El fiscal del condado Mike Freeman vendió su casa, tomó medidas de seguridad tras el asesinato de Floyd, protestas

Las críticas y las protestas han seguido al fiscal del condado de Hennepin, Mike Freeman, durante años, desde el vestíbulo del tribunal del condado hasta sus conferencias de prensa, que en ocasiones han sido superadas por manifestantes.

Pero cuando George Floyd fue inmovilizado fatalmente bajo tres oficiales de policía de Minneapolis el 25 de mayo pasado, la protesta pública alcanzó un punto álgido y aterrizó en su puerta. Los manifestantes se reunieron varias veces en grupos de cientos a más de mil en las afueras de la casa de Freeman en el sur de Minneapolis para criticar lo que sentían era una respuesta a favor de la policía al asesinato de Floyd y un patrón de inacción en la policía que mata a civiles.

'Tiene que haber presión política', dijo Sam Martínez, organizador de Twin Cities Coalition for Justice 4 Jamar, uno de los muchos grupos que participaron en las protestas frente a la casa de Freeman. '... Mike Freeman representó ... ese continuo error judicial en un sistema que realmente no quiere hacernos [justicia]'.

La oficina de Freeman acusó al ex oficial Derek Chauvin en el caso el 29 de mayo antes de que la Oficina del Fiscal General del estado se hiciera cargo rápidamente de la acusación. La oficina de Freeman está ayudando.

La crítica pública, que también provino de muchos otros a través de correos electrónicos, llamadas telefónicas y mensajes y publicaciones en las redes sociales, llevó al condado a gastar alrededor de $ 19,000 en costos de salario y horas extra para que los oficiales del alguacil brindaran seguridad a Freeman entre el 27 de mayo y principios de junio. . Freeman puso su casa a la venta en julio y la vendió por menos de lo que pagó 13 años antes.

El condado desembolsó otros $ 9,385 a una firma privada para realizar una evaluación de seguridad para un asistente del fiscal del condado involucrado en el caso, según la oficina del fiscal del condado y los registros financieros obtenidos por Star Tribune.

'Hicieron una revisión de seguridad para asegurarse de que todo lo que hizo esta persona fuera lo más seguro posible, cualquier cosa que los exponga a un peligro potencial mientras realizan sus rutinas normales', dijo el portavoz del fiscal del condado, Chuck Laszewski.



Laszewski dijo que la oficina del fiscal del condado recibió 'amenazas creíbles'. Freeman se negó a hacer comentarios y su oficina se negó a proporcionar más detalles debido a su papel en el procesamiento de Chauvin y los ex oficiales J. Alexander Kueng, Thomas Lane y Tou Thao en la muerte de Floyd.

Chauvin está siendo juzgado por cargos de homicidio en segundo grado, homicidio en tercer grado y homicidio en segundo grado. Sus tres coacusados ​​fueron acusados ​​el 3 de junio y serán juzgados en un juicio en agosto por cargos de complicidad en asesinato en segundo grado y homicidio involuntario. Los cuatro, que fueron despedidos, están en libertad bajo fianza.

El portavoz del alguacil del condado de Hennepin, Andy Skoogman, dijo que el alguacil no tiene casos abiertos o cerrados con respecto a las amenazas hechas a Freeman o su oficina.

La reacción no se parecía a nada que hubiera visto antes el fiscal del condado de Washington, Pete Orput, un exfiscal asistente del condado de Hennepin.

'Nunca había visto esto en toda mi vida', dijo Orput. '[Freeman] fue vilipendiado, y creo que la gente se enoja y busca un objetivo ... y las redes sociales han cambiado el panorama'.

La oficina de Freeman recibió casi 4 millones de correos electrónicos y 29,000 mensajes de voz sobre el caso, la mayoría de ellos en las primeras dos semanas después de que Floyd fuera asesinado. El médico forense jefe del condado de Hennepin, el Dr. Andrew Baker, también fue criticado públicamente por dictaminar sobre la causa de la muerte de Floyd, el paro cardiopulmonar; Los abogados de la familia de Floyd y muchos otros disputaron los hallazgos y dijeron que Floyd murió asfixiado por Chauvin arrodillado sobre su cuello durante más de nueve minutos.

La ex fiscal del condado de Ramsey, Susan Gaertner, dijo que algunos críticos fueron demasiado lejos.

'Puedes votar para sacar a esa persona del cargo si no te gusta lo que hizo, pero personalizarlo de esta manera y amenazar la calidad de vida y la seguridad de la familia del funcionario electo es realmente imperdonable', dijo Gaertner. 'Espero que no sea la norma' seguir adelante.

Muchos mensajes a la oficina del fiscal del condado imploraron a Freeman que tomara medidas rápidas y acusara a los agentes involucrados.

'El mundo entero está vigilando su oficina hoy', decía un mensaje enviado el día después de la muerte de Floyd. 'Hacer lo correcto. Procese a Derek Chauvin.

Arresten y procesen a los hombres que asesinaron a George Floyd. Ahora. Inmediatamente ', decía un mensaje enviado dos días después del incidente. Su histórica insensibilidad a la justicia para las personas de color ha sido horrenda. Podrías ahora, ahora mismo, empezar a cambiar. Hazlo ahora. Mañana no. Ahora.'

Algunos estaban redactados con más dureza.

'¿Qué te pasa?' alguien envió un mensaje el 28 de mayo antes de que se presentaran cargos contra nadie. 'Un hombre fue asesinado y tú estás sentado ahí mirando… ¡No tienes vergüenza! ¡Totalmente disgustado por ustedes, los animales!

'¿Cuándo vas a [improperio] presentar algunos cargos?' otro escribió el día 28.

'Ustedes son gente horrible', escribió alguien.

La oficina del fiscal del condado respondió a un mensaje el 27 de mayo: 'Lamento que no haya podido comunicarse. El sistema telefónico de nuestra oficina se ha visto abrumado [por] personas que llaman de todo el país y no podemos seguir el ritmo. Escuchamos su preocupación y su demanda '.

A raíz de la muerte de Floyd, los activistas crearon el grupo, Recall Freeman, y lanzaron una campaña para recolectar 126.522 firmas en un esfuerzo por obligarlo a dejar el cargo. Se han recogido unas 16.000 firmas.

Los activistas estaban particularmente preocupados porcomentarios que Freeman hizo en una conferencia de prensa el 28 de mayo, específicamente cuando dijo: 'Hay otras pruebas que no respaldan un cargo penal'.

Más tarde, la oficina de Freeman emitió un comunicado diciendo que los comentarios se habían malinterpretado y que tenía la intención de decir que era fundamental revisar todas las pruebas y que algunas pueden no ser favorables al caso de la fiscalía.

'Mike Freeman actúa como abogado defensor de la policía', dijo Kathleen Cole, organizadora de Recall Freeman. Él toma lo que dicen al pie de la letra e incluso cuando las afirmaciones que hacen son bastante absurdas. En este caso, la gente pudo ver lo que realmente sucedió y, por lo tanto, su continua defensa de la policía y su falta de voluntad para enjuiciarlos adecuadamente fue especialmente molesta ''.

Recall Freeman no organizó protestas fuera de su casa, pero estuvo presente en ocasiones para tomar firmas, que deben recogerse en persona.

'Durante muchos años ha habido indignación por cómo su oficina se niega a responsabilizar al Departamento de Policía de Minneapolis', dijo Cole. 'Y nada de lo que la gente ha hecho hasta ahora ha logrado que estén dispuestas a responsabilizar a la policía, y si él hubiera respondido a las protestas de la gente en su oficina ... tal vez la gente no habría sentido la necesidad de intensificar la escalada'.

La oficina de Freeman ha acusado a oficiales de policía de Minneapolis de dos muertes de civiles: Floyd y el tiroteo fatal de Justine Ruszczyk Damond en 2017 por Mohamed Noor, quien fue condenado por homicidio en tercer grado y homicidio en segundo grado. Los activistas dicen que no ha acusado a muchos otros oficiales, particularmente en los asesinatos de hombres negros como Jamar Clark, quien fue asesinado a tiros por la policía de Minneapolis en 2015.

'Mike Freeman representa dónde se detenían las cosas en el sistema', dijo Martínez.

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La oficina de Freeman se negó a comentar sobre el momento y si las protestas fueron un factor, pero en julio Freeman puso su casa a la venta en $ 749,000. El precio bajó constantemente hasta que la casa, que sufrió daños durante el año, se vendió a fines de diciembre por $ 600,000, según listados de bienes raíces en línea. Freeman y su esposa lo compraron en 2007 por $ 629,900.

La casa fue valorada este enero en $ 826,000, según la oficina del Tasador de la Ciudad de Minneapolis, que estaba al tanto de la venta reportada pero no la había registrado oficialmente a principios de marzo debido a los retrasos comunes en la recepción de dicha información.

Muchos manifestantes vieron la decisión de Freeman como una victoria.

“Dirigen una campaña política; hacemos una campaña política ”, dijo Martínez. 'Lo vimos como una gran victoria. Hubo una fiesta.'

El escrutinio está lejos de terminar. Recordemos que los activistas de Freeman planean difundir su mensaje a los suburbios este verano para llegar a la base de votantes más fuerte de Freeman. El grupo recolectará firmas y también educará a los votantes sobre la reforma de la justicia penal.

'Esto será nuevo para nosotros este verano y es muy emocionante', dijo Cole. 'Tenemos que hablar con la gente de los suburbios y asegurarnos de que comprendan tanto los costos de las políticas de Mike Freeman como la posibilidad de algo más'.

El mandato de Freeman finaliza en 2022. Laszewski dijo que Freeman no ha decidido si se presentará a la reelección 'porque aún faltan dieciocho meses para las elecciones y toda su atención está en el juicio de Derek Chauvin'.

Corrección: Una versión anterior de este artículo identificó erróneamente al grupo, Recall Freeman, y una cita de Freeman que alarmó a los activistas.