Las estrellas del country lideran la carga a medida que la música regresa a los escenarios de Minnesota

Tasha McDevitt y Kari Brueske conocían el protocolo. Antes de que los dos miembros del personal de Mayo Clinic subieran al autobús de enlace a laConcierto de Darius Ruckeren Mystic Lake Casino, instintivamente se pusieron máscaras faciales.

'Éramos los únicos en el autobús con una máscara a pesar de que un letrero decía que se requerían máscaras', dijo McDevitt, de Rochester.

El anfiteatro al aire libre de Mystic estaba lleno. No hubo distanciamiento social. Sin mascarillas. La música estaba alta, la cerveza fluía y la fiesta continuaba, una vez más.

COVID o no, la música country está de regreso a lo grande en el verano de 2021. El casino en Prior Lake atrajo casas llenaspara Alabamay Rucker en junio. Lakes Jam en Brainerd tuvo su año más grande, presentando a Brothers Osborne y Big & Rich. El fin de semana pasado, Lakefront Music Fest en Prior Lake agotó sus entradas para la noche country con Lady A y Jake Owen. Y Carrie Underwood y Zac Brown Band encabezarán Mermelada de verano de las ciudades gemelas en Shakopee el próximo fin de semana.

Ciertamente, hay conciencia de COVID en Nashville: los fanáticos pueden olvidarse de reunirse con estrellas en el backstage, mientras que los promotores han agregado desinfectantes y baños adicionales, pero la música country, con su reputación conservadora y seguidores del estado rojo, sigue sus propias reglas en la pandemia.

En el espectáculo de Rucker, el asistente al concierto Mark Davis de St. Paul no solo no llevaba una máscara, sino que dijo que no siente la necesidad de vacunarse.

'No he estado enfermo desde COVID. La gente se preocupa por cosas que no puede controlar ”, dijo Davis, propietario de negocios de construcción y jardinería. 'COVID no debería haber sido político. Ellos torcieron eso. ¿Es política la gripe? No creo que lo sea. ¿Fue política la polio? Voy a trabajar. Haz mi trabajo. No molesto a nadie más.



Los fanáticos del country están ansiosos por salir del aislamiento, beber un poco y compartir el espíritu comunitario, mientras que los artistas están ansiosos por regresar a la carretera y dar a sus equipos y músicos el salario completo.

Teddy Gentry de Alabama lo sintió incluso antes de que su banda tocara su primera nota en el escenario en 2021. 'Creo que es la profunda necesidad de escuchar, sentir y ver música en vivo nuevamente', dijo. 'Es casi una experiencia primordial, y nosotros y la gente la necesitamos con urgencia'.

Por el contrario, las grandes estrellas de otros géneros parecen estar mayormente sentadas durante el verano. El calendario de rock de Twin Cities se ha limitado aJohn Fogertysobre4 de julioasí como los shows de agosto de Green Day en Target Field y Hall & Oates en Xcel Energy Center.

`` Fue muy difícil lograr que las bandas de rock se comprometieran, especialmente durante la época de COVID '', dijo Jerry Braam, director ejecutivo de TC Summer Jam, a quien le gusta mezclar rock y country, pero tuvo que conformarse con el cabeza de cartel del jueves Lynyrd Skynyrd como su único. atracción de rocas.

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La música country está inundando el Upper Midwest en las próximas semanas. El mes que viene trae a Blake Shelton a Nosotros fest en Detroit Lakes, Minnesota, y Luke Combs al rojo vivo para Winstock en Winsted, Minnesota. Y el Tribuna de la Feria Estatal de Minnesota va al campo en sus dos primeras noches con Miranda Lambert y Maren Morris.

Hacer giras es simplemente una forma de vida para muchos artistas country, que salen a la carretera todos los fines de semana 10 u 11 meses al año, año tras año. Por el contrario, 'el rock u otros estilos de música salen y hacen una gira por 60 ciudades para apoyar un nuevo álbum y luego no giran durante dos años', señaló Gentry. 'La música country tiene una relación mucho más cercana con los fans y, honestamente, muchos más lugares para tocar que otros tipos de música'.

Además, los grandes actos de rock tienden a depender de producciones teatrales más elaboradas.

'Country sabía que siempre seríamos los primeros en volver, porque somos ágiles', dijo Brian O'Connell, presidente de la gira country de los mega-promotores Live Nation, que participa en el 38th We Fest por primera vez este año. .

'Los espectáculos son sencillos; no existe el tipo de producción que requiere mucha gente o meses y meses de crear la puesta en escena física ”, dijo O'Connell a Hits, una publicación especializada.

Los actos de turismo deben ser ágiles este año porque las regulaciones relacionadas con COVID varían de un estado a otro, de un condado a otro, de una ciudad a otra.

'Habrá desafíos que superar en función del estado en el que nos encontremos', dijoDave Haywood de Lady A, cuya banda tocará exclusivamente al aire libre este verano. “Este ha sido el año del pivote. Nuestra filosofía es que estamos en espera '.

Las diferentes regulaciones han llevado a las estrellas del país Rucker y Eric Church a tratar de nivelar el campo de juego abogando por las vacunas. Church, que se identifica a sí mismo como libertario y nunca se ha vacunado contra la gripe, posó para la portada de la revista Billboard recibiendo su golpe de COVID.

Vacunar 'es la única forma que veo para el regreso más rápido a la normalidad', dijo Church, que planea una gira por la arena este otoño, a la revista de conciertos Pollstar. 'Veo esta vacuna como una bendición de que la obtuvimos cuando lo hicimos, porque al principio, escuché la primavera de 2023 [como un regreso a las giras]'.

Dierks Bentley, uno de los artistas principales de We Fest, decidió que las vacunas eran obligatorias para su séquito de gira. Un empleado optó por irse en lugar de recibir la vacuna. 'Así son las cosas', le dijo Bentley a Billboard. 'Queremos volver allí de la manera más segura posible. Nos mezclamos con la gente detrás del escenario y con los tramoyistas, y ninguno de nosotros quiere ser responsable de pasar algo a otra persona ''.

A pesar de que la esposa de Garth Brooks, la cantante Trisha Yearwood, atrapó COVID y se recuperó, la atracción de conciertos más grande del país no dudó en regresar con ella a conciertos en estadios cerrados y al aire libre con entradas agotadas este mes con un descargo de responsabilidad: 'El comprador asume el riesgo de COVID. Se aplican todas las reglas de COVID '.

Pero no se requiere prueba de vacunación para ingresar, como ha sido el caso de los rockeros Bruce Springsteen en Broadway y Foo Fighters en el Madison Square Garden .

Los miembros de la audiencia bailaron mientras Darius Rucker actuaba en Mystic Lake Casino.NICOLE NERI • Especial para los miembros del público de Star Tribune bailaron mientras Darius Rucker actuaba en Mystic Lake Casino.

Los fanáticos reprimidos son más ruidosos

Este verano, casi todos los actos de country han abandonado los 'conoce y saluda', esos codiciados momentos entre bastidores en los que los miembros del club de fans o los ganadores del concurso se toman una foto con una estrella favorita. Lo más parecido a eso en este momento es Ashley McBryde interpretando un breve set acústico detrás del escenario para unos pocos fanáticos selectos en Twin Cities Summer Jam.

Debido a COVID, los promotores están tomando medidas adicionales con los problemas de saneamiento. El número de inodoros portátiles ha aumentado un 25% en TC Summer Jam y un 30% en Winstock. Los vestidores tienen que estar impecables.

'Tengo tres paletas de desinfectante para manos', dijo Dave Danielson, presidente de Winstock, que es un evento para recaudar fondos para la escuela católica de Winsted. Ha agregado un médico y una enfermera de emergencias en un tráiler de triaje en el lugar, cortesía de Ridgeview Medical Center en Waconia.

Y por primera vez en el pequeño festival que podría, todos los asistentes al concierto serán 'paseados' en busca de objetos de metal antes de ingresar, una actualización de seguridad solicitada por la gerencia de Combs. Combs también está renunciando a su pasarela habitual desde el escenario porque un fanático revoltoso lanzó una botella al escenario recientemente en Nebraska.

Los asistentes al concierto parecen más alborotadores que nunca, dijo Holly Gleason, periodista y consultora de desarrollo de artistas desde hace mucho tiempo en Nashville: `` Todos los 14, 15, 16 meses acumulados parecen estar tratando de salir en el espacio de una noche o dos. La gente bebe mucho más. La gente se balancea mucho más fuerte.

'La gente también está más acusada por los desacuerdos. Los nervios de la gente están agotados. No importa lo que crea, todo el mundo cree que algo anda mal '.

Ya se trate de la vacuna, la política o el fútbol, ​​el clima se ha vuelto cada vez más divisivo, dicen los observadores de la industria de conciertos. Bob Bliss, organizador de ND Country Fest, notó la polarización mientras recorría pequeñas ciudades en Dakota del Norte para promover el festival.

'Dakota del Norte es un poco diferente a otras áreas del país', dijo Bliss, una residente de Chaska que fue directora de operaciones de We Fest. Son bastante independientes. Son: 'No me vas a decir que no puedo hacer algo'. '

Aproximadamente el 40% de las personas mayores de 18 años en el condado de Morton, sitio de ND Country Fest, han sido completamente vacunadas.

En comparación, el 59% de las personas mayores de 16 años se han vacunado por completo en el condado de McLeod de Minnesota, donde se llevará a cabo Winstock. Eso es aproximadamente la misma tasa que el área de Nashville.

'Especialmente en muchos pueblos pequeños y zonas rurales de Estados Unidos, no están tan preocupados por el virus', dijo el veterano de la radio rural Gregg Swedberg, director de programas de la estación K102 de Twin Cities. 'En el sur, las cosas no se cerraron tanto como en los mercados más metropolitanos'.

En el concierto de Mystic Lake en Alabama, un joven barbudo y con gorra de béisbol me dijo que no se vacunó porque creía en la libertad de elección. Dijo que su esposa, una enfermera, apoyó su decisión. Se negó a dar su nombre por temor a ramificaciones.

'Hablo en nombre de mucha gente en los pequeños pueblos de Estados Unidos', dijo.

Un hombre viste una camiseta con una bandera de línea azul delgada mientras Darius Rucker realiza en Mystic Lake Casino en Prior Lake

Evitando la política

A diferencia de las estrellas de rock, los artistas del country evitan escrupulosamente hablar de política, con las notables excepciones del liberal Tim McGraw y el conservador John Rich de Big & Rich.

Este año, los poderosos agentes de Nashville de repente parecían más despiertos, excluyendo a la superestrella Morgan Wallen de los programas de premios y la transmisión de radio por decir la palabra N en un video de celular borracho. No obstante, los números de transmisión de Wallen en realidad han aumentado, y su álbum se ubica como el más vendido para 2021 en cualquier género, a pesar de que su nombre no está en boca de otras estrellas del país.

`` Cuando un artista country te da la frase del partido 'No hablo de política', realmente significa conservadurismo tácito '', dijo la periodista Natalie Weiner, cofundadora del boletín informativo del país, radicado en Dallas. No muevas la bandeja de entrada .

Abby Wells Baas, veterana agente en Nashville de Chris Stapleton, Bentley y otros, respondió: 'La música no debería ser política'.

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No le digas eso a los Chicks, el trío de Texas franco pero condenado al ostracismo anteriormente conocido como Dixie Chicks, notorios disidentes del presidente George W. Bush en su apogeo. Es posible que todavía no estén listos para ser amables, pero algunos en la música country parecen estarlo.

McGraw, de 54 años, se asoció recientemente con Tyler Hubbard, de 34 años, de Florida Georgia Line, quien se vio obligado a retirarse de los Premios CMA 2020 debido a una prueba COVID positiva, por una canción llamada 'Indiviso.' En la celebración inaugural del presidente Joe Biden, el dúo interpretó su nuevo himno, que básicamente dice que todos somos una nación, rojo y azul unidos por esas estrellas blancas.

O tal vez la gente lo está pensando demasiado.

'Se trata solo de entretenimiento', dijo el asistente al concierto McDevitt, de 37 años, antes del show de Rucker. No importa cuál sea su política.

Su amiga Brueske, de 38 años, agregó: 'La gente solo quiere volver a una forma de vida semi-normal'.

Gorjeo: @JonBream • 612-673-1719

PRÓXIMAMENTE LAS ESTRELLAS DEL PAÍS

Carrie Underwood y Zac Brown Band: Actuarán el viernes y el sábado, respectivamente, en Mermelada de verano de las ciudades gemelas en Shakopee. ( tcsummerjam.com )

Blake Shelton: El cerrará Nosotros fest en Detroit Lakes, Minnesota, del 5 al 7 de agosto, con Florida Georgia Line y Dierks Bentley encabezando las primeras noches. ( wefest.com )

Luke Combs: Él encabeza un proyecto de ley del 20 al 21 de agosto en Winstock en Winsted, Minnesota, que incluye a Sam Hunt y Big & Rich. ( winstockfestival.com ) Miranda Lambert y Maren Morris: encabezarán el Tribuna de la Feria Estatal de Minnesota 26-27 de agosto, respectivamente. ( mnstatefair.org )