Ansiando 'un mundo sin hombres', la autora Lauren Groff encontró uno en la Inglaterra del siglo XII

A Lauren Groff le vino como una visión. Dos historias hicieron clic en su cabeza, ofreciéndose como una sola historia. Una vieja historia, como nada de lo que había escrito antes.

Surgió de su amor desde hace mucho tiempo por la literatura francesa medieval, de su nueva comprensión de la vida de las monjas.

Y de su profundo e intenso deseo de 'simplemente deshacerse de los hombres'.

'Vivir en un mundo sin hombres, solo por un tiempo', dijo Groff a través de Zoom, con un medio suspiro, medio riendo, explicando por qué su nueva novela, 'Matrix', se encuentra en un remoto convento del siglo XII. 'No sentir la presión de ese tipo de expectativa constante, de gente naranja enojada que te grita todo el tiempo'.

Entonces, en las primeras páginas, envía a su protagonista: el poeta / monja / enigma de la vida real Marie de France - a una abadía en Inglaterra, 'pálida y distante en una colina en este valle húmedo, las nubes se levantaron del océano y se retorcieron contra las colinas en constante lluvia'.

Una prisión que se convierte, al final del libro, en 'un caparazón, una catedral, un hogar'.

Dos veces finalista del Premio Nacional del Libro, Groff ven al teatro St. Paul's Fitzgerald el 14 de septiembre para lanzar la temporada de otoño de conversaciones literarias de Talking Volumes.



Si bien es más conocida por narrar la vida contemporánea, como lo hizo en el fascinante y superventas 'Fates and Furies', un retrato dividido de un matrimonio elogiado por los críticos y el ex presidente Barack Obama, antes recurrió a la historia, especialmente con 'L. DeBard y Aliette ', un cuento de 2006 ambientado en medio de la pandemia de gripe de 1918.

Histórica o contemporánea, su escritura evoca mundos complejos y preguntas oportunas. Sin embargo, sus oraciones a menudo se sienten ingrávidas. Como pequeñas maravillas.

El truco, dijo Groff, es crear personajes que 'ames profundamente'.

En una entrevista desde su casa en Gainesville, Florida, Groff respondió y planteó preguntas grandes y complicadas con rápidos matices e ingenio. Sobre las Cruzadas y el cambio climático. Sobre la pandemia, algo que ella anticipó, temió y sobre lo que escribió una y otra vez. Sobre la masculinidad estadounidense, que, como madre de dos niños, no es solo un problema intelectual sino práctico. Acerca de la ficción histórica, que alguna vez fue un término sucio en el mundo editorial.

'Está cada vez más claro que la novela histórica está siendo adoptada y reinventada', argumentó un artículo reciente del New York Times, citando la muy esperada 'Matrix' de Groff como evidencia.

'Es muy tensa esta idea de ficción histórica', dijo Groff. “Puede parecer turismo en el tiempo. O puede parecer una escritura decorativa, a diferencia de la escritura necesaria. Hay un profundo sesgo en su contra que impide que las personas lo capten y vean la resonancia contemporánea ''.

Antes de escribir 'Matrix', que sale el martes, Groff había declarado que nunca volvería a escribir una novela histórica. (Ha escrito uno aún por publicar). Pero se convenció de que la mejor manera, la única, tal vez, de capturar este presente en particular era mirando hacia atrás.

'Estaba tratando de pensar en el dolor, la rabia y la tristeza de vivir en el antropoceno con el autoritarismo en aumento', dijo. 'Fue abrumador. Fue demasiado. No sentí que pudiera captar intelectualmente lo suficiente como para hacer justicia esta vez. ...

'No quería mirarlo directamente, porque sabía que mi visión fallaría'.

'La trampa de su tiempo'

Hace unos años, durante una beca en la Universidad de Harvard, el cerebro de Groff 'explotó en arcoíris'.

Otra compañera, Katie Bugyis, estaba dando una conferencia sobre nuevas pruebas, en documentos y restos dentales, de que las monjas trabajaban como escribas e iluminadoras, encargadas de pigmentos raros y textos religiosos.

Groff estaba fascinado con estas mujeres, 'atrapadas en la trampa de su tiempo y su género, capaces de resistir escribiendo que se suponía que no debían hacer'.

Tan pronto como terminó la conferencia, 'Lauren inmediatamente me apresuró', dijo Bugyis por teléfono, y en los días siguientes, hizo una pregunta tras otra sobre las abadías y las abadesas que las dirigían.

Durante el siglo XII, las opciones de las mujeres eran limitadas, dijo Bugyis, autora de 'El cuidado de las monjas: los ministerios de las mujeres benedictinas en Inglaterra durante la Edad Media Central'. Es cierto que algunos vieron ser internado por la fuerza en un convento como una especie de sentencia de muerte, dijo. En 'Matrix', la sirvienta de Marie se niega a ir con ella a la abadía, también conocida como 'ser enterrada viva para siempre con un grupo de monjas de ojos muertos'.

Pero 'esta forma de vida terminó abriendo oportunidades que no existían para las mujeres fuera del convento', dijo Bugyis.

El profesor de Notre Dame no puede soportar leer o ver la mayoría de las representaciones de monjas en la cultura popular. O son capataces estrictos o mujeres locas que intentan escapar.

'Sabía desde el principio que Lauren quería honrar la vida de estas mujeres en toda su complejidad', dijo Bugyis. Curioso y cariñoso, Groff rebosa compasión, dijo.

'Hay una belleza cruda en la prosa de Lauren. Tiene una maravillosa moderación. Lauren como persona simplemente se desborda '.

Marie, de Francia

Escenas de los servicios dominicales en una iglesia presbiteriana en Cooperstown, Nueva York, donde Groff creció: canto desafinado. Mucho pararse y sentarse. Medias que picaban lentamente bajando lentamente por sus piernas.

Ella también recuerda haber leído fervientemente la Biblia, rica en historias. 'Es una base tan buena para ser un ciudadano del mundo', dijo Groff.

Hoy, está criando a sus hijos sin dogmas. Groff, de 43 años, dijo que cree que 'sea lo que sea Dios ... es una luz que puedes encontrar en el mundo y en otras personas. ... Lo encuentro en mis hijos '.

Durante muchos años, escribió poesía. Mala poesía, afirma, 'muy interna y muy invertida y muy preciosa'. Pero le dio un léxico privado, una comprensión de la arquitectura, una apreciación del misterio. En su tercer año en Amherst College, no pudo ingresar a una clase de poesía y en su lugar tomó ficción.

Para entonces, había devorado los clásicos, de George Eliot y los Brontës, los libros que costaban diez centavos en la venta de la biblioteca. En esta clase, por primera vez, leyó ficción contemporánea, sobre todo de mujeres. Los cuentos fueron una revelación. 'Esa fue mi vocación desde entonces'.

Marie de France también fue un descubrimiento universitario. Sus escritos , repleta de drama, complejidad psicológica e imágenes sorprendentes, cambió la percepción de Groff de que la Edad Media era 'una gran cantidad de monjes cantando y hambrientos'. Entonces, cuando decidió escribir sobre monjas, sabía que también escribiría sobre Marie de France.

El arco de Marie de adolescente enojada a abadesa poderosa alimenta la novela.

«Ha pasado de lo temporal a lo eterno», escribe Groff mientras Marie toma el velo. Se ha comprometido con este lugar espantoso y espantoso, con estas mujeres que apenas conoce. De hecho, hay un cambio en ella, algo sutil, pero cada vez que intenta tocarlo, darle la vuelta y considerarlo, se queda sin nada.

Su vida diaria está libre de hombres. Pero a pesar de los muros, presas y laberintos que construye para proteger la abadía, lucha con las estructuras erigidas por y para ellos. Ella anhela poder. Ella da prioridad a los negocios sobre las personas. Mantiene a algunas de sus monjas ignorantes a propósito.

Marie no es un héroe, la abadía no es una utopía.

Para explicarlo, Groff vuelve al presente. Asistió a la Marcha de la Mujer en 2017. Llevaba el sombrero rosa de gatito. Pero estaba frustrada por 'la sensación bien intencionada pero ingenua de que si las mujeres solo hubieran sido escuchadas, nada de esto habría sucedido', dijo. 'Cuando en realidad, las mujeres blancas fueron las que votaron a Trump para el cargo. Quiero decir, tenemos la culpa aquí.

“Este poner a las mujeres en un pedestal como si fuéramos personas desprovistas de violencia, odio y poder, quiero decir, Margaret Thatcher existió. ... '

Con su nuevo libro, Groff empujó contra esa idea, complicándola y, en el camino, complicando a Marie. Aún así, mantuvo a su personaje cerca, sin perder nunca de vista su luz.

Jenna Ross • 612-673-7168 • @ByJenna

Volúmenes parlantes

Cuando: 7 p.m. 14 de septiembre.
Dónde: Teatro Fitzgerald, 10 E. Exchange St., St. Paul.
Entradas: $22.50-$32.50, mprevents.org . Abonos de temporada disponibles. Se requiere comprobante de vacunación o prueba COVID-19 negativa para la admisión.

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La serie es producida por Star Tribune y Minnesota Public Radio, y conducida por Kerri Miller de MPR.