendo justo cuando el tornado pasaba cerca de la calle 21 y Queen. 'Un árbol aterrizó encima de mi auto. Olimos gas de inmediato.

'Oh, Dios mío, se fue, se fue', dijo una mujer cuando se encontró con su casa muy dañada en Russell y 21st Avenues N.

La gran cantidad de árboles caídos y la congestión del tráfico causada por los vehículos de emergencia, los evacuados y las personas que ingresaban al área para mirar boquiabiertos produjeron atascos de tráfico. Cientos de personas tuvieron que salir de sus casas a pie, muchas con niños y mascotas a cuestas. La mayoría se dirigía a la comisaría de policía de Plymouth Avenue, dirigida allí por agentes.

'Salimos con vida', dijo una mujer mientras pastoreaba a seis niños calle abajo.

Calle arriba, en una zona aún más dañada, la gente empezó a limpiar.

'Es bueno que estuviéramos en el sótano en ese momento', dijo Zahra Ali, quien escapó de lesiones con sus dos hijas, de 16 y 17 años. Los cables eléctricos detrás de su casa estaban caídos y casi todas las ventanas estaban dañadas. Ali dijo que sus hijas estaban conmocionadas pero que estaban bien.

La ciudad aconsejó a las familias que buscan a sus seres queridos que vayan a Northeast Armory, 1025 NE. Broadway o llame al 651-268-8537. Cerca de 200 personas estuvieron en el refugio el domingo. 'Para empezar, este es un vecindario en apuros', dijo la vicegobernadora Yvonne Prettner-Solon, que estaba en la armería. 'Estas personas están sufriendo una pérdida tremenda'.

Continuaron llegando personas, muchas de ellas dejadas en un autobús de Metro Transit con un letrero de 'autobús de rescate'.

Tres cocinas móviles y equipos de Salvation Army se instalaron, y se espera que una continúe operando el lunes en 25 37th Av. NORDESTE. 'Tengo de 24 a 36 horas de voluntarios de respaldo listos para trabajar', dijo Drew Hasty, gerente de desastres del metro del Ejército de Salvación.

Cerca del anochecer, Steve Miller, de 38 años, de Coon Rapids, y su familia repartieron sándwiches y agua del maletero de su auto. ¿Alguien necesita oración? ¿Alguien necesita a Jesús? gritó, y agregó: 'Creo que la gente debería darse cuenta de que cuando ves catástrofes en la televisión, debes tomarlas en serio, porque nunca sabes cuándo te golpearán en tu patio trasero'.

Daños en los suburbios del norte

En Fridley, la tormenta volcó dos vagones de ferrocarril de Burlington Northern, cortó la mitad de un grupo de árboles maduros cerca de la I-694 y dejó grandes focos de casas y negocios dañados.

La tormenta golpeó con furia rápida. Peter Krueger y su hijo de 2 años, Ezra, miraban con recelo el frente de su casa en Panorama Avenue cuando el viento y la lluvia se levantaron repentinamente.

'Fue directamente al otro lado, una lluvia horizontal', dijo Krueger, que vio el aislamiento, las ramas de los árboles y los escombros azotar el aire mientras recogía a su pequeño y se apresuraba a bajar las escaleras.

La vecina de Krueger, Gretta Stritesky, llegó a casa y se encontró con que un árbol se había estrellado contra el techo y se había detenido en su cama. De alguna manera, Stritesky logró sonreír ante la extraña mezcla de la habitación: hojas, sábanas arrugadas, tejas, una manta rosa difusa, todo en un relieve antinatural por la luz del sol que se asoma por el techo. ¡Mi almohada está cubierta por este enorme árbol! ella dijo.

Partes del área metropolitana fueron cubiertas por cinco advertencias de tornados el domingo. Las sirenas sonaron mientras las nubes pesadas pululaban por los cielos por segundo día consecutivo.

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El meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional, Jim Taggart, dijo que un aumento en la 'cizalladura del viento', el movimiento de los vientos en direcciones contrastantes, junto con una mayor humedad y calor en la atmósfera el domingo desencadenó los tornados.

Los redactores del personal James Shiffer, Jill Burcum, Norman Draper y Nicole Norfleet contribuyeron a este informe.