D'Angelo Russell y Karl-Anthony Towns: de rivales de videojuegos a jugar juntos en la NBA

Cuando D'Angelo Russell llegó a un hangar de vuelos corporativos en Minneapolis-St. Paul International Airport el jueves por la noche, unas pocas docenas de medios de comunicación y personal de Timberwolves estuvieron allí para recibirlo.

Mucha gente lo estaba filmando, pero Russell tenía una cámara de mano propia, documentando el momento por sí mismo. Russell no tuvo mucho que decir en ese momento, excepto: 'Esto es una película para mí'.

La persecución de Russell por parte de los Wolves se desarrolló así la semana pasada. Hubo una decepción del Acto III en forma de informes que decían que las conversaciones entre los Lobos y los Guerreros se habían estancado, y tal vez el jueves llegaría y se iría sin un acuerdo. Pero menos de dos horas antes de la fecha límite de cambios llegó el giro de la trama: los Wolves consiguieron a Russell y enviaron a Andrew Wiggins a Golden State para un nuevo comienzo que la base de fanáticos y Wiggins probablemente necesitaban. Un día después, Russell estaba en Minneapolis, sentado junto a su buen amigo Karl-Anthony Towns en su conferencia de prensa introductoria: dos amigos encargados de reconstruir una franquicia que sufrió durante mucho tiempo.

debbie turner sonido de la música

Ahora a escribir esa secuela.

'Pasas por cosas como esta y no te das cuenta de lo surrealista que es', dijo Russell. “Una vez que bajé del avión, sentí el amor. Me sentí como en casa de inmediato '.

Aaron Lavinsky Karl-Anthony Towns y el base D'Angelo Russell no pudieron compartir la cancha, pero estuvieron juntos para escuchar el himno nacional antes del partido del sábado.

Amigos reunidos



Russell y Towns se conocen desde la escuela secundaria, cuando Towns dijo que Russell venció a Towns en un juego que su equipo debería haber ganado, para escuchar a Towns contarlo. Según Towns, su equipo 'se quedó sin gasolina'.

Fue en ese momento que se formó su amistad, una que continuó con su primer año de universidad y el proceso de draft antes de que ambos ingresaran a la NBA como los números 1 y 2 del draft de 2015.

'Es surrealista pensar que en lugar de simplemente hablar por teléfono o jugar videojuegos entre nosotros y hablar sobre cómo les está yendo a nuestros equipos y todo eso, ahora podemos hacer esto todos los días entre nosotros', Towns dijo. “Él nunca ha sido solo un amigo mío. Ha sido un hermano mío. Nuestras familias están tan entrelazadas y conectadas. Va a ser muy divertido poder estar ahí con alguien a quien llamo no solo mi hermano, sino que es más como sangre para mí '.

Esta nueva realidad, una que ambos han querido durante años, todavía se estaba asentando para ambos el viernes.

'Ya hablamos de eso. Bromeamos al respecto ”, dijo Russell. “Nos reímos de eso en verano. Cada vez que íbamos a cenar, hacíamos bromas al respecto. Para que se haga realidad así, es un sueño hecho realidad '.

Sus caminos en la NBA no han sido fáciles, a pesar de su elevado estatus al ingresar a ella.

Towns ha soportado preguntas sobre su deseo de ganar, preguntas que se amplificaron cuando Jimmy Butler salió de la ciudad hace una temporada. Butler pudo haber manejado su salida sin ceremonias, pero lo que dijo sobre Towns, específicamente, que no trabajó duro en relación con su talento, se ha quedado en Towns en toda la liga. Quizás eso contribuyó a que Towns dijera que estaba 'insensible a ser irrespetado' después de que no fue elegido para el Juego de Estrellas de este año.

Russell cayó en desgracia en Los Ángeles después de que los Lakers lo seleccionaron. Se hizo famoso después de grabar y publicar en línea una conversación privada con su entonces compañero de equipo Nick Young sobre la vida personal de Young. Eso fue un precursor de un intercambio a Brooklyn, donde Russell rehabilitó su carrera y se convirtió en un All-Star y el tipo de jugador que el presidente de los Wolves, Gersson Rosas, tenía que tener al llegar a la ciudad.

Pero los Nets abandonaron sus planes de volver a firmar a Russell cuando Kevin Durant y Kyrie Irving llegaron a la ciudad. Golden State lo canjeó menos de un año después de ficharlo, y persisten las dudas sobre su madurez. Los Wolves son su cuarta franquicia en cinco años.

No es de extrañar que Russell estuviera sumergido en la adoración los últimos días. Quizás por primera vez en su carrera, se siente querido. Russell estuvo fuera debido a una contusión en el cuádriceps derecho para el partido del sábado contra los Clippers, pero se dirigió a la multitud y agradeció a los fanáticos por su apoyo. Los aplausos se derramaron sobre él, y Russell dijo que había sentido el agradecimiento desde que aterrizó en Minnesota.

'Me voy a repetir. Es una locura para mí despertar y ver la situación en la que estoy ', dijo Russell. “Sentir el amor de alguien que quiere que yo esté aquí. Es un momento surrealista para mí en este momento '.

Renee Jones Schneider Towns y Russell hablaron después del partido Golden State-Wolves en Target Center el 2 de enero. Ninguno de los dos jugó esa noche.

Ayudar a las ciudades

Para Towns, esta semana fue un yo-yo de emoción. El lunes, comenzó con él profesando fe en la oficina principal antes de la fecha límite, pero agregó que deseaba que Robert Covington, su 'mejor amigo' en el equipo, todavía estuviera con los Wolves cuando el humo se disipara. Aproximadamente 24 horas después, Covington se fue en un intercambio de cuatro equipos que representó una gran reorganización del roster de los Wolves, con o sin Russell. Eso llevó a la desconexión durante la derrota del miércoles ante los Hawks y Towns sonando hartos de perder y lastimado por la ausencia de Covington.

'He estado perdiendo durante mucho tiempo', dijo Towns esa noche. 'Ya no estoy tratando de hacer eso. Cada posesión significa mucho. Obviamente ves que mi paciencia se está agotando con muchas cosas '.

Towns estaba ciertamente feliz el jueves, y es probable que su medidor de paciencia esté recargado.

'Va a ser muy aterrador para los oponentes cuando tengan que encontrar formas de protegernos', dijo. 'Va a ser muy aterrador cuando tengan que ver lo que podemos hacer, especialmente junto con la cohesión y la conexión que tenemos'.

Rosas dijo que conseguir a Russell fue ante todo un movimiento de baloncesto. El hecho de que él y Towns sean amigos fue un beneficio secundario, pero no se puede negar que los Lobos tienen que mantener contentos a Towns si quieren mantenerlo aquí. Esta es la era del empoderamiento de los jugadores en la NBA, y los equipos deben satisfacer los deseos de sus jugadores estrella.

Los Lobos vieron eso de cerca con Butler. Anthony Davis se forzó a salir de Nueva Orleans en una situación similar a la que muchos temen que suceda con Towns y los Wolves si no se convierten pronto en un equipo de playoffs. Los Wolves tienen 32 juegos esta temporada para ver qué tienen con una lista renovada, y luego el reloj realmente comienza a correr la próxima temporada. Rosas dijo que tenía la esperanza de que el vínculo entre Russell y Towns pudiera acelerar la forma en que se unen en la cancha.

“Ya tienen una relación en la que pueden hablar consigo mismos a un nivel diferente que si fueran solo dos tipos que no tuvieran eso antes”, dijo Rosas.

Russell dijo que al ver Towns estos últimos años, ve dónde puede encajar.

“Los jugadores van y vienen de aquí. Creo que no apreciaron la situación aquí o lo que sea ', dijo Russell. “Observando desde la distancia, supe que podía ayudar a Karl. Nunca he jugado con un grandote con la habilidad como él, que puede estirar la cancha, que puede hacer jugadas como un guardia '.

Aaron Lavinsky, STAR TRIBUNE Russell reaccionó después de una oportunidad de uno y uno de Towns durante la victoria sobre los Clippers.

Mirando hacia el futuro

Hubo un momento incómodo en la conferencia de prensa del viernes. Russell podría haber llegado a los Wolves en la temporada baja, y esta gran reconstrucción ya podría estar en marcha. Los Warriors adquirieron a Russell en una firma y canje con los Nets, y los Wolves estaban cortejando fuertemente a Russell.

Pero terminó en Golden State. Russell dijo a principios de esta temporada que el clima jugó un papel importante en su decisión.

'Hice mi primer invierno en Nueva York y fue difícil', dijo Russell. 'Entonces, para tener la oportunidad de ir a un lugar donde haga calor nuevamente, creo que eso jugó un papel importante en mi plan'.

Russell, aunque no reveló detalles, dijo que la situación era más compleja que simplemente elegir jugar con Golden State. '¿Dices que yo no elegí [a los Lobos]? No creo que funcione así ”, dijo. “Estoy agradecido por esta situación. Cuando estás en esta liga, te cega cuál es tu trabajo, tonterías fuera de la cancha o todo eso. ... Cualquiera que sea el equipo en el que iba a estar o el equipo que mostró que me querían, me encantaría ir allí '.

Los Wolves no han hecho más que demostrarlo durante los últimos nueve meses. Esa búsqueda vacía de agentes libres será un recuerdo lejano si Russell y Towns son la combinación formidable que esperan los Wolves.

'Depende de nosotros hacer que funcione y que suceda', dijo Towns, invocándolo a él y a Russell como los nuevos Kevin Garnett y Stephon Marbury.

Los dos tienen mucho que demostrar a los detractores de la liga. Eso llegará a su debido tiempo. Por ahora, están disfrutando este momento y la perspectiva de lo que vendrá.

Towns ha hecho un hogar aquí en Minnesota durante los últimos cinco años. Espera que a uno de sus mejores amigos también le guste estar aquí.

'He pasado por el fuego en esta liga', dijo Russell. 'Así que la oportunidad de sentarme y estar con un equipo ... para ser lo mejor que puedo ser, estoy poniendo los pies en el suelo y estoy disfrutando de este proceso'.