El fuego competitivo se niega a desvanecerse

La política escolar de la Universidad de Stanford prohíbe retirar los números de camiseta de los jugadores de baloncesto. Sin embargo, es muy poco probable que alguien use el número 11 en el equipo de baloncesto femenino mientras Tara VanDerveer sea entrenadora.

'No dejaré que nadie use el número 11 a menos que sean iguales a Candice Wiggins, cuatro veces All-American', dijo VanDerveer.

Wiggins, la tercera selección general en el draft de la WNBA de este año, tenía pocos compañeros en la universidad y ninguno en su puesto en su último año. Y el domingo, Wiggins, vestido con el número 11 como de costumbre, jugará para las Lynx en el primer partido de la temporada regular de la WNBA del equipo contra Detroit en Target Center.

'Estoy emocionado', dijo el escolta novato 5-11 1/2. Los entrenadores y fanáticos de Lynx también deberían serlo, a juzgar por los superlativos que los ex entrenadores y compañeros de equipo acumulan sobre Wiggins.

'No tienes suficiente tinta y papel para imprimir todas las cosas buenas que puedo contarte sobre Candice Wiggins', dijo VanDerveer. 'Voy a su primer juego y me siento en la primera fila'.

Wiggins es la hija de Angela Wiggins y el fallecido Alan Wiggins, un ex jugador de béisbol de las Grandes Ligas. Su padre murió a los 32 años por complicaciones del SIDA cinco semanas antes del cuarto cumpleaños de Candice.

Alan Wiggins jugó para los Padres de San Diego y los Orioles de Baltimore entre 1981-87, pero su carrera se vio truncada por problemas de drogas.

Candice tenía cicatrices cuando era joven, pero no por su padre. Sus recuerdos de él son vagos, sin embargo, lo ama y está agradecida por gran parte de lo que hizo.

¿Su cicatriz? Es un verdadero GI Joe parecido al vintage, que recorre cinco o seis pulgadas a lo largo de la parte superior del pómulo izquierdo.

Candice tenía 3 años y caminaba con varios adolescentes en una acera en Pasadena, California, cuando un automóvil la atropelló mientras retrocedía. De alguna manera, su blusa se enredó con algo debajo del auto y su rostro estaba muy cortado.

'Cuando llegué al hospital', dijo Angela Wiggins, 'tenía la cara cosida de un lado'. Pero ella estaba loca; había perdido sus tenis y le habían cortado el atuendo '.

A pesar de lo molesta que estaba Angela Wiggins, 'afortunadamente [Candice] no estaba debajo de un neumático', mamá todavía tenía que reírse de su combativo hijo.



Aprendiendo a disparar

La mejor temporada de Alan Wiggins fue 1984. El segunda base ambidiestro robó 70 bases y anotó 106 carreras para que los Padres ganaran el banderín de la Liga Nacional.

Los gestos de Candice le recuerdan a su madre ya su hermana mayor Cassandra a su padre.

'Ella corre como él', dijo Cassandra. Sus pequeñas sonrisas, los pequeños puños son como los de él. Cuando ella me pregunta cómo era, le digo: 'Mírate en el espejo, tú eres él'.

Alan Wiggins, que no podía hacer frente a las presiones de su profesión, mantuvo a su familia. Exigió un contrato garantizado de los Padres y compró una póliza de seguro de vida.

Entrenador de baloncesto femenino del equipo de EE. UU.

Alan preparó un aro para Cassandra y su hijo, Alan Jr., en la casa de Wiggins en Poway, un suburbio de San Diego. Y, cuando llegó el tercer bebé de la pareja el día de San Valentín, insistió en que Candice le diera un nombre; la elección de su esposa fue Candy.

Los tres niños finalmente jugaron baloncesto universitario, pero Candice era la mejor. Ella le da crédito a su madre por desarrollar sus habilidades de tiro.

'Mi tiro no es muy bonito, pero entra', dijo Candice Wiggins, 'y eso se lo atribuyo a mi madre'. No porque me enseñó a disparar, me enseñó a seguir disparando '.

A partir de los 10 años, su madre despertaba a Candice temprano en la mañana antes de la escuela para tirar canastas en el camino de entrada. En las mañanas frías, Candice se ponía calcetines en las manos. Después de la escuela hubo más tiroteos.

'Tomaba 500 tiros al día y mi pequeño brazo se cansaba mucho', dijo Candice Wiggins. No fue como si ella me obligara. Ella decía: '¿De verdad quieres esto? Entonces necesitas hacer esto ''.

Una leyenda entre los chicos

Marlon Wells vio por primera vez a Wiggins a los 11 años, jugando contra niñas dos y tres años mayores. Le pidió que hiciera una prueba para el equipo de estrellas masculino que él entrenó.

'Cuando la vi por primera vez dije:' Esto es increíble ', dijo Wells, asombrada por su campo de tiro, manejo del balón y dureza.

Candice llegó al San Diego Rising Stars y comenzó por delante de Gerald Dudley, ahora un delantero novato de los Charlotte Bobcats. Su archirrival era Marcus Williams, un guardia de primer año de los New Jersey Nets que luego jugaba para los Southern Cal All-Stars.

En los torneos, los jugadores rivales y los fanáticos se reían de Candice antes del puntapié inicial, luego miraban con incredulidad mientras ella lanzaba triples.

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'Candice era una leyenda en el circuito de chicos', dijo Wells. 'Fue como un espectáculo de rock. Las mujeres se aseguraban de consultar los horarios para ver jugar a Candice. Tenía su propia sección de animadores.

Los Rising Stars fueron a todas partes: Arizona, Colorado, Nevada, Texas, pero los funcionarios de la AAU excluyeron al equipo de los torneos nacionales masculinos debido a Wiggins.

'Fuimos lo suficientemente buenos como para ganar títulos de la AAU, pero si no iban a dejar jugar a Candice, encontramos otro torneo, el BCI, que tenía a todos los demás equipos principales', dijo Wells.

The Rising Stars ganó dos títulos nacionales del Basketball Congress International.

El éxito en la escuela también

Wiggins llevó a La Jolla Country Day a cuatro juegos de campeonato de escuelas secundarias estatales de la División IV consecutivos en California. Lady Torreys ganó las dos primeras finales y perdió las dos siguientes, pero cada temporada Wiggins fue nombrada Jugadora del Año en su división.

“Ella estuvo involucrada en cada rebote, robo y asistencia; nunca se detiene '', dijo la entrenadora del Country Day, Terri Bamford. 'Hubo partidos en los que le pedí que anotara 50 puntos y ella los conseguiría, o que rebotara y los conseguiría'.

En su tercer año de secundaria, Wiggins asistió a un campamento de baloncesto de Stanford. 'Jugó todo el día con los campistas', dijo VanDerveer, recordando su primer vistazo a Wiggins, 'y luego jugó toda la noche con el personal'. Traté de cansarla, pero se lo llevó al personal.

'Los jugadores de mi equipo decían,' Wow, ¿quién es ella? ' Si las reglas [de la NCAA] lo hubieran permitido, la habríamos firmado entonces '.

Así que VanDerveer esperó y Wiggins, cuya madre siempre hizo hincapié en lo académico, eligió Stanford sobre Duke.

Wiggins, que casi tiene suficientes créditos para su título en comunicaciones, participará en las ceremonias de graduación el 15 de junio. Su madre no podría estar más orgullosa.

“Mi abuela no supo leer ni escribir hasta los 70 años”, dijo Angela Wiggins, “lo que me dio ganas de llorar. Vivió hasta los 94 '.

Copiando Pistol Pete

A finales de esta temporada, VanDerveer le pidió a Wiggins que viera una película sobre el fallecido Pete Maravich, quien promedió 44 puntos por partido en su carrera universitaria. Mensaje de VanDerveer: sal y anota.

Wiggins lo hizo. Tuvo 30 puntos en el juego por el título Pac-10, 44 puntos en un juego de torneo de la NCAA, 41 en otro. El Cardenal (35-4) alcanzó el juego por el título nacional antes de caer ante Tennessee 64-48.

Esa derrota dolió, pero Wiggins se sorprendió al ser nombrado ganador del Trofeo Wade, un premio otorgado por la Asociación de Entrenadores de Baloncesto Femenino a su jugadora del año. Candace Parker y Sylvia Fowles eran las favoritas.

Ahora Wiggins está comenzando otra etapa en su carrera. Ella está ganando $ 44,064 esta temporada de la WNBA como una de las cuatro mejores jugadoras elegidas en el draft. Su agente está tratando de arreglar un acuerdo de temporada baja más lucrativo para ella en el extranjero. Su hermano juega en Francia.

La base de Lynx, Lindsey Harding, quien jugó con Wiggins en una selección nacional de Estados Unidos en China recientemente, está convencida de que marcará la diferencia. 'Cuando no está anotando, está robando el balón o presionando a alguien', dijo Harding.

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Wiggins ya ha emocionado a un fan. El sábado pasado, después de una práctica abierta en Target Center, Wiggins estaba firmando autógrafos en una mesa.

Una mujer sorda de mediana edad se acercó a Wiggins y pronto los dos se comunicaron en lenguaje de señas. La mujer sonrió.

'Estuve realmente mal. No lo he hecho desde mi tercer año en la universidad ”, dijo Wiggins, quien tomó una clase de lenguaje de señas en Stanford.

Incluso cuando Wiggins es malo, ella es buena.

Lea más de Candice Wiggins y quienes la conocen en startribune.com/lynx.