Contrapunto: el trabajo consiste en tirar de tu peso, no en encontrar tu felicidad.

Si millennials como Erin Lowry ('Millennials and the Great Resignation', Opinion Exchange,2 de noviembre) aprendieron solo un poco de historia, no nos rechazarían tan fácilmente como los baby boomers.

Específicamente, aprenderían la historia de las décadas de 1960 y 1970, de la agitación sísmica de las normas y valores culturales que tuvo lugar entonces, y de los avances sociales posteriores en tantas áreas que fueron en gran parte el resultado de la presión de los boomers.

¿Realmente piensan los millennials que su generación es la primera en reflexionar sobre las opciones de vida, las trayectorias profesionales y el significado? Nosotros los boomers fuimos los que decidimos 'encender, sintonizar y abandonar'.

¿Los millennials de hoy suponen que son los primeros en preguntarse cómo valorar el trabajo? Me atrevo a decir que la mayoría de los boomers están familiarizados con las letras de Cat Stevens: 'No quiero trabajar lejos / Haciendo lo que todos dicen / Trabaja duro chico encontrarás / Algún día tendrás un trabajo como el mío / Pero Lo sé con certeza / Nadie debería ser tan pobre '.

¡Qué intuición, qué sabiduría! Cuando era adolescente, a principios de los setenta, solo tenía que compartir esta verdad con mi madre.

Pero en ese momento, como madre soltera, había estado criando y manteniendo a tres niños en edad escolar durante cuatro años. Ella no se impresionó.

Bueno, alguien tiene que pagar las facturas.



Era demasiado inmaduro para ver su perspectiva. Sabes, los padres simplemente no entienden. Me tomó un tiempo, pero finalmente llegué a ver su punto. Gracias mamá.

Lo que no entendí en mi idealismo juvenil fue este hecho frío y duro de la vida: todos son consumidores de recursos. Incluso si todo lo que necesitábamos para sobrevivir fuera un vaso de agua del grifo al día, todavía se requiere capital, energía, tiempo y esfuerzo de las personas para hacer posible ese vaso de agua.

El arreglo general que tenemos en las sociedades modernas es que los recursos que consumimos de niños nos los proporcionan. Los niños de los países más pobres a menudo no tienen ese lujo y se ven obligados a trabajar para ganarse la vida. Cuando nosotros, en el mundo rico, llegamos a la edad adulta, parece justo que cada uno de nosotros se esfuerce por mantenernos a sí mismos, por 'hacer nuestro propio peso'.

Si no lo hacemos, estamos pidiendo a otras personas que hagan el trabajo que proporciona los recursos que consumimos. Ésta es fundamentalmente una posición egoísta.

La única forma en que funciona la civilización, lo único que lo mantiene a flote, es que la gente, en promedio, produce más de lo que consume, contribuye más de lo que toma. Cada vez que vamos al supermercado, encendemos un interruptor de luz, subimos el termostato, recibimos tratamiento médico, nos subimos a un avión para viajar a lugares lejanos, etc., etc., estamos disfrutando de los beneficios del trabajo productivo de alguien. .

Querer y esperar todo esto, pero no estar dispuesto a trabajar, es hipócrita. Sin mencionar las cuestiones morales y filosóficas más amplias sobre nuestra obligación de hacer el mejor uso posible de los talentos y aptitudes que se nos dieron, para convertirnos en la mejor versión de nosotros mismos que podamos ser.

Desde este punto de vista, ser un miembro productivo y contribuyente de la sociedad puede verse como la cosa iluminada por hacer, la cosa amorosa por hacer.

Y, no olvidemos, lo más importante para los millennials: es lo mejor que se puede hacer.

Entiendo que el panorama económico ha cambiado en los últimos 30 años, y no envidio a los jóvenes que comienzan y tratan de salir adelante. Pero la resignación no es una opción moral ni una solución a largo plazo.

También creo que es bueno que los jóvenes tengan conciencia social, que busquen justicia e igualdad, que trabajen para mejorar la sociedad. Pero deben recordar que los boomers ya hemos estado allí, lo hemos hecho. De hecho, éramos tan activos y llenos de tanto fervor que el 'establecimiento' se burló de nosotros.

Al Capp, autor de la tira de dibujos animados 'Li'l Abner', creó un grupo de defensa de estudiantes en el campus llamado SWINE - 'Estudiantes tremendamente indignados por casi todo'. (¿Suena familiar?)

Así que para todos los millennials que creen que han descubierto la defensa de la justicia social, que nos descartan como un impedimento, no tan rápido. Háblanos. Esté preparado para considerar la 'sabiduría de los ancianos'. No se apresure a burlarse y descartar.

Descubrirá que el trabajo y las exigencias de la edad adulta siempre han sido difíciles y estresantes. Ese agotamiento no es un fenómeno nuevo. Que encontrar el equilibrio y el significado real no es una lucha nueva.

Pero recuerde: al final alguien tiene que pagar las facturas.

Todd Harvey vive en Northfield.