Cory Wong, Dave Koz mezclan funk y smooth jazz con diversión y estilo en Crooners

Cory Wong y Dave Koz coordinaron sus atuendos y coreografía

Cory Wong y Dave Koz coordinaron sus atuendos y coreografía

Cory Wong entendió el momento en que llamó a Dave Koz al escenario el domingo por la noche.

'Es como Shaggy y Sting', dijo Wong en la tienda MainStage de Crooners en Fridley. '¿Por qué están haciendo cosas juntos?'

El guitarrista de funk-rock de Twin Cities, de 35 años, y la estrella del saxo de jazz suave de Los Ángeles, Koz, de 57, parecen una pareja poco probable. Pero encajan como Anthony Davis y LeBron James haciendo equipo en la cancha de baloncesto: una mezcla de delicadeza, funk y pasión imparable.

Koz se convirtió en la primera estrella fuera de la ciudad en actuar en las Ciudades Gemelas desde que comenzó la pandemia en marzo. Y en realidad fue su primer concierto en cualquier lugar en 2020. Vino aquí para grabar con Wong como productor esta semana en Creation Audio en el sur de Minneapolis, así que ¿por qué no realizar un par de espectáculos al aire libre?

Todo comenzó cuando Wong, que toca con el grupo de rock de culto Vulpeck y subs en la banda de la casa en 'The Late Show with Stephen Colbert', quiso tocar en el crucero de jazz suave de Koz. Entonces, el guitarrista publicó un video en YouTube de su banda haciendo una versión de una canción de Koz.

Koz finalmente vio el video e invitó a Wong al crucero. Luego se volvieron a conectar el verano pasado cuando Koz llevó su gira anual de jazz suave de estrellas al zoológico de Minnesota. Los dos escribieron algunas canciones juntos y Wong insistió en que él produjera la grabación de ellas.



Suficiente con la historia de fondo. Comencemos con la música el domingo.

En el segundo de dos espectáculos frente a una multitud de 200 personas, el guitarrista y su banda con los Hornheads abrieron con 45 minutos de maravillosa música instrumental de Wong. Imagínese a cualquiera de esas grandes bandas de programas de entrevistas nocturnas, lideradas por Paul Shaffer, Jon Batiste, Reggie Watts, quien sea, que continúe con una melodía completa en lugar de solo 15 segundos de música parachoques.

Wong comenzó con 'Winslow', un entrenamiento funk de 9 minutos con muchos cambios y algo de guitarra rápida y funky, un desglose de blues, un feroz solo de saxo tenor de Kenni Holmen y un final frenético de funk antes de una dulce coda de guitarra melódica.

La banda estableció un ritmo oscilante en “St. Paul 'y encontró funk completo con acentos de cuerno en' Ketosis '. Wong se suavizó en 'Meditation' y luego desató los sincopados 'Cosmic Sins'.

Era el momento de las confesiones verdaderas de Wong. Creció en Fridley, se graduó de Fridley High School y tuvo su primer trabajo en el estacionamiento de Crooners en Petters Warehouse. Recordó al propietario, el ahora deshonrado empresario de Ponzi Scheme, Tom Petters, que pasó por allí durante las vacaciones. 'Oye chico, aquí tienes 50 dólares. No digas nada malo de mí '.

Con ese recuerdo de la infancia a sus espaldas, Wong y su conjunto tocaron 'The Optimist', un número en clave menor de tempo medio durante el cual Koz entró a través de la audiencia tocando la bocina. Con la voz profunda y resonante de un locutor de televisión, Wong anunció al invitado como el sultán de la suavidad, el Sammy Sosa de la síncopa y otros apelativos entrañables.

Wong se sintió obligado a contar su versión de cómo conoció a Koz antes de que la pareja, con pasos coreografiados al unísono, entonaran 'Together Again', el himno alegre y edificante de Koz que Wong dijo que has escuchado en todos los ascensores y consultorios del dentista en el últimos 25 años, sin mencionar el canal de Acuarelas de SiriusXM.

Si Wong estaba pregonando su 'Kit de iniciación de jazz suave' (de verdad, con un casete que puede reproducir en su Toyota Sienna pero no en el Prius de Koz) o recordando cómo los policías de Fridley lo atraparon después del toque de queda a los 15 años ('Lo siento, Papá, llamé a mamá ”), el guitarrista usó su humor como el pegamento entre el tono alegre del saxofón alto de Koz y el insistente funk de su propia banda.

El alegre saxo de Holmen puso la celebración en 'Family Reunion', una de las pocas composiciones de Wong-Koz con título. Un nuevo número tenía una especie de soulfulness alegre y corriente; escucharlo en las orillas del lago Moore sugirió 'Breezy Lake' como un posible título. Una melodía funk astuta y furtiva suplicaba ser bautizada como “Tater Tot Hotdish” después de que Koz agradeciera a un fan por hacer ese manjar de Minnesota para él.

Con los Hornheads tomando un descanso, Koz y Wong vibraron en 'Friends at Sea', una grabación de Wong de 2018 en la que tocaba el saxofonista. Ese emparejamiento y la camaradería del domingo demostraron la fuerte conexión que tienen estos dos músicos aparentemente dispares.

Recuerde, Shaggy y Sting ganaron un Grammy por su inesperada colaboración.