El fabricante de tablas de remo personalizado lleva su talento al Salón Náutico de Minneapolis

Jen Shore quería una tabla de remo y su esposo, Tim, estaba escuchando.

Como comprador cuidadoso, investigó el deporte acuático de más rápido crecimiento en Minnesota y llegó a una conclusión extraña.

'Te construiré uno', dijo.

Ella puso los ojos en blanco.

Casi tres años después, el gerente de la sucursal del banco Maple Grove está haciendo su debut en el Salón Náutico de Minneapolis con Shore Boards, un fabricante de tablas de remo de madera raras y hechas a mano que se venden por casi $ 2,000 cada una. Si bien las tablas de remo son completamente funcionales en el agua, algunos de los primeros clientes de Shore las han tratado como relucientes obras de arte.

'Uno de mis primeros clientes colgó el tablero sobre una chimenea en su cabaña en el lago', dijo. “Pero estas cosas son funcionales. Realmente navegan '. Forma y función de David Joles: Director de banco de día, Tim Shore exhibirá sus Shore Boards en el Salón Náutico de Minneapolis. 'Uno de mis primeros clientes colgó el tablero sobre una chimenea en su cabaña en el lago', dijo. “Pero estas cosas son funcionales. Realmente navegan '.

Shore, de 35 años, no tenía experiencia en carpintería cuando se dispuso a construir una tabla hueca de 11 pies y 6 pulgadas de alto en su garaje de Otsego. Su inspiración y métodos surgieron de búsquedas en Internet que encontraron una oscura colección de fabricantes de tablas de surf y de remo en Hawai, California, Colorado y Maine. Shore aprendió por sí mismo su oficio mediante ensayo y error.



Regocijado por el proyecto, trabajó largas horas por la noche con tablas de cedro rojo occidental, pino y paulownia, una madera liviana y resistente a la putrefacción que es a la vez porosa y proporcionalmente fuerte. La mayoría de sus materiales provenían de su tienda local de Menards, e hizo viajes a Hobby Lobby para comprar trozos de balsa.

Al carecer de herramientas al principio, su suegro, un carpintero jubilado, le dio una vieja sierra eléctrica de mesa. “Me estaba enseñando a usarlo y me sentí como si estuviera en quinto grado nuevamente”, recordó Shore.

Ahora esa sierra pesada es la piedra angular del taller de Shore Boards, acompañada de cepilladoras, lijadoras, otras sierras, bancos, pesas para ladrillos, mezclas de resina, estanterías, estantes de inventario e iluminación adicional. No hay espacio en el garaje con calefacción de tres puestos para nada más, incluida una camioneta que se compró recientemente para transportar materiales.

'Primero de la flota'

Shore dijo que la tabla de remo inicial, ahora conocida como 'la primera de la flota', le llevó 200 horas construirla durante 18 meses. Estará en exhibición en su espacio de 8 por 10 pies en el Salón Náutico, pero no está a la venta.

'Este fue un trabajo de amor', dijo Shore. 'Ahora estoy recibiendo pedidos, recortando a un ritmo de dos tablas por mes'.

Las fábricas de China fabrican los tableros de espuma que dominan el mercado. Los modelos de espuma son más livianos y menos costosos, y se venden por tan solo $ 600 en longitudes y rendimiento comparables. Entonces, las dos primeras preguntas que Shore responde con mayor frecuencia son: ¿Qué tan pesado es? ¿Cuánto cuesta?

Sus tablas de 11 pies y 6 pulgadas pesan entre 35 y 45 libras, unas cinco libras más pesadas que la competencia de espuma. Shore Boards también tiene una longitud de 10 pies y 6 pulgadas que pesa de 30 a 40 libras.

En cuanto a la ecuación de precios, Shore dijo que las mejores tablas de espuma son solo unos pocos cientos de dólares más baratas, pero carecen de la belleza y la personalidad que brindan sus tablas. Incrusta diseños de madera personalizados cortados con láser en la parte superior e inferior. Logotipos corporativos, escudos familiares y réplicas de tatuajes han sido algunas de las opciones de sus primeros clientes.

'Quiero que lo vean como su propio tablero', dijo. 'Es único en su clase. Es de ellos.''

El viaje inaugural de Shore en 'el primero de la flota' fue en un lago cristalino en el norte de Minnesota. Salió remando de los bajíos temprano en la mañana y estaba encantado con el aspecto, la velocidad, la estabilidad y el revestimiento antideslizante de la tabla. Luego se sentó en él y se empapó de su conquista.

Trabajo y pasión se unen

Como novios en Coon Rapids High School, Tim le dijo a Jen en numerosas ocasiones que algún día sería dueño de su propia empresa. Shore Boards fue todo.

Esto no era un lujo, se dijo a sí mismo. Tenía un título en finanzas de St. Cloud State, una nueva pasión por la carpintería y el deseo de ser emprendedor. Las piezas estaban en su lugar para ganar dinero en algo que le encantaba hacer.

'Quiero salir al mercado y competir', dijo Shore. '¡Nadie sabe siquiera que existen las tablas de madera!'

Su estrategia ha sido fijar el precio de los Shore Boards en el segmento más bajo del mercado de tableros de madera personalizados, al tiempo que ofrece una alta calidad. Constantemente busca formas de reducir los costos y reducir sus horas pagando a otros por el trabajo a destajo.

Para empezar, encontró un carpintero independiente para producir marcos de tablas de remo a partir de madera contrachapada liviana. Al llegar a su garaje como kits numerados, los marcos parecen esqueletos de peces cuando se ensamblan. Los tablones se moldean, fijan, cepillan, lijan y terminan. Otro contratista hace el corte con láser y un encargado de la carrocería ayuda a Shore con el recubrimiento.

Pero incluso con solo un goteo de pedidos, Shore ha estado demasiado ocupado equilibrando las demandas de sus deberes de gerente de banco para cumplir su promesa de construir una tabla de remo para su esposa. Eso es lo siguiente, dijo, junto con muchas más horas de pluriempleo en el garaje.

'Digámoslo de esta manera', dijo Shore. 'Mi esposa no me deja renunciar a mi trabajo'.

Todavía no.